Pékin ne peut juste pas attendre que les États-Unis s’en aillent…

Publication originale le 04/07/2021.

AUTEUR

SYED FAZL-E-HAIDER

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POSTÉ LE

6 juillet 2021

SOURCE

The Daily Beast

KARACHI, PAKISTAN – Alors que les États-Unis se retirent de l’Afghanistan, Pékin se prépare à intervenir dans ce pays déchiré par la guerre et à combler le vide laissé par le départ des troupes américaines et de l’OTAN.

La Chine est sur le point de faire une entrée exclusive dans l’Afghanistan post-américain avec son initiative « Belt and Road » (BRI). S’exprimant sous le couvert de l’anonymat, une source proche des responsables gouvernementaux afghans a déclaré au Daily Beast que les autorités de Kaboul s’engagent de plus en plus intensément avec la Chine sur une extension vers l’Afghanistan du Corridor économique Chine-Pakistan (CPEC), projet phare de l’IRB, d’un montant de 62 milliards de dollars, qui implique la construction d’autoroutes, de voies ferrées et de pipelines énergétiques entre le Pakistan et la Chine.

Les troupes américaines ont quitté vendredi la principale et dernière base militaire américaine en Afghanistan et, bien que la date initiale de retrait ait été fixée au 11 septembre, des responsables de la sécurité ont déclaré à Reuters que la majorité des troupes seraient parties d’ici le 4 juillet.

Selon une autre source au courant des conversations entre Pékin et Kaboul, l’un des projets spécifiques sur la table est la construction d’une route principale soutenue par la Chine entre l’Afghanistan et la ville pakistanaise de Peshawar, dans le nord-ouest du pays, qui est déjà reliée à la route du CPEC. « Il y a une discussion sur une autoroute Peshawar-Kaboul entre les autorités de Kaboul et de Pékin », a déclaré la source au Daily Beast sous couvert d’anonymat. « Relier Kaboul à Peshawar par la route signifie que l’Afghanistan rejoint officiellement le CPEC ».

En d’autres termes : Le gouvernement afghan, en coulisses, accueille la Chine immédiatement après avoir dit au revoir à l’Amérique.

La Chine souhaite ardemment étendre sa BRI à l’Afghanistan et demande à Kaboul de la rejoindre depuis au moins une demi-décennie. Mais le gouvernement afghan, soutenu par les États-Unis, a hésité à rejoindre la BRI de peur de faire sourciller Washington.

« Il y a eu un engagement continu entre le gouvernement afghan et la Chine au cours des dernières années… [mais] cela a rendu les États-Unis méfiants à l’égard du gouvernement du président Ashraf Ghani », a déclaré la source. Il a ajouté qu’aujourd’hui, l’engagement devient « plus intense », car les forces américaines quittent le pays et « Ghani a besoin d’un allié disposant de ressources, de poids et de la capacité de fournir un soutien militaire à son gouvernement. »

Après que le président américain Joe Biden a annoncé son intention de retirer complètement les forces américaines d’ici le 11 septembre, le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Zhao Lijian, a confirmé le mois dernier que la Chine avait effectivement des discussions avec des tiers, dont l’Afghanistan, sur l’extension du CPEC.

Dans le cadre de sa stratégie BRI, la Chine souhaite relier l’Asie à l’Afrique et à l’Europe par des réseaux terrestres et maritimes couvrant une soixantaine de pays. Cette stratégie permettrait non seulement de promouvoir la connectivité interrégionale, mais aussi de renforcer l’influence de la Chine dans le monde, pour un coût estimé à 4 000 milliards de dollars. De par sa situation, l’Afghanistan peut fournir à la Chine une base stratégique pour étendre son influence à travers le monde, idéalement située pour servir de plaque tournante commerciale reliant le Moyen-Orient, l’Asie centrale et l’Europe.

« Les Chinois ont très soigneusement cultivé de nombreux dirigeants politiques afin d’acheter en même temps un soutien politique pour les projets en Afghanistan« , a déclaré la source, ajoutant que « le gouvernement chinois peut difficilement se permettre de voir l’Afghanistan non relié par la BRI. »

Il poursuit : « Certes, l’investissement qui serait injecté dans l’économie emploiera de nombreuses personnes… et en l’absence d’autres activités économiques, les gens pourraient s’en réjouir. Mais le paysage politique afghan reste divisé, et il y aura certains leaders ethniques qui s’opposeront à la BRI, non pas parce qu’ils y voient des inconvénients, mais parce que des acteurs extérieurs veulent l’arrêter. »

Selon la source, un officier supérieur du service des affaires étrangères de l’Afghanistan lui avait dit que des responsables chinois s’étaient engagés avec le ministre des affaires étrangères Salahuddin Rabbani il y a environ cinq ans, pour discuter de l’extension du CPEC et de la BRI. Le ministre était intéressé – du moins jusqu’à ce qu’un ambassadeur indien passe à l’offensive pour repousser l’accord. L’ambassadeur indien en Afghanistan a même contacté l’ambassadeur américain à Kaboul pour lui faire part de ses inquiétudes, selon la source. Finalement, l’ambassadeur américain aurait fait pression sur Rabbani pour qu’il renonce à poursuivre les discussions sur le CPEC avec les Chinois.

Dans un autre cas, « un diplomate émotif a ouvertement accusé [le président Ghani] de se ranger du côté des Chinois et de leur offrir des ressources afghanes », a indiqué la source, et le projet a été bloqué.

Mais maintenant, à la lumière de la sortie des États-Unis, Pékin pourrait être en bonne position pour reprendre là où ils se sont arrêtés et pousser Kaboul à rejoindre la BRI, surtout si un retrait américain conduit à l’installation du régime taliban. Depuis février dernier, lorsque l’administration Trump a signé un accord de paix avec les talibans, les responsables chinois auraient été en contact fréquent avec des représentants du groupe militant.

« Les Talibans offrent certainement un partenaire plus unifié aux Chinois. Mais d’autres pays de la région ont essayé de rassembler les chefs de guerre pour qu’ils pensent à la résistance plutôt qu’à la paix avec les talibans », a révélé la source au Daily Beast.

Dans le cadre de sa stratégie de travail à domicile pour l’Afghanistan, la Chine a lancé certains projets stratégiques, notamment la construction de l’aéroport de Taxkorgan sur le plateau des Pamirs, dans la région autonome ouïgoure du Xinjiang (nord-ouest), qui borde l’Afghanistan. La Chine est également le constructeur et l’exploitant du port maritime de Gwadar, dans la province pakistanaise du Baloutchistan, également frontalière de l’Afghanistan. Taxkorgan et Gwadar sont tous deux développés dans le cadre du CPEC.

« Le départ de Washington de l’Afghanistan offre à Pékin une opportunité stratégique », a déclaré au Daily Beast Michael Kugelman, directeur adjoint et associé principal pour l’Asie du Sud au Wilson Center à Washington. « Il y aura certainement un vide à combler, mais nous ne devrions pas surestimer la capacité de la Chine à le faire ». Avec la situation sécuritaire de l’Afghanistan qui est sûre d’échapper à tout contrôle, il n’y a que peu de choses que la Chine pourra faire pour approfondir son empreinte. »

En tant que partenaire stratégique de la Chine, le Pakistan pourrait s’avérer un atout pour la Chine dans la fin de partie afghane.

« Je pense que la Chine pourrait obtenir plus de succès que les États-Unis en Afghanistan compte tenu de ses liens étroits avec le Pakistan et de l’énorme influence qu’elle exerce sur lui », a déclaré au Daily Beast Sudha Ramachandran, analyste des questions de politique et de sécurité en Asie du Sud, basée en Inde. « La Chine veut s’assurer que l’instabilité en Afghanistan n’a pas d’impact négatif sur l’IRB, et elle veut pousser l’Afghanistan à rejoindre le CPEC ou le BRI. »

Pourtant, la capacité de la Chine, explique Kugelman, à approfondir son empreinte en Afghanistan « dépendra en grande partie de la possibilité de parvenir à un accord avec les Talibans, qui verront leur influence continuer à croître, qu’ils détiennent le pouvoir ou non. Si les talibans sont d’accord pour que la Chine construise des infrastructures et d’autres projets en Afghanistan, Pékin sera dans une bien meilleure position. »

« La Chine pourrait bien rallier les talibans au BRI. Les insurgés ont déclaré qu’ils soutiendraient les projets de développement s’ils servent les intérêts nationaux afghans », a-t-il ajouté.

Ce dont la Chine a réellement besoin pour étendre son programme « Belt and Road » à l’Afghanistan, c’est, en définitive, de la paix. Pékin est allé jusqu’à proposer aux talibans des projets d’infrastructure et d’énergie d’une valeur de plusieurs milliards de dollars en échange de la paix en Afghanistan.

« Les talibans ne sont pas le seul défi à surmonter », a déclaré Kugelman. « Il existe de nombreuses sources de violence, à la fois anti- et pro-état, en Afghanistan. La Chine sera donc toujours confrontée à un environnement extrêmement peu sûr, même si elle obtient l’adhésion des talibans à ses projets. »

Il ne fait aucun doute que les actifs stratégiques de Taxkorgan, Wakhan et Gwadar renforceront l’infrastructure logistique de la Chine, l’aidant à atteindre ses objectifs économiques et sécuritaires à long terme dans la région.

La paix reste toutefois la clé du plan directeur de la Chine pour un Afghanistan post-américain.