L’aggravation des pénuries alimentaires dans les supermarchés est désormais « inévitable » dans les semaines à venir, car la pénurie de main-d’œuvre dans la chaîne d’approvisionnement alimentaire approche du point critique, a averti le secteur.

AUTEUR

HARRY HOLMES

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POSTÉ LE

18 juin 2021

SOURCE

The Grocer

La pénurie chronique de chauffeurs a été aggravée par des pénuries dans d’autres secteurs faiblement rémunérés, notamment la récolte, la fabrication et le conditionnement, et la chaîne d’approvisionnement craque sous la pression.

Les organismes professionnels, les entreprises de logistique et les fournisseurs avertissent tous que la réouverture continue de l’économie combinée au début des vacances d’été verra un point de basculement dans la capacité des supermarchés à maintenir des rayons entièrement approvisionnés.

« La véritable crise de l’approvisionnement alimentaire commence maintenant », a déclaré Shane Brennan, PDG de la Cold Chain Federation, ajoutant que, même s’il se méfie habituellement des avertissements de rayons vides, « cette fois-ci, c’est différent ».

La plupart des facteurs qui alimentent la pénurie de chauffeurs sont les mêmes que ceux qui causent actuellement des problèmes dans d’autres secteurs : Les travailleurs européens qui rentrent chez eux en raison du Brexit et de Covid, les nouveaux visas nécessaires pour les travailleurs non qualifiés, et la fin des congés payés qui exercent une pression renouvelée sur le réservoir de main-d’œuvre.

« Partout où vous regardez dans une chaîne d’approvisionnement, il y a des problèmes », a déclaré Brennan. « La nourriture n’est déjà pas réapprovisionnée dans les supermarchés assez rapidement et ce n’est pas seulement à cause de la logistique mais aussi d’un manque de production. »

Le début de l’été devrait intensifier la pression, car les travailleurs commencent à utiliser jusqu’à cinq semaines de vacances accumulées pendant leur congé. Si, la plupart du temps, la main-d’œuvre diminue pendant les mois d’été, cette baisse est généralement compensée par une chute équivalente de la demande, les vacanciers affluant à l’étranger. Mais avec de nombreux Britanniques qui resteront au Royaume-Uni cette année, la demande sur les chaînes d’approvisionnement sera incessante.

Mark Crawford, directeur du fournisseur de fruits Blue Skies, a déclaré que la diminution de la réserve de main-d’œuvre avait laissé les entreprises se battre pour trouver des travailleurs à un tarif abordable. Il en résulte « l’une des semaines les plus difficiles que j’aie jamais vécues dans ce secteur ».

Il a appelé le gouvernement à agir rapidement pour assouplir les restrictions sur l’entrée des travailleurs étrangers au Royaume-Uni. « Notre industrie alimentaire est en pleine crise. Nous avons besoin des travailleurs pour aider à produire, emballer et distribuer. »

Les transformateurs de viande ont également du mal à honorer les commandes. L’association britannique des transformateurs de viande a déclaré cette semaine que certains transformateurs avaient perdu 10 % de leur main-d’œuvre et qu’ils étaient maintenant à environ deux semaines de réduire les livraisons aux détaillants.

Les livraisons aux supermarchés sont déjà manquées et « le pire est certainement à venir », a déclaré Shaun Leonard, responsable du transport à température contrôlée chez Turners Soham, une grande entreprise de transport routier.

Les effets sur l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement se font déjà durement sentir, a-t-il ajouté. « Nous le constatons dans les entrepôts de conditionnement [des fruits et légumes], où vous avez besoin de personnel intérimaire pour doubler ou tripler vos effectifs selon les jours. Nous voyons des fabricants de produits alimentaires se battre pour trouver du personnel de production pour travailler sur les lignes. Les fournisseurs doivent donc rationaliser le nombre de lignes de produits ».

Chez les transporteurs, la tension s’aggrave car la réouverture des pubs et des restaurants continue d’augmenter la demande. Selon un opérateur logistique, cela a poussé les entreprises de logistique à abandonner les créneaux de livraison chez les clients ayant la réputation de faire de longues files d’attente ou d’être retardés, bien que chaque itinéraire de livraison ait dû être remodelé.

Pourtant, alors que certains supermarchés collaborent avec les transporteurs pour gérer les perturbations, ils ont déclaré que d’autres « font l’autruche en pensant que cela peut être réglé avec quelques livres ».

Andrew Opie, directeur de l’alimentation et de la durabilité à la BRC, a déclaré que les détaillants sont conscients de la baisse du nombre de chauffeurs et travaillent avec « les fournisseurs pour s’assurer que les consommateurs ont toujours la même grande sélection de produits frais ».