L’armée américaine a testé l’utilisation d’un algorithme qui anticipe le prochain mouvement de l’ennemi.

Publication originale le 03/08/2021.

AUTEUR

DAPHNE LEPRINCE-RINGUET

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POSTÉ LE

5 août 2021

SOURCE

ZDNet

L‘armée américaine teste l’utilisation d’outils de collecte de données de pointe combinés à l’intelligence artificielle pour prédire les prochains mouvements des ennemis jusqu’à plusieurs jours à l’avance.

Lors d’une conférence de presse, le commandant du Commandement nord des États-Unis (NORTHCOM), Glen VanHerck, a révélé que des essais étaient en cours pour améliorer l’utilisation des données par les militaires lors de la prise de décisions stratégiques clés. La troisième partie d’une initiative appelée Global Information Dominance Experiment (GIDE) a donné des résultats prometteurs.

GIDE a été conçu pour accroître l’accès aux informations en temps réel qui peuvent aider les dirigeants à se préparer à l’action de l’ennemi et, espérons-le, à la décourager, plutôt que de réagir au conflit une fois qu’il a commencé.

La dernière expérience menée par le Pentagone a vu 11 commandements américains simuler la prise de contrôle d’un site crucial tel que le canal de Panama.

VanHerck a expliqué qu’au cours de l’opération simulée, des données ont été recueillies à partir de divers capteurs, militaires ou civils, répartis dans le monde entier ; ces informations ont ensuite été soumises à un modèle d’IA capable de détecter des schémas et de donner l’alerte lorsqu’il repère des signes tels qu’un sous-marin se préparant à quitter le port, par exemple.

Le fait de savoir à l’avance ce que l’ennemi pourrait se préparer à faire permet aux commandants de prendre des mesures telles que le déploiement de troupes, dans un effort de dissuasion du conflit.

« Ce que nous avons vu, c’est la capacité d’aller beaucoup plus loin, ce que j’appelle la possibilité, la possibilité d’être réactif par rapport à être réellement proactif », a déclaré VanHerck. « Et je ne parle pas de minutes et d’heures, mais de jours ».

Déployée dans l’ensemble des forces pour des situations réelles, la technologie pourrait rassembler des informations en temps réel à partir des satellites, radars et capteurs sous-marins existants, ainsi que des capacités cybernétiques et de renseignement, et les mettre à disposition via le cloud pour que les modèles d’IA puissent les traiter.

« La capacité de voir plusieurs jours à l’avance crée un espace de décision. La capacité de voir des jours à l’avance crée un espace de décision qui me permet, en tant que commandant opérationnel, de positionner des forces pour créer des options de dissuasion et de les fournir au secrétaire ou même au président », a-t-il déclaré.

Toutes ces informations sont déjà disponibles, a souligné VanHerck, mais il faut actuellement des heures et des jours aux analystes spécialisés pour parcourir les montagnes de données qui sont générées chaque jour, avant de remarquer des modèles intéressants.

« Gardez à l’esprit qu’il ne s’agit pas de nouvelles informations. Ce sont des informations qui, aujourd’hui, ne sont analysées et traitées que plus tard dans le cycle temporel, si vous voulez », a déclaré VanHerck.

« Et tout ce que nous faisons, c’est de les prendre, de les partager et de les rendre disponibles plus rapidement. Ainsi, nos principaux décideurs auront des options plutôt que d’être réactifs et d’être obligés de prendre une sorte d’option d’escalade. »

Les algorithmes décrits par VanHerck pourraient, par exemple, examiner le nombre moyen de voitures dans un parking dans des sites ennemis ; ils pourraient compter les avions stationnés sur une rampe et déclencher une alerte lorsqu’ils remarquent un changement, et ils pourraient même repérer les missiles qui se préparent à être lancés. Selon le commandant, cela pourrait permettre au Pentagone de disposer de plusieurs jours d’alerte.

L’utilisation de l’IA pour mieux éclairer les décisions militaires est un objectif clé que le Pentagone a fait connaître depuis un certain temps, d’autant plus que d’autres pays intensifient l’utilisation de la technologie dans le secteur de la défense.

Mais la croissance des outils d’automatisation dans le domaine de la guerre suscite de vives inquiétudes chez certains groupes de défense, qui craignent que les algorithmes ne soient habilités à éclairer des décisions de vie ou de mort, voire à prendre eux-mêmes ces décisions.

Les expériences de GIDE, en fait, ont été menées avec d’autres groupes au sein du ministère américain de la Défense, notamment le projet Maven – une initiative qui a suscité une controverse en 2018, lorsque des employés de Google se sont rebellés contre la participation de l’entreprise à cette initiative.

Après que Google a été contracté pour aider à construire la technologie du projet Maven, qui visait à développer une IA capable de repérer des humains et des objets dans de grandes quantités de vidéos capturées par des drones militaires, des milliers d’employés ont signé une pétition demandant à l’entreprise de se retirer. Les employés ont invoqué leur crainte d’être impliqués dans une initiative qui contribuerait à l’identification de cibles potentielles.

VanHerck, pour sa part, a tenu à répondre aux préoccupations concernant l’utilisation de l’IA dans les essais GIDE. « Les humains prennent toujours toutes les décisions dans ce dont je parle », a-t-il déclaré. « Nous n’avons pas de machines qui prennent des décisions.

« Nous ne comptons pas sur les ordinateurs pour nous amener à créer des options de dissuasion ou des options de défaite. »

Selon le VanHerck, les capacités logicielles testées dans le cadre de GIDE sont déjà disponibles et prêtes à être déployées dans tous les commandements de combat. Pour améliorer encore l’impact de la technologie, a-t-il poursuivi, il faudra également collaborer avec les alliés et partenaires internationaux, qui devraient être amenés à participer à ce qui pourrait être un échange mondial de renseignements en temps réel.