Une série de raids menés par les U.S. Marshals en Géorgie a permis de retrouver 20 enfants disparus et en danger, dont plus d’une douzaine sont soupçonnés d’être des victimes de la traite sexuelle, ont annoncé les autorités.

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ALEXA

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25 juin 2021

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Resist the Mainstream

La mission baptisée « Operation Not Forgotten 2021 » a été menée dans la région métropolitaine d’Atlanta sur une période de deux semaines et était la troisième de ce type, la précédente opération remontant à août 2020.

Le bureau du procureur général a collaboré avec l’unité des enfants disparus du service des maréchaux des États-Unis (USMS) et la task force régionale du Sud-Est (SERFTF), le centre national pour les enfants disparus et exploités (NCMEC), ainsi que des agences d’État et locales pendant l’opération.

« Notre unité de poursuite de la traite des êtres humains était fière de s’associer une fois de plus à nos partenaires locaux, étatiques et fédéraux dans le cadre de l’opération « Not Forgotten 2021″, et nous apprécions la coordination de cette initiative par la U.S. Marshals Service Southeast Regional Fugitive Task Force », a déclaré le procureur général de Géorgie, le républicain Christopher M. Carr, dans un communiqué de presse.

« Le fait d’être intégré pendant toute la durée de cette opération permet à nos procureurs et enquêteurs de monter les dossiers les plus solides possibles contre les acheteurs et les trafiquants, et à notre défenseur des victimes de veiller à ce que les personnes secourues obtiennent les ressources de réadaptation essentielles dont elles ont besoin », a-t-il ajouté. « Nous continuerons à trouver des opportunités stratégiques comme celle-ci pour récupérer les victimes et mettre les criminels derrière les barreaux. »

Les identités des 20 enfants victimes – dont 16 sont soupçonnés d’être victimes de trafic sexuel – ne sont pas divulguées pour des raisons de confidentialité.

Dans un communiqué distinct publié mercredi par les U.S. Marshals, ceux-ci ont annoncé que Wayne Marcell, 35 ans, originaire du Connecticut, a été placé en détention à 8 h 30 lors d’un raid mené dans le cadre de l’opération « Not Forgotten 2021 ».

Lors de l’arrestation de Marcell, un autre « enfant victime de la traite et en danger » a été retrouvé, ont indiqué les autorités. Le suspect a été inculpé d’agression sexuelle au premier degré et de risque de blessure pour un mineur.

« Le service des maréchaux des États-Unis du district du Connecticut tient à saluer le travail acharné et le dévouement de tous les professionnels de l’application de la loi impliqués dans cette affaire », a déclaré Lawrence Bobnick, maréchal des États-Unis du district du Connecticut. « Avec sa portée nationale et ses enquêtes ciblées, l’USMS apprécie les opportunités telles que cette affaire pour sauver des victimes innocentes de leurs ravisseurs. »

Le chef de l’USMS, Darby Kirby, a déclaré être un fervent partisan du modèle utilisé par l’agence lors des missions, ajoutant que toute l’équipe impliquée dans l’opération a joué un rôle essentiel dans la récupération des enfants disparus.

Depuis 2015, les opérations menées par les autorités fédérales avec l’aide de l’USMS ont permis de retrouver plus de 1 800 enfants disparus, a indiqué l’agence.