Les trois prochains mois seront cruciaux, selon un spécialiste de l’atmosphère qui estime que la pluie est nécessaire.

Publication originale le 02/07/2021.

NDLR : un autre exemple que les problemes sur la chaine alimentaire frappent le monde entier. Tout le monde dans le monde dit la même chose : « Nous devrons importer davantage ». Mais nous parlons de grands exportateurs qui connaissent des pénuries de céréales (États-Unis, Brésil, Chine) – que se passera-t-il lorsque la musique s’arrêtera et que tout le monde réalisera qu’il n’y a plus de céréales disponibles nulle part ? (Réponse courte : CONTINUEZ À VOUS PRÉPARER !)

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MEXICO NEWS DAILY

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27 juillet 2021

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Mexico News Daily

Le président López Obrador est déterminé à atteindre l’autosuffisance alimentaire, mais les importations de céréales essentielles ont en fait augmenté au cours des cinq premiers mois de l’année, la sécheresse ayant ravagé les cultures au Mexique.

Les importations d’une série de céréales, dont le maïs, le blé et le riz, ont augmenté de 13,6 % entre janvier et mai par rapport à la même période de l’année dernière, selon le secrétaire général de l’Union nationale des travailleurs agricoles (UNTA).

S’exprimant lors d’une réunion du conseil de direction de l’UNTA, Álvaro López Ríos a déclaré que le Mexique s’éloigne en fait de l’autosuffisance en matière de céréales de base car les importations sont en hausse depuis trois ans.

Selon lui, elles ont totalisé 16,73 millions de tonnes au cours des cinq premiers mois de l’année, pour un coût de 6,29 milliards de dollars américains. La production de céréales au Mexique a diminué de 2,8 % au cours de la même période, mais la demande a augmenté de 8,1 %, a indiqué López.

Il a critiqué le gouvernement pour avoir réduit le financement du secteur agricole de 40 % en trois ans et supprimé au moins 30 programmes de soutien financier aux agriculteurs, même si Lopez Obrador – qui a déclaré à plusieurs reprises qu’il voulait sevrer le Mexique des importations d’aliments de base – s’est engagé à augmenter le soutien aux campagnes.

La sécheresse a également porté un coup dur aux agriculteurs mexicains. Quelque 361 000 hectares de cultures ont été endommagés par la sécheresse au cours des cinq premiers mois de l’année et environ un million de têtes de bétail sont mortes, selon les données présentées lors d’un forum cette semaine sur la sécheresse et son impact sur l’agriculture. Le premier chiffre représente une augmentation de 365 % par rapport à la même période de 2020.

Les principales cultures touchées ont été le maïs, le blé, le riz, les haricots et le sorgho, selon les experts qui ont participé au forum organisé par Bayer México.

Luis Fernando Haro, directeur général du Conseil national de l’agriculture, a déclaré que la sécheresse avait entraîné des retards dans la récolte des cultures et des dommages environnementaux, et réduit les revenus des agriculteurs. La gestion de l’eau doit être améliorée pour que le pays soit mieux préparé aux futures sécheresses, a-t-il ajouté, en préconisant l’utilisation de systèmes d’irrigation au goutte-à-goutte et de semences améliorées plus résistantes au manque d’eau.

La sécheresse a touché plus de 80 % du territoire mexicain depuis le milieu de l’année dernière et l’on craint que les conditions ne s’aggravent dans certaines parties du pays au cours des prochaines semaines avec la hausse des températures. Des dommages supplémentaires aux cultures et des pénuries d’eau font partie des problèmes prévus par les experts.

« Dans certains États, l’irrigation disparaît pratiquement en raison du manque de précipitations », a déclaré à l’agence de presse Reuters Rafael Sánchez Bravo, expert en eau à l’université autonome de Chapingo, dans l’État de Mexico.

La fin de la sécheresse dans de nombreuses régions du pays dépend des niveaux de précipitations pendant la saison des pluies, lorsque de nombreuses régions reçoivent 50 % à 80 % de leurs précipitations annuelles.

« Les trois prochains mois seront déterminants pour l’issue de cette sécheresse », a déclaré à Reuters Andreas Prein, spécialiste de l’atmosphère au Centre national de recherche atmosphérique de Boulder (Colorado).

Certains experts prédisent que l’agglomération de Mexico, où l’approvisionnement en eau est déjà un problème dans certains quartiers, connaîtra bientôt une grave pénurie.

« Je ne doute pas qu’en 2022, il y aura une crise », a déclaré Sánchez, ajoutant que le manque d’eau provoquera probablement des troubles sociaux. « Les réservoirs sont complètement épuisés ».

L’approvisionnement en eau dans d’autres régions du pays pourrait également être menacé, car 77 des 210 principaux barrages hydrauliques du Mexique avaient une capacité inférieure à 25 % à la fin du mois de juin, selon la Commission nationale de l’eau. Il y a un an, seuls 56 réservoirs étaient en dessous de cette capacité, alors qu’il y a deux ans, ce chiffre était de 40.

L’armée de l’air a entrepris d’ensemencer les nuages afin de lutter contre la sécheresse prolongée – qui, selon de nombreux experts, est un produit du changement climatique – mais rien ne garantit que ses efforts feront une différence substantielle.

Dans le même temps, l’objectif de production de maïs de 28 millions de tonnes fixé par le Mexique pour 2021 reste menacé, selon Reuters.

« Le scénario est pessimiste et nous ne pouvons pas nier que nous sommes inquiets », a déclaré un haut fonctionnaire du ministère de l’Agriculture à l’agence de presse.