Selon un rapport publié jeudi, le ministère de la Justice enquête sur une société de conseil liée à Hunter Biden qui a travaillé pour Burisma, la société énergétique ukrainienne qui a payé le rejeton Biden 83 000 dollars par mois pour siéger à son conseil d’administration.

AUTEUR

MARK MOORE

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POSTÉ LE

4 juin 2021

SOURCE

New York Post

Selon Politico, Blue Star Strategies fait l’objet d’une enquête pour lobbying illégal potentiel après avoir accepté la Birmanie comme client alors que Hunter faisait partie de son conseil d’administration.

Le bureau du procureur américain du Delaware, qui enquête déjà sur Hunter pour d’éventuelles infractions fiscales, travaille avec des avocats de la division de la sécurité nationale du ministère de la Justice à Washington, selon le rapport.

L’un des aspects de l’enquête consiste à déterminer si Blue Star n’a pas respecté la loi sur l’enregistrement des agents étrangers (FARA), qui oblige les Américains à divulguer leurs activités de lobbying pour des entités étrangères.

Le rapport indique que rien n’indique que Hunter est visé par l’enquête et Karen Tramontano, l’une des cofondatrices de la société, a déclaré que le fils du président n’a pas dirigé les activités de Blue Star en faveur de la Birmanie.

L’association de Hunter avec la Birmanie a fait l’objet d’une série d’articles publiés par le Post en octobre dernier, qui mettaient en lumière ses activités commerciales douteuses à l’étranger et l’implication de son père.

Blue Star, un cabinet de lobbying de Washington très puissant qui possède également des bureaux à Bruxelles, Buenos Aires, Paris et Vienne, a pris Burisma comme client en novembre 2015.

Le fondateur de la société énergétique avait été pris dans un conflit avec les autorités britanniques au sujet de millions de dollars et a été frappé par des accusations de corruption par l’ambassadeur américain de l’époque en Ukraine.

Mykola Zlochevsky, ministre ukrainien des ressources naturelles de juillet 2010 à avril 2012, contrôlait Burisma.

En avril 2014, les autorités britanniques ont saisi 23 millions de dollars auprès de Zlochevsky, alléguant qu’ils avaient été détournés par corruption, selon le rapport.

Puis, en janvier 2015, un juge britannique a statué en faveur de Zlochevsky, affirmant qu’il pouvait récupérer son argent en raison d’une lettre du procureur ukrainien indiquant qu’il ne faisait pas l’objet d’une enquête.

Mais l’ambassadeur américain en Ukraine de l’époque, Geoffrey Pyatt, a accusé Burisma de corruption et a critiqué le bureau du procureur pour avoir aidé Zlochevsky à récupérer ses millions, et c’est alors que les hauts responsables de Burisma ont demandé l’aide de Blue Star.

Devon Archer, qui a fondé avec Hunter Biden la société d’investissement Rosemont Seneca, a mis Blue Star en contact avec la Birmanie, indique le rapport, citant le témoignage de Tramontano devant le Congrès en août 2020.

Les cofondateurs de Blue Star ont rencontré des représentants du gouvernement américain pendant leur représentation de Burisma, selon le témoignage du Congrès, mais ils n’ont pas révélé au ministère de la Justice que Burisma était un client.

Le directeur général adjoint de Burisma s’est refusé à tout commentaire lorsqu’il a été contacté par Politico, et un avocat qui représente Zlochevsky et Burisma n’a pas fait de commentaire.

Tramontano, ancienne chef de cabinet adjointe du président Bill Clinton, a déclaré qu’elle ne savait pas que Hunter faisait partie du conseil d’administration de Burisma lorsqu’elle a commencé à discuter avec Archer et qu’elle ne pouvait pas dire quand elle avait appris qu’il en faisait partie, mais qu’elle le connaissait auparavant.

Selon elle, Burisma a engagé Blue Star pour savoir pourquoi Pyatt avait qualifié la société de corrompue et pour déterminer si ses opinions reflétaient celles du département d’État.

Mais les cofondateurs de Blue Star ont noté que Hunter faisait partie du conseil d’administration de Burisma lorsqu’ils ont parlé au département d’État de l’organisation d’une réunion, indique le rapport, citant le Wall Street Journal.

Ils « l’ont à nouveau mentionné au cours de la réunion dans le cadre d’un effort visant à améliorer l’image de Burisma à Washington », selon le rapport.

Tramontano a admis avoir rencontré un certain nombre de responsables américains au nom de Burisma, mais a affirmé ne pas avoir tenté d’influencer la politique américaine.

Mais Amos Hochstein, qui a rencontré des fonctionnaires de Blue Star, dont Tramontano, lorsqu’il s’occupait des affaires énergétiques internationales au département d’État, a déclaré qu’ils voulaient lui faire savoir qu’ils « étaient frustrés par – n’étaient pas d’accord avec – l’opinion des fonctionnaires du gouvernement américain sur Zlochevsky ».

Il a également déclaré que Tramontano avait révélé un rapport selon lequel Zlochevsky avait été blanchi des accusations de corruption.

Lors d’une autre réunion en mars 2016, Hochstein a déclaré que les responsables de Blue Star et un avocat de Burisma étaient « mécontents de la rhétorique des responsables américains. »

« Ils étaient mécontents de la rhétorique des responsables américains, moi y compris, concernant Zlochevsky », a déclaré Hochstein.

David Laufman, qui a supervisé l’application du FARA au ministère de la Justice entre 2014 et 2018, a déclaré à Politico que le ministère de la Justice pourrait « sans doute évaluer » que Blue Star était engagée dans des « activités politiques » qui l’obligeraient à s’enregistrer en vertu du FARA.

Mais la société pourrait également être admissible à une exemption si elle représentait uniquement les intérêts commerciaux de Burisma, a-t-il dit.

Le gouvernement ukrainien n’a pas été impliqué dans le travail de Blue Star aux États-Unis et la représentation de la société n’a pas favorisé les « intérêts publics ou politiques du gouvernement ukrainien ou d’un parti politique ukrainien ».