Une enquête sur les abus sexuels commis sur des enfants révèle que ces abus se sont produits sur plusieurs décennies à une échelle « difficile à comprendre ».

AUTEUR

PATRICK BUTLER

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POSTÉ LE

27 juillet 2021

SOURCE

The Guardian

Des centaines d’enfants vulnérables confiés à la garde du conseil municipal de Lambeth, dans le sud de Londres, ont été soumis à d’horribles actes de cruauté et à des abus sexuels pendant plusieurs décennies, à une échelle « difficile à comprendre », selon un rapport d’enquête indépendant.

L’enquête indépendante sur les abus sexuels à l’encontre des enfants (IICSA) a révélé plus de 700 allégations d’abus sexuels à l’encontre de centaines de membres du personnel et de personnes liées à seulement trois foyers dans le quartier. La véritable ampleur des abus est probablement bien plus élevée, selon l’enquête.

Le conseil municipal de Lambeth a permis à la violence et aux agressions sexuelles de se développer dans ses foyers pour enfants, n’a pas agi contre les auteurs d’abus connus ou ne s’est pas attaqué à la culture brutale, dure et punitive de ses foyers, ce qui a eu des conséquences dévastatrices pour les nombreux enfants dont il a la charge.

« Il est difficile de comprendre la cruauté et les abus sexuels infligés aux enfants pris en charge par le conseil municipal de Lambeth pendant de nombreuses années, par le personnel, par les familles d’accueil et leurs familles, et par les bénévoles dans les foyers », conclut le rapport.

Bien que la plupart des enfants aient été pris en charge après avoir subi des violences et des négligences de la part de membres de leur famille, le rapport note que pour certains d’entre eux, « l’expérience qu’ils ont vécue [dans les foyers résidentiels] était pire que de vivre chez eux avec leur famille biologique ».

Le conseil a échoué à plusieurs reprises à protéger les enfants, notamment en employant du personnel dont il savait qu’il représentait un risque pour les enfants, en n’enquêtant pas sur les employés soupçonnés d’abus sexuels et en exposant les enfants à des situations où il savait qu’ils risquaient d’être maltraités.

Selon le rapport, l’effet sur de nombreux enfants pris en charge par Lambeth a été dévastateur. Comme l’a dit un témoin, connu sous le nom de LA-A309 : « J’ai senti très tôt que mes sentiments étaient sans importance ou de peu de valeur et que ma douleur ne comptait pas. Il était clair, dès mon plus jeune âge, que personne ne se souciait vraiment de moi. »

En 40 ans, un seul employé de haut rang a été sanctionné pour son rôle dans le catalogue d’abus. Six auteurs d’abus sexuels liés aux foyers de Lambeth, dont certains étaient des employés du conseil, ont été condamnés pour abus sexuels sur des enfants entre 1994 et 2019.

De nombreux membres du personnel des foyers pour enfants de Lambeth « ont fait preuve d’un mépris insensible pour les enfants vulnérables dont ils étaient payés pour s’occuper ». Certains n’ont pas agi lorsqu’ils étaient au courant d’abus sexuels, et ont fait preuve de peu de compassion envers les victimes. « C’est comme si le personnel avait l’intention de créer un environnement dur et punitif », conclut le rapport.

Le rapport critique également l’organisme d’inspection des services à l’enfance, l’Ofsted, et ses prédécesseurs, pour n’avoir pas fait suffisamment d’efforts pour identifier les graves défaillances des services et des pratiques du personnel, ainsi que la police métropolitaine pour n’avoir pas enquêté correctement sur les liens entre les délinquants identifiés dans des enquêtes criminelles distinctes.

L’IICSA a recommandé à la police métropolitaine d’enquêter sur le cas d’un enfant, connu sous le nom de LA-A2, qui a été retrouvé mort dans une salle de bain de l’un des foyers, Shirley Oaks, en 1977. Le rapport a révélé que le conseil n’avait pas informé le coroner qu’il avait prétendu avoir été abusé sexuellement par un membre du personnel de l’établissement.

La dirigeante de Lambeth, Claire Holland, a déclaré : « Le conseil de Lambeth souhaite réitérer ses excuses sincères et profondes à toutes les victimes et survivants d’abus et de négligence pendant qu’ils étaient sous la responsabilité de Lambeth. Le conseil était responsable de leur prise en charge et de leur protection, mais il a échoué, ce qui a eu de profondes conséquences. Le conseil est profondément désolé pour ce qu’ils ont vécu. »

Le rapport est cinglant à l’égard de ce qu’il appelle la culture « progressiste » de gauche du conseil dans les années 1980. « De nombreux conseillers et membres du personnel prétendaient avoir des principes et des convictions sur la lutte contre le racisme et la promotion de l’égalité, mais en réalité, ils n’ont pas appliqué ces principes aux enfants dont ils avaient la charge. »

Le rapport note que l’écrasante majorité des enfants placés dans ses foyers étaient noirs. À Shirley Oaks, en 1980, 57 % des enfants placés étaient noirs ; au foyer de South Vale, dix ans plus tard, 85 % des enfants étaient noirs. « Le racisme était évident dans le traitement hostile et abusif que certains membres du personnel leur réservaient. »

La présidente de l’enquête, le professeur Alexis Jay, a déclaré que les enfants placés étaient des pions dans un « jeu de pouvoir toxique » au sein du conseil dans les années 1980 et 1990, qui a été caractérisé pendant de nombreuses années par l’intimidation, le racisme, le népotisme et le sexisme, sur fond de chaos politique, de corruption et de mauvaise gestion financière.

Elle a ajouté : « Tout cela a contribué à permettre aux enfants dont ils avaient la charge de subir les abus sexuels les plus horribles, sans qu’un seul employé de haut niveau du conseil ne soit sanctionné pour son rôle dans cette affaire. Nous espérons que ce rapport et nos recommandations permettront de garantir que des abus de cette ampleur ne se reproduisent plus jamais. »

Le rapport de l’IICSA est son troisième depuis 2018, après les précédentes enquêtes sur les conseils de Rochdale et de Nottinghamshire. Il se concentre sur les conditions dans cinq des foyers de soins de Lambeth dans le borough à partir de la fin des années 60, en particulier une période dans les années 70 et 80 où, selon le rapport, les abus physiques et sexuels dans ses foyers pour enfants étaient « omniprésents. »

L’enquête de Lambeth a tenu cinq audiences préliminaires entre 2016 et 2020, et une audience publique finale pendant quatre semaines en juin et juillet de l’année dernière, avec des témoignages de 57 plaignants, survivants et victimes, de témoins professionnels experts et d’anciens employés et conseillers.

Un porte-parole du gouvernement a qualifié le rapport de choquant, ajoutant : « Protéger les enfants vulnérables et les mettre à l’abri du danger devrait être une priorité absolue pour les autorités locales, ainsi que pour toutes les personnes responsables de leur prise en charge, y compris les soignants et les professionnels qui travaillent avec eux. »