Selon les médias allemands, DEUX des gardes du corps de la chancelière allemande Angela Merkel ont été contraints à l’auto-isolement en raison de l’épidémie de coronavirus qui sévit dans un établissement de St Ives.

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CIARAN MCGRATH

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11 juin 2021

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Express

Ils ont tous deux été affectés par l’épidémie qui s’est déclarée à l’hôtel Pedn-Olva de St Ives, rapporte Bloomberg. L’incident place Merkel, qui doit arriver au Royaume-Uni à 11 heures, dans une position difficile, compte tenu notamment de la rigueur de la sécurité lors du sommet. Toutefois, un porte-parole du gouvernement a insisté sur le fait que le fait que ses gardes du corps aient été contraints à la quarantaine n’aurait aucun effet sur sa participation à Carbis Bay.

Merkel prévoit d’arriver en Cornouailles, en Angleterre, vers midi.

À Berlin, jeudi soir, on disait déjà que deux membres de l’équipe de sécurité avancée de la chancelière avaient séjourné dans l’hôtel touché de St Ives.

L’épidémie a été détectée dans l’hôtel mercredi, après quoi il a été fermé.

Un certain nombre de membres du personnel ont été affectés et l’hôtel a été fermé pour un nettoyage en profondeur suite à des discussions avec Public Health England (PHE).

Un porte-parole du Premier ministre Boris Johnson a également confirmé que Merkel participerait au sommet.

Les propriétaires de l’hôtel, St Austell Brewery, ont déclaré : « Nous pouvons confirmer qu’un certain nombre de membres de notre équipe au Pedn Olva, St Ives, ont été testés positifs au Covid-19.

« Nous avons immédiatement informé Public Health England de ces cas et avons travaillé en étroite collaboration avec eux pour nous assurer que nous suivons toutes les directives de sécurité appropriées.

« Après de longues discussions ces derniers jours avec le PHE et le Cornwall Council, nous avons pris la décision de fermer complètement l’hôtel.

« Nous sommes conscients de la gêne occasionnée, étant donné le peu d’options d’hébergement disponibles dans la région pour le moment, mais la sécurité de notre équipe et de nos clients est notre priorité absolue.

« L’hôtel rouvrira ses portes dès qu’un nettoyage en profondeur aura été effectué par Covid-19 et que nous aurons le personnel disponible pour le faire fonctionner. »

Simon Norris, 62 ans, qui vit également près de l’hôtel, a déclaré que sa femme a vu des personnes quitter l’hôtel et partir avec des sacs vers 17 heures.

« Nous n’avons pas beaucoup de contacts directs avec l’hôtel, je suis vraiment attristé par l’épidémie », a-t-il déclaré à l’agence de presse PA.

« Je suis vraiment désolé pour le personnel qui travaille là-bas parce qu’ils ont fait beaucoup de travail pour ouvrir l’hôtel pour le G7 et les visiteurs. C’est extrêmement décevant.

« Quand nous y sommes allés, ils ont respecté tous les protocoles Covid, je pense qu’ils ont juste été très, très malchanceux. C’est vraiment une grande honte. Avant cela, nous n’avions eu aucun incident lié au Covid à St Ives ».

S’exprimant hier, Merkel a exhorté les Allemands à surveiller « de très près » l’évolution des coronavirus en Europe à l’approche des vacances d’été, notamment avec la montée en puissance de la variante Delta.

Elle a ajouté : « Nous pouvons dire que les efforts de ces derniers mois ont porté leurs fruits. Mais nous ne devons pas être négligents ».

Des restrictions strictes signifient que les tests COVID-19 à jour, qui doivent être enregistrés en ligne, sont contrôlés fréquemment.

Les journalistes ne sont pas autorisés à faire des reportages au sommet, même s’ils ont récupéré leur accréditation, sans avoir effectué un test sur place.

Dans les hôtels, les clients sont tenus de se tester tous les matins et d’enregistrer les résultats en ligne afin qu’ils puissent être présentés à l’entrée des lieux.

Rachel Wigglesworth, directrice de la santé publique pour les Cornouailles et les îles Scilly, a déclaré que les équipes de santé publique étaient habituées à faire face à des épidémies de coronavirus.

Interrogée vendredi sur Sky News au sujet d’un hôtel, qui aurait accueilli les médias et le personnel de sécurité du G7, qui a dû fermer ses portes en raison d’une épidémie de Covid-19, elle a répondu : « Comme nous le savons depuis que nous vivons avec cette pandémie mondiale, il y a toujours des cas qui se présentent, mais nous sommes habitués à gérer ce genre d’incidents dans tout le pays.

« Nos équipes de santé publique et l’expertise qui les entoure aident à soutenir les lieux où il y a des épidémies et parfois une entreprise doit prendre la décision qu’elle ne peut pas continuer à travailler sur le plan opérationnel plutôt que d’être nécessairement une question de santé publique où le personnel doit s’isoler. »

Elle a ajouté : « Ce que nous voyons à travers le pays, c’est qu’il y a des épidémies, nous avons légèrement augmenté les taux de Covid au cours des dernières semaines, je pense que c’est lié à l’assouplissement des restrictions à partir du 17 mai, donc beaucoup plus de cas dans les lieux d’accueil et parmi les jeunes qui ne sont pas vaccinés.

« Nous devons donc continuer à vacciner mais aussi à supprimer ces cas lorsque nous les identifions. »

Les habitants de la ville voisine de St Ives semblent avoir des doutes quant à l’arrivée des dirigeants de la nation.

Andrea Hodgson, 78 ans, a déclaré qu’il était « assez horrible » que le G7 se tienne en Cornouailles cette année.

Hodgson a déclaré à l’agence de presse PA : « C’est totalement inapproprié, ce n’est pas respectueux du climat, c’est un gaspillage total d’argent. Ils ont fermé notre hôpital, ils ont fermé notre commissariat de police et ils gaspillent des millions et des millions de livres pour que des internationaux fassent la fête.

« Tout pourrait être fait en ligne. Je suis vraiment en colère à ce sujet – le nombre de personnes qui descendent tout au long du verrouillage. Nous avons été enfermés ici, nous ne pouvons même pas sortir de notre porte d’entrée. »

Elle ajoute : « Les gens sont marginalisés ici – et le G7 ne fait qu’empirer les choses. »