Saint-Hyacinthe – « Ma fierté de nourrir les Québécois s’est transformée en honte pour le gaspillage », dit Alain Bazinet, au bord des larmes. La semaine dernière, l’agriculteur de Saint-Hyacinthe a vu 62 000 de ses poulets euthanasiés en raison de la grève des travailleurs qui paralyse l’abattoir Exceldor de Saint-Anselme. Mercredi, le premier ministre François Legault a exhorté les syndiqués à accepter une médiation pour régler le conflit et mettre fin au gaspillage « indécent » de nourriture.

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EMILIE BILODEAU

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18 juin 2021

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The Peterborough Examiner

Bazinet a déclaré avoir subi un « choc » lorsqu’il a vu ses poulets morts sur le sol après le passage d’une équipe chargée de les euthanasier. Depuis le 23 mai, date du début du conflit de travail, un million de poulets ont été asphyxiés au dioxyde de carbone au Québec.

« Les poulets, on les voit tous les jours. Nous en prenons soin. Nous les voyons comme des bébés et nous travaillons dur pour les élever et en faire un produit de qualité pour les consommateurs », a-t-il déclaré.

Début juin, 64 000 de ses poulets ont été emmenés dans un abattoir de l’Ontario. Mais 62 000 poulets ont également été euthanasiés directement sur sa ferme, faute de place dans les usines de transformation, qui fonctionnent déjà à pleine capacité.

« Quand vous ouvrez la porte du poulailler et que vous voyez le tapis blanc sur le sol, c’est accablant. Ce n’est pas agréable », a déclaré Bazinet.

Au début de la grève, Exceldor a mis en place une ligne d’aide psychologique pour les agriculteurs touchés par l’euthanasie de leurs poulets. Ce service est offert 24 heures sur 24.

« Nous verrons les répercussions psychologiques une fois la crise passée », a déclaré Jordan Ouellet, porte-parole d’Exceldor. « Les agriculteurs sont encore dans le feu de l’action, mais il est certain qu’ils vivront des traumatismes et du stress. »

Les agriculteurs sont également indemnisés financièrement pour leurs poulets euthanasiés.

Sur sa page Facebook, Legault a écrit que la grève a des effets négatifs sur les producteurs, les restaurateurs et les commerçants.

« Les travailleurs ont le droit de faire la grève et les employeurs ont le droit de décréter un lock-out. Mais on ne devrait pas avoir le droit de gaspiller d’énormes quantités de nourriture de façon aussi stupide. C’est indécent. Dans une société comme la nôtre, une telle situation ne peut être tolérée », a-t-il écrit.

Legault a proposé de nommer un médiateur pour résoudre le conflit. Cette solution a été acceptée par Exceldor, a-t-il dit, et il a exhorté les membres du syndicat à « prendre la main offerte ». André Lamontagne, ministre de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation du Québec, a également exhorté les membres du syndicat à accepter la médiation.

Le syndicat des Travailleurs unis de l’alimentation et du commerce (TUAC Canada) a déclaré vouloir « donner une chance à la médiation ».

« C’est une bombe qui vient d’être larguée », a déclaré Roxane Larouche, porte-parole du syndicat, en réaction aux déclarations du gouvernement.

« À partir du moment où on nomme un médiateur, ça veut dire qu’il va imposer une convention collective », a-t-elle dit. « Ça ne va pas régler le problème. Ça va mettre de l’huile sur le feu. C’est préjudiciable à tous les efforts de réconciliation. »

Une image ternie ?

Guillaume Côté a été le premier agriculteur visité par une équipe d’euthanasie au début du mois de juin. L’aviculteur de La Présentation, en Montérégie, a tout fait pour retarder le moment fatal.

« Nous avions encore un peu d’espace pour les garder quelques jours de plus. On a changé leur alimentation en aliments à faible teneur en énergie pour ralentir leur prise de poids. Mais ils grossissaient de toute façon », a déclaré Côté.

Le 3 juin, cinq jours après la date initialement prévue, Côté a dû affronter ses craintes.

L’équipe est arrivée avec un camion rempli de réservoirs de dioxyde de carbone. Ils se sont assurés qu’il n’y avait aucune fuite d’air dans ou hors du poulailler. Ils ont éteint les ventilateurs, puis ont rempli la pièce de ce gaz suffocant.

Après l’euthanasie de ses 32 000 poulets, Côté n’a pas pu entrer dans le bâtiment pour assister à la scène funèbre.

« Lorsque nous recevons des poussins, nous voulons que leur séjour soit le plus agréable possible. Nous leur fournissons tout ce dont ils ont besoin : la bonne température, le bon air, la nourriture parfaite, l’eau. Tout est là pour optimiser leur bien-être. Ce que nous voulons à la fin du cycle, c’est nourrir la population », a déclaré Côté.

« Ici, en les envoyant se faire broyer (pour faire des aliments pour le bétail), on perd tout ce qui est valorisant dans notre métier », a-t-il ajouté.

Patrick Bernier, de Saint-Valérien-de-Milton, a dit se sentir « pris en otage » par la grève. Pendant 10 jours, il a essayé de trouver une usine de transformation pour ses 28 000 poulets. Cette longue semaine et demie a été stressante pour lui et pour ses poulets devenus trop gros.

« J’ai surveillé la météo et la canicule qui s’annonçait. J’ai installé des ventilateurs et des arroseurs pour eux », a déclaré Bernier, qui a pris soin de ses animaux jusqu’à la dernière minute.

Bernier craint que le conflit de travail et l’euthanasie massive n’affectent l’industrie de la volaille. Comme ses deux collègues, il souhaite que le gouvernement intervienne et force l’abattoir à rouvrir.

« Pour moi, mon cycle (de croissance des poulets) a recommencé. J’espère simplement que dans huit semaines, je n’aurai pas à revivre cette fin », a-t-il déclaré.

La volaille du Québec en chiffres :

  • Consommation par personne en 2019 : 35,06 kilogrammes
  • Production annuelle : 166 millions de poulets
  • Part de la production canadienne : 26,2 %.
  • Nombre d’éleveurs de volailles au Québec : 746
  • Nombre de poulets transformés chaque semaine à l’usine de Saint-Anselme : 950 000.

Sources : Les Éleveurs de volailles du Québec, Exceldor