Warren Buffett démissionne de son poste d’administrateur de la Fondation Bill et Melinda Gates. Buffett se retire quelques semaines après que les fondateurs éponymes de l’organisation caritative ont annoncé leur divorce. Il a également déclaré avoir atteint la barre des 50 % en donnant plus de 99 % de ses actions « A » de Berkshire Hathaway.

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THERON MOHAMED

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POSTÉ LE

23 juin 2021

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Markets Insider

Warren Buffett démissionne de son poste d’administrateur de la Fondation Bill & Melinda Gates, quelques semaines après que le cofondateur de Microsoft Bill Gates et Melinda French Gates ont annoncé leur divorce.

« Pendant des années, j’ai été administrateur – inactif de surcroît – d’un seul bénéficiaire de mes fonds, la Fondation Bill et Melinda Gates (BMG) », a déclaré l’investisseur milliardaire et PDG de Berkshire Hathaway dans un communiqué. « Je démissionne maintenant de ce poste, comme je l’ai fait dans tous les conseils d’administration d’entreprises autres que celui de Berkshire ».

« Mes objectifs sont 100% en phase avec ceux de la fondation, et ma participation physique n’est en aucun cas nécessaire pour atteindre ces objectifs », a-t-il ajouté.

Le divorce des Gates a provoqué une onde de choc dans la communauté philanthropique, soulevant des questions sur le fonctionnement de l’une des organisations caritatives les plus importantes et les plus influentes après la séparation de ses deux fondateurs éponymes.

Le Wall Street Journal a rapporté fin mai que la Fondation Gates pourrait mettre en place un conseil d’administration et faire appel à des administrateurs extérieurs afin de minimiser les perturbations dans son travail.

Dans sa déclaration, Buffett a souligné qu’il avait donné la moitié de ses actions « A » de Berkshire – une étape clé dans sa mission de donner plus de 99 % de sa fortune. En 2006, Buffett s’était engagé à donner la quasi-totalité de ses 474 998 actions « A » de l’époque à la Fondation Gates et à quatre autres fondations. Après sa dernière distribution de 4,1 milliards de dollars d’actions, il possède désormais 238 624 actions d’une valeur d’environ 100 milliards de dollars.

Avec Gates et French Gates, il a encouragé d’autres milliardaires à signer le « Giving Pledge » et à s’engager à donner au moins 50 % de leur fortune à des œuvres de bienfaisance. Dans sa déclaration révélant sa démission, Buffett a également évoqué les difficultés à donner efficacement et ses propres réflexions sur la philanthropie. Cette déclaration a peut-être été en partie inspirée par l’examen approfondi auquel il a été confronté ces deux dernières semaines après que ProPublica, citant des fuites de déclarations de revenus, a rapporté que lui et d’autres milliardaires ne payaient qu’une infime partie de leur valeur nette en impôts fédéraux sur le revenu chaque année.

« Les 41 milliards de dollars d’actions Berkshire que j’ai donnés aux cinq fondations n’ont permis de réaliser qu’environ 40 centimes d’économies d’impôts par tranche de 1 000 dollars donnés », a déclaré Buffett. « Cela s’explique par le fait que mes revenus sont relativement faibles. Ma richesse reste presque entièrement déployée dans des entreprises fiscalement rentables que je possède par le biais de mes actions Berkshire, et Berkshire réinvestit régulièrement ses bénéfices pour accroître encore sa production, ses emplois et ses revenus. »

« Les revenus que je tire des autres actifs me permettent de vivre comme je le souhaite », a-t-il ajouté. « Mes besoins sont simples ; ce qui m’a rendu heureux à 40 ans me rend heureux à 90 ans ».

Buffett a également réitéré son célèbre conseil aux personnes fortunées qui réfléchissent à ce qu’elles feront de leur argent à leur mort. « Après avoir beaucoup observé les familles super-riches, voici ma recommandation : Laissez aux enfants suffisamment pour qu’ils puissent faire n’importe quoi, mais pas suffisamment pour qu’ils ne puissent rien faire », a-t-il déclaré.