SAN SALVADOR, 22 juillet (Reuters) – Le Salvador a ordonné l’arrestation de l’ancien président Salvador Sanchez Ceren et de neuf hauts responsables d’une administration antérieure dans le cadre d’une enquête sur le blanchiment d’argent et la corruption, a déclaré jeudi le bureau du procureur général.

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NELSON RENTERIA

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22 juillet 2021

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Reuters

Le bureau a déclaré que Sanchez Ceren était hors du pays, mais que cinq anciens membres de haut rang du gouvernement de l’ancien président Mauricio Funes de 2009 à 2014 ont été placés en détention.

Sanchez Ceren était vice-président à l’époque, avant de devenir président lors du mandat suivant. Son successeur, le président Nayib Bukele, s’est attiré des critiques pour une série de mesures controversées, notamment la destitution du procureur général et la fermeture d’un bureau de lutte contre la corruption.

Le bureau du procureur général a déclaré que Sanchez Ceren et les autres fonctionnaires – dont les anciens directeurs des ministères de la santé, des finances, du travail, de l’agriculture et de l’environnement – sont recherchés pour blanchiment d’argent, détournement de fonds et enrichissement illicite après avoir reçu des fonds non autorisés.

Sanchez Ceren n’a pas pu être joint immédiatement pour un commentaire.

« Ils ont été favorisés par le paiement de primes », a déclaré le bureau du procureur général dans un communiqué.

Lors d’une conférence de presse, le procureur général Rodolfo Delgado a ajouté qu’il allait demander une aide internationale pour retrouver Sanchez Ceren.

« Nous avons émis des ordres d’arrestation et plus tard nous demanderons une alerte rouge pour qu’Interpol active ses mécanismes de recherche contre Salvador Sanchez Ceren », a-t-il déclaré.

Sur Twitter, Bukele a décrit Sanchez Ceren comme un « fugitif de la justice » qui a quitté le pays en décembre 2020.

Sanchez Ceren et les autres membres du gouvernement de Funes appartiennent au Front Farabundo Marti de libération nationale (FMLN), le parti de gauche que Bukele a représenté au début de sa carrière, notamment en tant que maire de San Salvador.

Deux ans après être devenu maire de la capitale, le FMLN l’a exclu, affirmant qu’il avait semé la division et violé les statuts du parti, accusations que Bukele nie.

Ces derniers mois, certains fonctionnaires du gouvernement de Bukele, ainsi que des personnalités de l’opposition, ont été jugés suspects de corruption par les États-Unis.