Huawei est en train d’engager le lobbyiste démocrate Tony Podesta en tant que consultant, selon deux personnes connaissant bien le dossier. Podesta aura pour objectif d’aider le géant chinois controversé des télécommunications à réchauffer ses relations avec l’administration Biden.

NDLR : que dire, cela confirme une fois de plus l’etendue de la corruption… et c’est un des principaux journaux de la mafia mediatique (Politico) qui rapporte l’information. A noter aussi, quand on parle de K St (= la rue K), a Washington DC, il s’agit de l’endroit ou sont concentrees les institutions lobyistes.

AUTEUR

BETSY WOODRUFF SWAN, DANIEL LIPPMAN

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23 juillet 2021

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Politico

Selon l’une de ces personnes, Podesta s’efforcera de promouvoir divers objectifs de l’entreprise à Washington. Il s’est refusé à tout commentaire. Un porte-parole de Huawei s’est également refusé à tout commentaire.

Huawei est confrontée à de nombreux défis à Washington. En février 2020, le ministère de la Justice a accusé l’entreprise d’avoir violé la loi sur les organisations influencées par le racket et la corruption, ou RICO – un outil clé du ministère de la Justice pour s’attaquer au crime organisé. Le DOJ a allégué que Huawei a aidé le gouvernement autoritaire de l’Iran à développer ses capacités de surveillance intérieure et a tenté de faire secrètement des affaires en Corée du Nord. Le ministère de la justice a également engagé des poursuites contre la directrice financière de la société, Meng Wanzhou. Elle a été arrêtée au Canada, où elle se bat contre son extradition vers les États-Unis. Huawei et Meng maintiennent leur innocence. Huawei a déclaré que ces accusations visaient à « porter irrévocablement atteinte » à sa réputation et à ses activités, comme l’a rapporté CNBC.

Huawei n’est pas le premier client important de Podesta en Chine. Les formulaires de divulgation montrent que son ancienne société représentait également la China-United States Exchange Foundation (CUSEF), qui finance une foule d’activités aux États-Unis. En 2018, l’Université du Texas à Austin a rejeté une offre de financement de la fondation en raison de préoccupations concernant ses liens avec le Parti communiste chinois, comme l’a rapporté Inside Higher Ed.\

Podesta – une personnalité colorée de K St. connue pour ses cravates voyantes et sa collection d’art et de vin élaborée – dirigeait auparavant le Podesta Group, sa boutique de lobbying éponyme. Mais en 2017, l’avocat spécial Robert Mueller a passé le cabinet au crible pour son travail avec le chef de la campagne 2016 de Donald Trump, Paul Manafort. L’équipe de Manafort a enrôlé Podesta Group dans ses efforts pour assainir la réputation du président ukrainien Viktor Yanukovych, favorable à la Russie.

Podesta n’a pas été accusé d’actes répréhensibles, mais a fermé son entreprise et s’est retiré du lobbying après l’inculpation de Manafort. Il a passé plusieurs années dans la nature politique, se concentrant sur la vente d’art. Au début du mois de juillet, il a attiré l’attention de Washington en révélant dans un article du New York Times qu’il souhaitait revenir dans la mêlée.

« Je ne veux pas recréer ce que j’avais, mais le travail me manque en quelque sorte, et l’art seul ne me soutient pas, parce que j’aime la politique », a-t-il déclaré au Times.

Manafort est également revenu sur la pointe des pieds à Washington. En début de semaine, un journaliste du Daily Caller a tweeté une photo de l’ex-chef de campagne de M. Trump, dont le pompon caractéristique est passé au gris, en train de dîner dans un restaurant de fruits de mer du centre-ville de Washington. Manafort a passé du temps en prison avant que Trump ne le gracie.

Podesta devrait bientôt acquérir d’autres clients. Il connaît le président Joe Biden depuis des décennies et est ami avec un certain nombre de ses conseillers. Podesta vit également à deux pas de l’ancien président Barack Obama, dans le quartier chic de Kalorama, à Washington. Son frère John a été conseiller d’Obama ainsi que chef de cabinet du président Bill Clinton.

Outre Podesta, Huawei a récemment engagé plusieurs autres représentants : le cabinet de conseil de Lee Terry, ancien membre républicain du Congrès du Nebraska, l’avocat Stephen Binhak, Glenn LeMunyon, qui a été l’assistant de Tom DeLay, ancien membre de la Chambre des représentants, et le cabinet de conseil J.S. Held. La société retient également les services du cabinet d’avocats Steptoe and Johnson, qu’elle a payé 60 000 dollars au deuxième trimestre, selon une déclaration. Et le cabinet a des liens avec des courtiers de pouvoir dans la capitale nationale. Christopher Fonzone, l’avocat général de l’Office of the Director of National Intelligence, a conseillé la société lorsqu’il était avocat au cabinet Sidley Austin. Fonzone a déclaré aux sénateurs qu’il avait travaillé moins de 10 heures pour Huawei. Ce lien a créé des difficultés pour sa confirmation par le Sénat, mais il a tout de même été confirmé.