Le rapport du laboratoire de 2020 a été utilisé par le département d’État dans sa propre enquête pendant l’administration Trump.

AUTEUR

MICHAEL R. GORDON, WARREN P. STROBEL

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POSTÉ LE

7 juin 2021

SOURCE

The Wall Street Journal

WASHINGTON-Un rapport sur les origines du Covid-19 rédigé par un laboratoire national du gouvernement américain a conclu que l’hypothèse affirmant que le virus a fui d’un laboratoire chinois à Wuhan est plausible et mérite une enquête plus approfondie, selon des personnes familières avec le document classifié.

L’étude a été préparée en mai 2020 par le Lawrence Livermore National Laboratory en Californie et a été utilisée par le département d’État lorsqu’il a mené une enquête sur les origines de la pandémie au cours des derniers mois de l’administration Trump.

Il suscite un nouvel intérêt au Congrès maintenant que le président Biden a ordonné que les agences de renseignement américaines lui fassent rapport dans les semaines à venir sur la façon dont le virus a émergé. Biden a déclaré que les services de renseignement américains se sont concentrés sur deux scénarios – à savoir si le coronavirus provenait d’un contact humain avec un animal infecté ou d’un accident de laboratoire.

Des personnes connaissant bien l’étude ont déclaré qu’elle avait été préparée par la « Division Z » de Lawrence Livermore, qui est son service de renseignement. Lawrence Livermore possède une expertise considérable sur les questions biologiques. Son évaluation s’est appuyée sur l’analyse génomique du virus SRAS-COV-2, qui cause le Covid-19, ont-ils dit.

Les scientifiques analysent la composition génétique des virus pour tenter de déterminer comment ils ont évolué et se sont propagés dans la population. Les partisans des deux côtés du débat sur les origines du Covid-19 ont cité ce type d’analyse pour tenter de faire valoir leurs arguments.

Une porte-parole de Lawrence Livermore a refusé de commenter le rapport, qui reste secret.

Cette évaluation aurait été l’un des premiers efforts du gouvernement américain pour explorer sérieusement l’hypothèse d’une fuite du virus depuis l’Institut de virologie de Wuhan, en Chine, parallèlement à l’hypothèse dominante selon laquelle le virus se serait propagé naturellement des animaux aux humains. Bien que certains scientifiques éminents aient demandé ces dernières semaines une étude plus approfondie de l’hypothèse du laboratoire, la communauté scientifique s’accorde largement à dire que la propagation naturelle du virus reste l’explication la plus probable.

Le gouvernement chinois a nié à plusieurs reprises que le virus se soit échappé d’un laboratoire chinois et a déclaré qu’il coopérait pleinement avec les efforts internationaux pour trouver les origines de la pandémie. De nombreux scientifiques et responsables d’autres pays contestent que Pékin ait fourni un accès et une transparence suffisants dans l’enquête. L’Institut de virologie de Wuhan a également nié que le virus se soit échappé de ses installations et a déclaré qu’aucun de ses employés n’avait été testé positif au Covid-19.

Une personne qui a lu le document, daté du 27 mai 2020, a déclaré qu’il constituait un argument solide en faveur d’une enquête plus approfondie sur la possibilité que le virus se soit échappé du laboratoire.

L’étude a également eu une influence majeure sur l’enquête du département d’État sur les origines du Covid-19. Les responsables du département d’État ont reçu l’étude à la fin du mois d’octobre 2020 et ont demandé davantage d’informations, selon un calendrier établi par le bureau de contrôle et de vérification des armements de l’agence, qui a été examiné par le Wall Street Journal.

L’étude était importante car elle provenait d’un laboratoire national respecté et différait de l’opinion dominante au printemps 2020 selon laquelle le virus a presque certainement été transmis pour la première fois à l’homme par un animal infecté, a déclaré un ancien fonctionnaire impliqué dans l’enquête du Département d’État.

Les conclusions du département d’État, qui ont été examinées par les agences de renseignement américaines, ont été rendues publiques dans une fiche d’information datée du 15 janvier, qui énumère une série de raisons circonstancielles pour lesquelles l’épidémie de Covid-19 pourrait avoir été causée par un accident de laboratoire. Elles comprennent l’affirmation selon laquelle « le gouvernement américain a des raisons de croire que plusieurs chercheurs à l’intérieur du WIV sont tombés malades à l’automne 2019 » avec des symptômes qui correspondaient au Covid-19 ou à une grippe saisonnière.

Le Journal a rapporté le mois dernier que cette affirmation était fondée, au moins en partie, sur un rapport des services de renseignement américains, selon lequel trois chercheurs du WIV sont tombés suffisamment malades en novembre 2019 pour demander des soins hospitaliers.

La porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que les informations sur les trois chercheurs provenaient d’une entité étrangère et qu’une corroboration supplémentaire était nécessaire. Les responsables de l’administration Biden ont également noté que la fiche d’information du Département d’État du 15 janvier reconnaît que le gouvernement américain ne sait pas précisément où, quand et comment le virus a été transmis pour la première fois à l’homme.

L’existence de l’étude Lawrence Livermore a été rapportée par le Sinclair Broadcast Group le mois dernier et a été mentionnée dans un article récent de Vanity Fair.

Dans sa déclaration du 26 mai appelant à une nouvelle enquête des services de renseignement, Biden n’a pas fait référence au rapport classifié de Lawrence Livermore, mais il a déclaré que les laboratoires nationaux américains, supervisés par le ministère de l’Énergie, compléteraient le travail des agences d’espionnage.

Après les premiers rapports publics sur l’étude de Lawrence Livermore, les républicains de la Commission de l’énergie et du commerce de la Chambre des représentants – qui mènent leurs propres enquêtes sur les origines du Covid-19 – ont écrit au directeur du laboratoire, le Dr Kimberly Budil, pour demander un briefing confidentiel sur la question.

Le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré dans une interview récente avec Axios, diffusée sur HBO Max, que les États-Unis doivent faire toute la lumière sur ce qui s’est passé afin de prévenir ou d’atténuer les effets de futures pandémies.

Le gouvernement chinois, a-t-il ajouté, n’a pas fourni un accès ou des informations suffisants pour faire avancer les enquêtes internationales sur les origines du Covid-19.

« Ce que le gouvernement n’a pas fait dans les premiers jours et n’a toujours pas fait, c’est nous donner la transparence dont nous avons besoin », a déclaré Blinken à Axios.