Ces dernières années, l’un des rares points positifs en matière de libertés civiles en Chine a été l’acceptation publique et officielle croissante de la communauté LGBT+. Mais le gouvernement semble désormais déterminé à y mettre un terme.

AUTEUR

JIAYUN FENG

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POSTÉ LE

6 juillet 2021

SOURCE

SupChina

Dans un coup dur pour les communautés LGBT+ en Chine, WeChat a, pour des raisons non précisées, interdit de manière permanente presque tous les comptes publics créés et gérés par des groupes LGBT+ dans les universités chinoises.

Selon l’utilisateur de Weibo Xiǎolán Sānhàojī @小蓝三号机 (en chinois), qui partage fréquemment des informations et des nouvelles sur les questions LGBT+, les plaintes concernant les suppressions ont commencé à affluer dans la soirée de lundi, lorsque les adeptes des comptes WeChat concernés ont découvert qu’ils avaient été fermés.

WeChat est l’application de messagerie, de réseau social et de paiement de Tencent, qui est devenue essentielle à la communication et à la vie quotidienne en Chine.

Les groupes LGBT+ ont découvert que leur contenu avait été définitivement supprimé et que les pages principales des comptes avaient été remplacées par un avis indiquant qu’après avoir reçu des « rapports pertinents d’utilisateurs », WeChat avait décidé de les fermer parce qu’ils « avaient violé les règlements sur la gestion des comptes offrant un service d’information publique sur l’internet chinois ». Mais au-delà de cette brève note, la plateforme n’a pas encore offert d’autres explications.

Bien qu’aucune information officielle n’ait été communiquée sur l’ampleur exacte de la répression, l’utilisateur de Weibo Xiaolan Sanhaoji a écrit que la purge semblait avoir affecté la plupart des comptes publics des organisations de campus au service des étudiants LGBT+ dans les universités chinoises, y compris des institutions de premier plan comme l’Université de Tsinghua et l’Université de Pékin.

Dans les commentaires d’un article (en chinois) dans lequel Xiaolan Sanhaoji faisait le point sur les victimes de la suppression, certains utilisateurs de Weibo ont souligné que certains des comptes supprimés étaient inactifs depuis des années, ce qui signifie qu’il est peu probable que la suppression soit due à des violations récentes des règles de contenu. Ils ont plutôt émis l’hypothèse que la suppression faisait partie d’une campagne soutenue par le gouvernement visant à étouffer les voix et les activités LGBT+ sur les campus universitaires chinois. Et ce, malgré le fait que la plupart des groupes d’étudiants concernés n’avaient jamais été reconnus par leur établissement.

Les spéculations concernant une campagne officielle ont été alimentées par la photo d’un ordre gouvernemental qui a fait le tour des médias sociaux chinois. Dans ce document non vérifié, daté du 19 mai, le ministère de l’éducation de la province de Jiangsu ordonne à l’université de Hohai de procéder à une « inspection complète » des organisations étudiantes féministes et LGBT+ sur son campus, qui devrait inclure l’examen de leurs membres et de leur présence sur les médias sociaux.

La résiliation à grande échelle des comptes a suscité l’indignation des personnes LGBT+ et d’autres personnes sur l’internet chinois. « Ce qui m’attriste le plus, c’est que nous n’avons aucune idée de comment nous révolter et contre qui nous devons réagir », a écrit un utilisateur de Weibo (en chinois), tandis qu’un autre a commenté (en chinois) : « Quel grand pas en arrière pour mon pays. Je suis tellement déçu. »

La décision de WeChat à l’encontre des communautés LGBT+ intervient dans un contexte de discrimination officielle de plus en plus marquée et d’homophobie généralisée dans la société chinoise. Au début de l’année, un tribunal de la province chinoise de Jiangsu (est) a jugé, dans une affaire historique, que la description de l’homosexualité comme « trouble psychologique » dans un manuel universitaire n’était pas une erreur factuelle, mais simplement un « point de vue académique ». En juin, mois international des fiertés, la Shanghai Pride, la plus ancienne et la seule grande célébration annuelle des minorités sexuelles en Chine, a été annulée après l’annonce abrupte d’une interruption indéfinie en raison de « problèmes de sécurité » l’année dernière.