WELLINGTON, Nouvelle-Zélande – La Nouvelle-Zélande a annoncé mardi qu’elle était le dernier pays à signer un accord spatial avec la NASA, au moment même où l’industrie spatiale néo-zélandaise commence à décoller.

AUTEUR

AP

CATEGORIES

POSTÉ LE

1 juin 2021

SOURCE

New York Post

La Nouvelle-Zélande est devenue le onzième signataire des accords d’Artémis, un plan de coopération spatiale qui soutient les projets de l’agence spatiale américaine visant à ramener des hommes sur la lune d’ici 2024 et à lancer une mission humaine historique vers Mars.

La ministre des affaires étrangères, Nanaia Mahuta, a déclaré que la Nouvelle-Zélande faisait partie d’une poignée de nations capables de lancer des fusées dans l’espace.

« La Nouvelle-Zélande s’est engagée à veiller à ce que la prochaine phase de l’exploration spatiale soit menée de manière sûre, durable et transparente, dans le respect total du droit international », a déclaré Mahuta.

La Nouvelle-Zélande a déclaré qu’elle souhaitait particulièrement s’assurer que les minéraux prélevés sur la lune ou ailleurs dans l’espace soient utilisés de manière durable.

L’entreprise californienne Rocket Lab, spécialisée dans la mise en orbite de petits satellites, a marqué l’histoire de la Nouvelle-Zélande il y a quatre ans en lançant une fusée d’essai dans l’espace depuis la péninsule reculée de Mahia. Elle a commencé ses lancements commerciaux en 2018.

Le fondateur de Rocket Lab, Peter Beck, un Néo-Zélandais, a déclaré que la signature des accords témoignait du rôle croissant du pays dans l’industrie spatiale et ouvrait la porte à la collaboration et aux opportunités de missions avec la NASA.

Il pourrait également y avoir bientôt un deuxième site de lancement néo-zélandais. Le gouvernement a annoncé mardi qu’il s’associait à des Maoris indigènes pour acheter des terres dans la région de Canterbury afin de développer un site de lancement spatial.

Selon les estimations, l’industrie spatiale néo-zélandaise représente 1,7 milliard de dollars néo-zélandais (1,2 milliard de dollars) et la fabrication de produits spatiaux génère environ 250 millions de dollars néo-zélandais par an.

L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a déclaré dans un communiqué que la Nouvelle-Zélande était l’une des sept nations ayant participé à l’élaboration des principes des accords et qu’il était ravi qu’elle les ait signés.

« L’espace extra-atmosphérique est de plus en plus encombré », a déclaré Kevin Covert, l’ambassadeur américain par intérim en Nouvelle-Zélande. « Alors que de plus en plus de pays établissent une présence dans l’espace extra-atmosphérique, via des stations de recherche, des satellites ou même des lancements de fusées, ces accords fournissent un ensemble de principes pour créer un environnement sûr et transparent qui inspire l’exploration, la science et les activités commerciales. »

Les autres signataires des accords sont les États-Unis, l’Australie, la Grande-Bretagne, le Canada, l’Italie, le Japon, le Luxembourg, la Corée du Sud, les Émirats arabes unis et l’Ukraine. Le Brésil a également fait part de son intention de signer.