TORONTO (AP) – Le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré lundi que la découverte de plus de 200 enfants enterrés dans un ancien pensionnat autochtone n’était pas un incident isolé.

NDLR : on vous en parlait dans l’article « Plus de 200 corps retrouvés dans une école indigène au Canada« .

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1 juin 2021

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Les commentaires de Trudeau surviennent alors que les dirigeants autochtones demandent un examen de tous les anciens sites de pensionnats, des institutions qui ont accueilli des enfants enlevés à des familles dans tout le pays.

La chef Rosanne Casimir, de la Première Nation Tk’emlups te Secwepemc, en Colombie-Britannique, a déclaré que les restes de 215 enfants, dont certains n’avaient que trois ans, ont été confirmés ce mois-ci à l’aide d’un radar à pénétration de sol. Elle a décrit la découverte comme « une perte impensable dont on a parlé mais qui n’a jamais été documentée » au pensionnat indien de Kamloops, le plus grand établissement de ce type au pays.

« En tant que premier ministre, je suis consterné par la politique honteuse qui a volé des enfants autochtones à leurs communautés », a déclaré Trudeau.

« Malheureusement, ce n’est pas une exception ou un incident isolé,″ a-t-il déclaré.  »Nous n’allons pas nous cacher de cela. Nous devons reconnaître la vérité. Les pensionnats étaient une réalité – une tragédie qui a existé ici, dans notre pays, et nous devons l’admettre. Des enfants ont été enlevés à leur famille, renvoyés endommagés ou pas du tout renvoyés. »

Du 19e siècle aux années 1970, plus de 150 000 enfants des Premières nations ont dû fréquenter des écoles chrétiennes financées par l’État dans le cadre d’un programme visant à les assimiler à la société canadienne. Ils étaient forcés de se convertir au christianisme et n’avaient pas le droit de parler leur langue maternelle. Nombre d’entre eux ont été battus et agressés verbalement, et près de 6 000 d’entre eux seraient morts.

Le gouvernement canadien a présenté ses excuses au Parlement en 2008 et a admis que les abus physiques et sexuels étaient monnaie courante dans les écoles. De nombreux élèves se souviennent avoir été battus pour avoir parlé leur langue maternelle. Ils ont également perdu le contact avec leurs parents et leurs coutumes.

Selon les dirigeants autochtones, cet héritage d’abus et d’isolement est à l’origine des taux épidémiques d’alcoolisme et de toxicomanie dans les réserves.

Des plans sont en cours pour faire appel à des experts en médecine légale afin d’identifier et de rapatrier les restes des enfants trouvés enterrés sur le site de Kamloops.

Trudeau a dit qu’il discuterait avec ses ministres des autres mesures que son gouvernement doit prendre pour soutenir les survivants et la communauté. Les drapeaux de tous les édifices fédéraux sont en berne.

Le chef de l’opposition néo-démocrate, Jagmeet Singh, a demandé lundi la tenue d’un débat d’urgence au Parlement.

« Ce n’est pas une surprise. C’est une réalité des pensionnats « , a déclaré Singh.

« 215 enfants indigènes ont été retrouvés dans une fosse commune non marquée,″ a-t-il dit.  »Chaque fois que nous pensons à des fosses communes non marquées, nous pensons à un pays lointain où un génocide a eu lieu. Ce n’est pas un pays lointain. »

L’école de Kamloops a fonctionné entre 1890 et 1969, date à laquelle le gouvernement fédéral a repris les opérations de l’Église catholique et l’a exploitée comme école de jour jusqu’à sa fermeture en 1978.

Richard Gagnon, archevêque de Winnipeg et président de la Conférence des évêques catholiques du Canada, a déclaré qu’il voulait exprimer « notre plus profonde tristesse pour la perte déchirante des enfants de l’ancien pensionnat indien de Kamloops. »

La Commission nationale de vérité et de réconciliation possède des dossiers indiquant qu’au moins 51 enfants sont morts au pensionnat entre 1915 et 1963. La Commission a identifié environ 3 200 décès confirmés dans les écoles, mais a noté que les écoles n’ont pas enregistré la cause du décès dans près de la moitié d’entre eux. Certains sont morts de la tuberculose. La Commission a déclaré que la pratique était de ne pas envoyer les corps des élèves décédés dans les écoles à leurs communautés. La Commission a également déclaré que le gouvernement souhaitait réduire les coûts et qu’aucune réglementation adéquate n’avait été établie.

« Cette découverte est une tache sur notre pays. Elle doit être rectifiée », a déclaré Michelle Rempel Garner, députée de l’opposition conservatrice.

Des paires vides de chaussures d’enfants ont été placées sur des monuments commémoratifs dans tout le pays.

Perry Bellegarde, chef de l’Assemblée des Premières Nations, a déclaré que s’il n’est pas nouveau de trouver des tombes dans les anciens pensionnats, il est toujours écrasant de voir les blessures de ce chapitre exposées.

La Fédération des nations autochtones souveraines et le gouvernement de la Saskatchewan ont déclaré qu’ils souhaitaient qu’Ottawa participe aux recherches sur les décès et les enterrements non documentés dans les pensionnats de la province.

Le chef de la Fédération, Bobby Cameron, a déclaré qu’il était important de retrouver les restes des enfants et de leur donner une sépulture appropriée pour aider les communautés et les familles des Premières nations à tourner la page. La fédération a dressé une liste de sites initiaux où elle espère effectuer des recherches au sol par radar.

Sol Mamakwa, un législateur de l’opposition du parti néo-démocrate de l’Ontario, a également demandé au gouvernement d’effectuer des recherches sur les terrains d’autres anciens pensionnats.

« C’est un secret de polichinelle que nos enfants reposent sur les terrains des anciens pensionnats. C’est un secret de polichinelle que les Canadiens ne peuvent plus ignorer », a-t-il déclaré.