Les résultats positifs des tests PCR ne prouvent pas suffisamment que les personnes infectées par le SARS-CoV-2 peuvent infecter d’autres personnes avec le coronavirus, conclut une nouvelle recherche qui a inclus 190 000 résultats provenant de 160 000 personnes à la faculté de médecine de l’UDE en Allemagne.

AUTEUR

MARTIN ROLSHOVEN

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POSTÉ LE

18 juin 2021

SOURCE

Universitat Duisburg Essen (UDE)

Des chercheurs de la faculté de médecine de l’UDE soulignent dans le célèbre Journal of Infection que les résultats des tests RT-PCR ont à eux seuls trop peu de signification pour justifier des mesures de contrôle de la pandémie. Selon leur étude, les résultats positifs des tests ne prouvent pas suffisamment que les personnes infectées par le SRAS-CoV-2 peuvent infecter d’autres personnes avec le coronavirus. En collaboration avec des scientifiques de l’université de Münster et du laboratoire MVZ de Münster, ils avaient auparavant évalué environ 190 000 résultats provenant de plus de 160 000 personnes.

La technique de test RT-PCR est considérée comme l’étalon-or pour détecter l’infection par le coronavirus SRAS-CoV-2. Elle ne peut être réalisée que dans des établissements spécialisés. Pendant la pandémie, les résultats des tests corona utilisant la technique RT-PCR ont été et sont utilisés pour déterminer le nombre de nouvelles infections pour 100 000 habitants au niveau national (incidence).

Cette valeur d’incidence constitue à son tour une base importante pour les gouvernements fédéraux et des États pour justifier les mesures anti-corona, par exemple les restrictions de contact ou les couvre-feux. Cependant, les équipes de recherche d’Essen et de Münster remettent en question cette affirmation sur la base de leur analyse des données. « D’après notre étude, un test RT-PCR positif ne constitue pas à lui seul une preuve suffisante que les personnes testées peuvent également transmettre le coronavirus à leurs semblables« , explique le premier auteur, le professeur Andreas Stang, directeur de l’Institut d’informatique médicale, de biométrie et d’épidémiologie (IMIBE) de l’hôpital universitaire d’Essen. « Le nombre final calculé de tests positifs pour le SRAS-CoV-2 ne doit donc pas servir de base à des mesures de contrôle de la pandémie, telles que la quarantaine, l’isolement ou le confinement. »

Les auteurs conseillent donc de collecter ou d’utiliser des données provenant d’autres domaines pour évaluer la situation de la pandémie. « Il serait plus approprié, par exemple, de disposer de données fiables sur l’occupation des lits de soins intensifs et sur la mortalité, c’est-à-dire sur le nombre respectif de décès associés à COVID-19 », suggère l’épidémiologiste Prof. Dans son domaine, on étudie les conséquences des épidémies sur les sociétés.

Toutefois, l’équipe de recherche évoque également la possibilité d’améliorer la signification de la valeur RT-PCR dans les évaluations futures de la situation pandémique en incluant la valeur dite de seuil de cycle (valeur Ct). Ce chiffre, également connu sous le nom de valeur seuil du cycle, peut être utilisé pour faire des déclarations sur le risque d’infection des personnes dont le test est positif. Si la valeur Ct est de 25 ou plus chez les personnes dont le test est positif, on suppose actuellement qu’elles ne sont plus infectieuses car la charge virale est trop faible. « En moyenne, des valeurs CT aussi élevées ont été détectées chez environ 60 % des personnes testées présentant les symptômes du COVID-19 ; au cours des semaines 10 à 19, ce chiffre a atteint 78 % des personnes qui n’étaient très probablement plus infectieuses », souligne le professeur Stang. « De plus, l’interrogation des symptômes du COVID-19 chez les personnes testées permettrait de mieux évaluer les résultats des tests RT-PCR. »