L’équipe secrète de sécurité – connue sous le nom de « black box » (boîte noire) au sein de l’entreprise – est composée d’une centaine d’agents répartis dans des villes comme Dublin, Montréal et Singapour. Les membres de l’équipe ont le pouvoir de dépenser n’importe quel montant pour faire face aux pires situations de crise dans leurs locations, y compris les agressions sexuelles, les meurtres et les décès. Ils sont chargés d’apporter leur soutien aux hôtes et aux invités et de veiller à ce que les incidents ne soient pas rendus publics.

AUTEUR

RACHEL SHARP

CATEGORIES

POSTÉ LE

15 juin 2021

SOURCE

Daily Mail

Airbnb dispose d’une équipe secrète pour éviter que les séjours liés a des catastrophe ne soient divulgués à la presse et donne des chèques en blanc à son personnel pour aider les victimes de viol et payer pour nettoyer des restes humains démembrés, selon un rapport.

Selon Bloomberg Businessweek, qui a interrogé plusieurs anciens membres de l’équipe secrète de sécurité, la société de location de biens immobiliers à court terme, qui est entrée en bourse en décembre, a dépensé environ 50 millions de dollars par an en indemnités versées aux hôtes et aux invités en cas de problème.

L’équipe – connue sous le nom de « boîte noire » au sein de l’entreprise – est composée d’une centaine d’agents répartis dans des villes telles que Dublin, Montréal et Singapour, dont plusieurs ont une expérience dans l’armée ou les services d’urgence.

Les membres de l’équipe ont le pouvoir de dépenser n’importe quel montant pour s’attaquer aux pires crises survenant dans leurs locations, notamment les agressions sexuelles, les meurtres et les décès, en apportant leur soutien aux hôtes et aux invités et en s’efforçant de garder les incidents hors de l’attention du public, rapporte Bloomberg.

Dans un cas, une victime de viol a reçu un versement de 7 millions de dollars en échange de l’acceptation de ne pas « impliquer la responsabilité » d’Airbnb ou de l’hôte après qu’un « criminel de carrière » ait utilisé un double des clés pour entrer dans une location de la ville de New York et l’ait attaquée sous la menace d’un couteau, selon le rapport.

La révélation de l’existence de l’équipe – et de son pouvoir de garder les pires incidents hors de la presse – soulève des questions sur l’ampleur des incidents choquants qui se produisent dans les propriétés d’Airbnb et sur la capacité de l’entreprise à assurer la sécurité de ses invités et de ses hôtes.

Plusieurs anciens agents de sécurité d’Airbnb ont décrit l’ampleur de leurs tâches, qui consistaient à prévenir les catastrophes en matière de relations publiques pour l’entreprise et à apporter un soutien aux hôtes et aux invités victimes de crimes horribles entre les murs des locations.

Certains ont dit qu’ils devaient faire en sorte que des entrepreneurs recouvrent les trous de balles dans les murs des propriétés ou embaucher des équipes de nettoyage des fluides corporels pour nettoyer le sang sur les sols, selon le rapport.

Dans des cas extrêmes, ils ont dû faire face à des hôtes qui découvraient des restes humains démembrés dans leur maison.

D’autres ont dit qu’ils devaient apporter leur soutien à des hôtes qui avaient été agressés par d’autres hôtes et qui avaient dû se cacher dans des armoires ou fuir des cabines isolées pour échapper aux agresseurs.

L’équipe a notamment couvert les frais de conseil, de nouveau logement, de vols, de tests de dépistage de maladies sexuellement transmissibles et les frais de santé des victimes de viol, selon le rapport.

Airbnb a engagé des experts en crises politiques de haut niveau pour travailler au sein de l’équipe, notamment Nick Shapiro, ancien conseiller du Conseil national de sécurité de Barack Obama et chef de cabinet adjoint de la Central Intelligence Agency, qui a été engagé comme gestionnaire de crise.

Shapiro, qui a depuis quitté ses fonctions, a déclaré à Bloomberg que les crises auxquelles l’entreprise était confrontée lui rappelaient la salle de crise de la Maison-Blanche.

Je me souviens avoir pensé que j’étais de retour dans le feu de l’action », a-t-il déclaré.

Cela m’a rappelé le sentiment d’avoir été confronté à des situations vraiment horribles à Langley et dans la salle de crise de la Maison Blanche ». Langley est le siège de la CIA.

Il était en poste depuis deux semaines lorsque le viol de New York s’est produit le jour de l’an 2016.

L’Australienne non identifiée, qui avait 29 ans à l’époque, et un groupe d’amis avaient loué un appartement au premier étage de la 37e rue ouest, près de Times Square.

Le groupe avait récupéré les clés de l’appartement dans une bodega proche sans avoir à présenter de pièce d’identité, rapporte Bloomberg.

Ils se sont rendus ensemble à une fête, mais la jeune femme de 29 ans est retournée seule à l’appartement, avant ses amis.

Le suspect, Junior Lee, 24 ans, était déjà à l’intérieur de l’appartement, caché dans la salle de bain, lorsqu’elle est revenue.

Il l’a violée sous la menace d’un couteau.

Lee est ensuite revenu plus tard dans la nuit, alors que la police était présente, et a été arrêté et accusé d’agression sexuelle prédatrice.

La police a déclaré qu’il avait un jeu de clés de l’appartement sur lui à ce moment-là.

L’incident est resté secret jusqu’à présent.

Selon Bloomberg, Chris Lehane, ancien agent politique du président Bill Clinton, qui a été nommé responsable de la politique et de la communication mondiales quelques mois avant l’incident, craignait que celui-ci ne soit utilisé pour pousser Airbnb hors de New York.

L’incident est survenu à un moment où la société était interdite à New York, mais où de nombreuses locations à court terme figuraient encore sur la plateforme d’Airbnb.

L’équipe de sécurité est immédiatement entrée en action, a payé pour faire venir la mère de la victime d’Australie, l’a hébergée à l’hôtel avant de la ramener chez elle par avion et a proposé de payer les frais de santé et de conseil, selon le rapport.

Deux ans plus tard, Airbnb aurait versé 7 millions de dollars à la victime dans le cadre d’un accord prévoyant qu’elle ne blâmerait ni ne poursuivrait Airbnb ou l’hôte.

On ne sait pas comment le violeur présumé a eu les clés de la propriété mais, selon les règles d’Airbnb, les hôtes ne sont pas tenus de révéler aux invités qui a une copie de la clé ou de changer les codes des serrures à clavier entre deux invités.

Lorsqu’on lui a demandé de commenter l’équipe de sécurité et l’incident de 2016, Airbnb a renvoyé le DailyMail.com aux pages de l’entreprise consacrées à la confiance et à la sécurité. Un porte-parole a déclaré que l’entreprise parle de son équipe de sécurité en permanence.

Parmi les autres incidents impliquant l’équipe de sécurité, citons celui où un invité aurait été retrouvé nu au lit avec la fille de sept ans de l’hôte, selon le rapport de Bloomberg.

Dans un autre incident signalé précédemment, une femme de Floride, Carla Stefaniak, a été assassinée par un agent de sécurité dans le complexe d’appartements où elle louait un Airbnb au Costa Rica en 2018.

Son corps partiellement enterré a été retrouvé à moitié nu et recouvert de sacs en plastique par des chiens renifleurs à 200 pieds de son Airbnb.

Elle souffrait d’une blessure par objet contondant à la tête et de coups de couteau.

Stefaniak avait dit à des amis qu’elle pensait que le logement était « peu attrayant » et qu’il y avait de fortes pluies et pas d’électricité.

Elle a déclaré lors d’un appel FaceTime qu’elle pourrait demander à un agent de sécurité du Airbnb de lui acheter de l’eau en raison de la tempête.

Bismark Espinoza Martínez, 33 ans, a été condamné l’année dernière à 16 ans de prison pour son meurtre.

La famille de Stefaniak a intenté une action en justice contre Airbnb, affirmant que la société n’avait pas vérifié les antécédents de l’agent de sécurité, dont il s’est avéré qu’il travaillait illégalement dans le pays.

L’affaire a été réglée pour une somme non divulguée.

Un an après le meurtre de Stefaniak, cinq personnes ont été abattues lors d’une soirée d’Halloween dans un Airbnb à Orinda, en Californie.

Plus de 100 personnes s’étaient réunies pour cette fête non autorisée lorsque la fusillade a éclaté.

Des membres de gangs rivaux de San Francisco et de Marin City étaient présents à la fête, selon les autorités.

Tiyon Farley, 22 ans, d’Antioch, Omar Taylor, 24 ans, de Pittsburg, Raymon Hill Jr, 23 ans, de San Francisco et Oakland, Javlin County, 29 ans, de Sausalito et Richmond, et Oshiana Tompkins, 19 ans, de Vallejo et Hercules, sont tous morts.

Airbnb a déclaré qu’il paierait les funérailles des victimes.

Mais Jesse Danoff, l’avocat de la mère de Hill, Cynthia Taylor, a déclaré à Bloomberg que l’entreprise n’avait pas pris contact avec la famille pendant plus d’une semaine et a affirmé qu’elle s’était opposée à certaines des dépenses funéraires.

Danoff a affirmé que l’entreprise ne se souciait que de « la menace ou la menace potentielle de mauvaises relations publiques ou d’un cauchemar dans la presse » et qu’elle négocie toujours un règlement.

Airbnb a déclaré à Bloomberg avoir payé les frais d’obsèques.

Malgré le rôle essentiel que joue l’équipe en soutenant les invités et les hôtes et en aidant à éviter les catastrophes de relations publiques, 25 de ses agents les plus expérimentés ont été licenciés l’année dernière au milieu de la pandémie.

Selon Bloomberg, le PDG Brian Chesky avait annoncé en mai 2020 qu’environ la moitié du personnel était licencié.

Les agents de sécurité ont dénoncé cette décision, affirmant qu’ils avaient déjà sacrifié leur santé mentale à ce poste.

Plus tard, Brian Chesky est revenu en partie sur sa décision, en réembauchant 15 de ces travailleurs en les payant à temps partiel.