Les compagnies aériennes enregistrent un nombre sans précédent de retards et d’annulations de vols, quelques mois seulement après que le Congrès ait accordé au secteur 54 milliards de dollars afin que les transporteurs puissent conserver leurs employés et faciliter un retour sans heurts aux voyages aériens au sortir de la pandémie.

NDLR : ‘Pénurie de pilotes formés’… Ou peut-être est-ce dû au fait que le vaccin fait mourir les pilotes à un rythme alarmant et que les gens ne veulent pas continuer à risquer leur propre vie ? 🤷🏻 Juste une supposition hasardeuse…

AUTEUR

KARL EVERS-HILLSTROM

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POSTÉ LE

14 juillet 2021

SOURCE

The Hill

Du 1er au 6 juillet, JetBlue a retardé 51 % de ses vols, Southwest Airlines a retardé 39 % de ses vols et American Airlines a retardé 34 % de ses vols, selon les données de FlightAware. Ces contretemps sont survenus après que les grandes compagnies aériennes ont annulé des centaines de vols ce mois-ci pour éviter des retards supplémentaires.

Les experts du secteur ont déclaré que les mauvaises conditions météorologiques avaient immobilisé un grand nombre de ces vols, mais ils ont également attribué la hausse presque sans précédent des retards et des annulations à une pénurie de pilotes qualifiés et d’employés d’aéroport.

« Nous assistons à une pénurie de pilotes formés« , a déclaré Dennis Tajer, président du comité de communication de l’Allied Pilots Association, qui représente les pilotes d’American Airlines. « Les pilotes sont là, mais ils ont les mains liées parce qu’ils ne sont pas entièrement formés et qu’ils ne peuvent pas encore voler ».

Au plus fort de la pandémie de coronavirus, les grandes compagnies aériennes ont exhorté les pilotes à prendre des congés ou des retraites anticipées, estimant que le trafic aérien ne rebondirait pas de sitôt. Lorsque les aides gouvernementales se sont temporairement taries à la fin de l’année dernière, les compagnies aériennes ont supprimé des dizaines de milliers d’emplois. American Airlines a licencié 1 600 pilotes, devenant ainsi le seul grand transporteur commercial à le faire.

Les pilotes sont tenus de suivre un programme de formation rigoureux avant de retourner dans le cockpit. Certains pilotes qui ont pris un congé attendent toujours de terminer leur formation, car les instructeurs des compagnies aériennes s’efforcent de répondre à l’afflux de pilotes de retour.

« Avec les licenciements, les retraites anticipées, les congés autorisés et le stationnement de plus de 100 avions, ce sont quatre points épiques », a déclaré Tajer. « Tout cela a convergé vers un entonnoir de formation qui est devenu très étroit, et la direction d’American ne pouvait pas s’en accommoder. »

Un porte-parole d’American Airlines a déclaré que les pilotes rappelés par la compagnie avaient terminé leur formation à la fin du mois de juin, et que les retards enregistrés au début du mois de juillet étaient dus aux conditions météorologiques.

Un porte-parole de Southwest Airlines a imputé ses retards à des « orages prolongés et généralisés et à des problèmes technologiques sans rapport » et a déclaré que Southwest était la seule grande compagnie aérienne à maintenir le service dans tous les aéroports américains qu’elle desservait avant la pandémie.

« Nous étions dotés du personnel nécessaire pour les vols que nous effectuons et nous effectuons les vols nécessaires pour le personnel dont nous disposons », a déclaré le porte-parole, en faisant remarquer que l’aide du Congrès a permis à la compagnie aérienne de maintenir ses effectifs.

Le mois dernier, le PDG de United Airlines, Scott Kirby, a déclaré que les États-Unis pourraient être confrontés à une pénurie continue de pilotes parce que l’armée américaine ne forme pas assez de pilotes.

« L’armée produit beaucoup moins de pilotes aujourd’hui qu’à l’époque du Vietnam et de la guerre froide, et il est difficile de devenir un pilote – un pilote d’avion commercial par ses propres moyens – si vous ne passez pas par l’armée », a-t-il déclaré à Axios.

La pénurie de travailleurs ne se limite pas aux pilotes. Le secteur de l’aviation a du mal à trouver des employés pour nettoyer les avions, transporter les bagages et gérer les réservations, entre autres.

Les compagnies aériennes ont eu du mal à faire face à l’afflux de passagers de l’été. Plus de 10 millions de voyageurs ont pris l’avion pendant le week-end du 4 juillet, ce qui représente environ 83 % du volume de voyages par rapport à 2019, selon la Transportation Security Administration.

Les dirigeants des compagnies aériennes et des aéroports ont souligné que leurs entreprises ne sont pas à l’abri des effets de la pénurie de travailleurs à l’échelle nationale. Les États-Unis ont enregistré un nombre record de 9,2 millions d’offres d’emploi en mai, selon les données du département du travail publiées la semaine dernière.

Les compagnies aériennes font également valoir que leur capacité à embaucher des travailleurs est entravée par leurs énormes pertes. Un récent rapport du groupe de lobbying de l’industrie, Airlines for America, a révélé que les compagnies aériennes de transport de passagers ont perdu 5,5 milliards de dollars au cours du premier trimestre de 2021.

« Bien que cette résurgence des voyages intérieurs et l’énorme demande refoulée pour prendre les airs soient encourageantes, il reste un long chemin à parcourir pour la reprise de notre industrie », a déclaré Katherine Estep, porte-parole d’Airlines for America. « Aujourd’hui, les transporteurs aériens de passagers américains brûlent encore 95 millions de dollars de liquidités chaque jour, en grande partie parce que les voyages d’affaires et internationaux restent décimés. »

Les critiques soulignent que les compagnies aériennes et les aéroports, contrairement à d’autres industries durement touchées, ont bénéficié d’une aide gouvernementale pour maintenir leurs employés sur la feuille de paie. Une enquête menée par les membres démocrates de la sous-commission spéciale de la Chambre des représentants sur la crise du coronavirus a révélé que les entreprises ayant des contrats avec l’industrie aéronautique ont licencié des dizaines de milliers de travailleurs malgré l’aide fédérale reçue.

Les syndicats représentant les travailleurs de l’aéroport, tels que le Service Employees International Union et UNITE HERE, ont critiqué l’industrie pour avoir externalisé des emplois à des contractants qui ne négocient pas avec les syndicats des travailleurs. Ils affirment que les salaires médiocres dissuadent les travailleurs de revenir.

Les compagnies aériennes sont l’un des seuls secteurs à bénéficier d’une aide spécifique dans le cadre de la loi CARES, qui représente 2 200 milliards de dollars. La plupart des grandes compagnies aériennes ont augmenté leurs dépenses de lobbying au cours de cette période pour obtenir une aide. Les législateurs ont accordé trois séries d’aides aux compagnies aériennes, dont une aide salariale de 14 milliards de dollars en mars, qui durera jusqu’en septembre.

Les compagnies aériennes et les aéroports ont fait l’objet d’un examen minutieux quant à leur utilisation des fonds d’aide. Selon une analyse réalisée en mars par le New York Times, l’aide du Congrès a permis de sauver 75 000 emplois dans l’industrie, mais l’effort a coûté aux contribuables au moins 300 000 dollars par employé.

Pourtant, même les dirigeants syndicaux qui ont critiqué les compagnies aériennes affirment que le sauvetage du gouvernement était nécessaire. Ils affirment que le retour au transport aérien aurait connu beaucoup plus de turbulences si le Congrès n’avait pas autorisé plusieurs séries d’aides salariales.

« C’était clairement la bonne décision à prendre », a déclaré Tajer, de l’Allied Pilots Association. « Si cet investissement n’était pas rentré comme il l’a fait, nous aurions assisté à un effondrement de l’industrie du transport aérien ».