Les remarques de Lick sont motivées par les enquêtes en cours sur les comportements sexuels répréhensibles dans l’armée.

AUTEUR

MURRAY BREWSTER

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POSTÉ LE

22 juin 2021

SOURCE

CBC News

Le médiateur militaire du pays a tiré à boulets rouges sur le gouvernement libéral, accusant le bureau du ministre de la défense d’essayer d' »exercer un contrôle » sur les enquêtes et d’ignorer les recommandations de changement.

La critique cinglante de Gregory Lick est contenue dans un document de position publié mardi et a été motivée par les enquêtes en cours sur l’inconduite sexuelle dans l’armée.

Il demande que le bureau de l’ombudsman devienne entièrement indépendant et qu’il rende compte au Parlement et non au cabinet du ministre.

« Lorsque les dirigeants ferment les yeux sur nos recommandations et nos préoccupations afin de promouvoir des intérêts politiques et leur propre préservation ou avancement de carrière, ce sont les membres de la communauté de la défense qui en subissent les conséquences », a déclaré Lick lors d’un événement médiatique virtuel mardi.

« Il est clair que l’inaction est récompensée bien plus que l’action ».

Ses remarques et sa présentation écrite reflètent le témoignage de son prédécesseur Gary Walbourne, qui a déclaré à une commission parlementaire l’hiver dernier que le ministre de la défense Harjit Sajjan avait refusé d’examiner les preuves d’un comportement inapproprié présumé de l’ancien chef d’état-major de la défense, le général à la retraite Jonathan Vance, qui avaient été reçues par le bureau de l’ombudsman.

Walbourne avait formulé des plaintes et des recommandations similaires concernant l’indépendance.

Dans son exposé de position, Lick cite la façon dont le bureau du ministre a mis des rapports « en attente » et a « retardé leur publication et leur mise à la disposition du public. »

Il écrit que l’ombudsman a reçu des « directives sur la conduite d’enquêtes systémiques » pour ensuite voir ces ordres révoqués sans justification.

Le rapport cite un exemple de la semaine dernière où « le ministère de la Défense nationale a tenté d’exercer un contrôle sur l’examen et l’approbation des questions » qui ont été préparées pour les membres de l’armée qui participent à l’enquête systématique en cours sur l’équité en matière d’emploi.

« Le bureau a repoussé cette tentative, car le processus d’approbation proposé par le ministère aurait compromis l’indépendance de l’enquête », indique le rapport. Lick a également déclaré qu’il avait vu des exemples de cas où le ministère de la Défense s’est assis sur des « informations sensibles qui pourraient être peu flatteuses » pour les militaires.

« Cela ne peut pas durer », écrit Lick dans son rapport.

Il a également accusé le ministère et l’armée de saborder les tentatives de négociation de l’indépendance du bureau de l’ombudsman.

« Le fait de rendre compte directement au Parlement éliminerait toute influence politique et garantirait que toutes les informations et recommandations pertinentes concernant les Forces armées canadiennes et le ministère parviennent à tous les membres du Parlement en temps opportun », indique le rapport.

Selon Lick, l’incapacité du gouvernement et de l’armée à traiter les cas d’inconduite sexuelle peut être directement liée à un manque de responsabilisation.

« Le cycle des scandales suivis d’études, de recommandations de surveillance indépendante, de demi-solutions et de résistance de la part du ministère ou des Forces armées canadiennes ne sera brisé que lorsque des mesures seront prises », indique le rapport.