Réponses aux questions sur la situation actuelle en Californie et dans la moitié ouest des États-Unis.

NDLR : le discours de la mafia médiatique sur la « sécheresse » est en train de passer à la vitesse supérieure. Il s’agit de prendre le contrôle de l’approvisionnement en eau – et de mettre fin à l’agriculture… Ils utilisent cela pour se defausser de leurs responsabilites et provoquer une crise de toute piece. Vous pouvez voir un exemple ici : « Les coûts alimentaires mondiaux atteignent leur plus haut niveau depuis une décennie en raison de la sécheresse qui affecte les cultures »

AUTEUR

HENRY FOUNTAIN

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POSTÉ LE

4 juin 2021

SOURCE

The New York Times

Une grande partie de la moitié occidentale des États-Unis est en proie à une grave sécheresse aux proportions historiques. Les conditions sont particulièrement mauvaises en Californie et dans le Sud-Ouest, mais la sécheresse s’étend au Nord-Ouest du Pacifique, à une grande partie de l’Ouest intermédiaire et même aux Plaines du Nord.

L’urgence de la sécheresse a été déclarée. Les agriculteurs et les éleveurs souffrent. Les États sont confrontés à des coupures d’eau. Les grands incendies de forêt brûlent plus tôt que d’habitude. Et il semble qu’il y ait peu de répit en vue.

Qu’est-ce qu’une sécheresse, exactement ?

Il n’existe pas de paramètres précis pour définir une sécheresse, mais on entend généralement par là une période de temps anormalement sec qui dure suffisamment longtemps pour avoir un impact sur l’approvisionnement en eau, l’agriculture, l’élevage, la production d’énergie et d’autres activités.

Une sécheresse commence généralement par des précipitations inférieures à la normale (et ce qui est normal varie d’une région à l’autre). Si la sécheresse persiste, le débit des rivières et le niveau des réservoirs et des nappes phréatiques commencent à baisser. Les températures chaudes ont également un impact, car elles provoquent une fonte plus rapide de la neige accumulée en hiver, ce qui peut affecter la disponibilité de l’eau tout au long de l’année. La chaleur excessive entraîne également une plus grande évaporation des sols et de la végétation, ce qui peut entraîner de mauvaises récoltes et augmenter le risque de graves incendies de forêt.

Les experts du United States Drought Monitor, une collaboration entre plusieurs agences fédérales et l’université du Nebraska-Lincoln, évaluent la gravité de la sécheresse dans une zone donnée, en la classant de modérée à exceptionnelle. Ils prennent en compte de nombreux facteurs, notamment les précipitations totales, le manteau neigeux, le débit des cours d’eau et les mesures de l’humidité du sol, et utilisent les images des satellites de télédétection pour évaluer la santé de la végétation.

Quelle est la gravité de la sécheresse actuelle dans l’Ouest ?

La situation est très mauvaise, tant par la taille de la zone touchée que par sa gravité. La dernière carte de l’observatoire de la sécheresse montre que la totalité ou la quasi-totalité de la Californie, de l’Oregon, du Nevada, de l’Arizona, du Nouveau-Mexique, de l’Utah et du Dakota du Nord est touchée par la sécheresse, et que dans de vastes zones de ces États, les conditions sont « graves » ou « exceptionnelles ». Le Colorado, l’Idaho, Washington, le Montana, le Dakota du Sud et le sud-ouest du Texas sont également touchés.

Mais les cartes ne racontent qu’une partie de l’histoire. La sécheresse a des effets considérables dans tout l’Ouest, où la demande en eau a fortement augmenté au fil des décennies avec la croissance démographique.

Au Nouveau-Mexique, les agriculteurs situés le long du Rio Grande ont été invités à ne pas planter cette année. Des mauvaises récoltes ont été signalées dans le Colorado et dans d’autres régions agricoles. Le niveau du lac Mead, l’énorme réservoir du fleuve Colorado, est si bas que l’Arizona, le Nevada et d’autres États seront probablement confrontés à des réductions d’approvisionnement. Dans le Dakota du Nord, les éleveurs transportent par camion de l’eau et des aliments complémentaires pour leur bétail, car les pâturages sont très secs et la végétation rabougrie.

La situation est particulièrement grave en Californie. Les réservoirs de l’État contiennent environ la moitié de la quantité d’eau habituelle pour cette période de l’année. Le gouvernement fédéral a réduit de 75 % la quantité d’eau allouée aux villes et aux agriculteurs californiens dans le cadre de son gigantesque projet Central Valley. Et à la frontière de l’Oregon, il n’y a pas assez d’eau pour les poissons menacés et les agriculteurs.

Des incendies de forêt d’une ampleur normalement observée en été ont déjà eu lieu en Californie, en Arizona et au Nouveau-Mexique. Les experts craignent que les feux de forêt de cet été ne soient graves et étendus.

Une grande partie de l’Ouest n’est-elle pas normalement sèche ? La sécheresse fait-elle partie d’un cycle naturel ?

Il est vrai qu’une grande partie de l’Ouest est normalement plus chaude et plus sèche que les autres régions du pays. Une grande partie du Sud-Ouest et certaines parties de la Californie du Sud sont désertiques. Las Vegas, par exemple, reçoit en moyenne quatre pouces de pluie par an, soit environ un dixième de la moyenne nationale. Une grande partie du reste de la Californie a un climat méditerranéen, qui peut être humide en hiver mais chaud et sec en été.

L’eau a toujours été un problème dans l’Ouest et, au cours du siècle dernier, des centaines de milliards de dollars ont été dépensés en infrastructures pour acheminer l’eau de sa source – essentiellement les montagnes – vers les villes et les exploitations agricoles.

Il est également vrai que les sécheresses font partie de la vie normale dans la région, comme partout dans le monde. Elles se sont produites régulièrement au cours des siècles.

Mais les scientifiques affirment que le changement climatique, sous la forme d’un réchauffement des températures et d’une modification des précipitations, aggrave la situation. Ce qui serait une sécheresse modérée dans un monde sans réchauffement est maintenant plus grave.

Des régions qui auraient normalement connu quelques semaines sans pluie peuvent maintenant connaître plusieurs mois sans une goutte. Dans les montagnes, davantage de précipitations tombent sous forme de pluie plutôt que de neige, ce qui réduit le manteau neigeux. Même un bon manteau neigeux fond plus vite, ce qui complique la gestion des réserves d’eau. Et les sols et la végétation perdent davantage d’humidité à mesure que les températures augmentent.

Quand la sécheresse prendra-t-elle fin ?

Les météorologues s’attendent à ce qu’elle dure tout l’été. Ils prévoient des conditions chaudes et sèches continues dans tout l’Ouest au cours des prochains mois.

L’automne et l’hiver sont généralement plus humides en Californie et dans le nord-ouest du Pacifique, ce qui pourrait aider. Une série de tempêtes estivales, connue sous le nom de mousson du sud-ouest, pourrait être utile en Arizona, au Nouveau-Mexique et dans d’autres régions. Mais la mousson est imprévisible – les saisons de mousson de 2019 et 2020 ont apporté si peu de pluie qu’elles ont été qualifiées de « nonsaisons », et c’est l’une des raisons pour lesquelles la sécheresse est si grave cette année.

Mais même si la fin de l’année 2021 et le début de l’année 2022 sont plus humides dans l’Ouest, le sursis pourrait n’être que temporaire pour une grande partie de la région. Un autre printemps et un été chauds l’année prochaine pourraient rapidement épuiser le manteau neigeux, les cours d’eau et les réservoirs, et assécher le sol une fois de plus, et la sécheresse pourrait revenir.

C’est ce qui s’est passé depuis 2000 dans le Sud-Ouest. Bien qu’il y ait eu quelques années humides au cours de cette période – 2019 étant la dernière en date – la sécheresse a persisté. Il faudrait plusieurs années humides consécutives pour bannir complètement la sécheresse, et si la variabilité naturelle du climat fait qu’une aussi longue période humide ne peut être exclue, le changement climatique la rend moins probable.

La sécheresse a persisté si longtemps dans le Sud-Ouest que certains scientifiques affirment qu’une méga-sécheresse est en train d’apparaître dans la région, une sécheresse similaire, voire pire, à celles qui se sont produites au cours des 1 200 dernières années et qui ont duré 40 ans.