United est la première grande compagnie aérienne à rendre obligatoire la vaccination de son personnel, mettant ainsi la pression sur ses concurrents. Les employés doivent être vaccinés cinq semaines après l’approbation complète d’un vaccin Covid par la FDA ou cinq semaines après le 20 septembre, selon la première éventualité. Le PDG Scott Kirby a déclaré en janvier qu’il voulait rendre les vaccins obligatoires et que les autres compagnies devraient faire de même.

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LESLIE JOSEPHS

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6 août 2021

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CNBC

United Airlines exigera de ses 67 000 employés américains qu’ils se fassent vacciner contre le Covid au plus tard le 25 octobre, sous peine d’être licenciés, une première pour les grands transporteurs américains qui devrait accroître la pression sur ses rivaux.

Les compagnies aériennes, y compris United, ont jusqu’à présent résisté à l’obligation de faire vacciner tous leurs employés, offrant plutôt des incitations telles qu’un salaire supplémentaire ou des congés pour se faire vacciner. En mai, Delta Air Lines a commencé à demander aux employés nouvellement embauchés de présenter une preuve de vaccination. United a fait de même en juin.

L’exigence de United est l’une des plus strictes imposées par une entreprise américaine en matière de vaccination, et elle concerne les employés qui sont en contact régulier avec les clients, comme les agents de bord et les agents d’accueil.

Des entreprises américaines telles que Facebook ont annoncé que leurs employés devaient prouver qu’ils avaient été vaccinés pour retourner au bureau. D’autres ne les exigent que pour certains travailleurs. Walmart, par exemple, a déclaré la semaine dernière qu’il sera exigé pour le personnel de l’entreprise, mais pas pour les employés des magasins ou des entrepôts. Uber a déclaré que le personnel de bureau américain devra être vacciné pour reprendre le travail en personne, mais n’a pas exigé de vaccin pour les chauffeurs.

L’emballeur de viande Tyson Foods a déclaré cette semaine que ses 120 000 employés américains doivent être entièrement vaccinés cette année, bien que plus de 50 000 le soient déjà.

« Nous savons que certains d’entre vous ne seront pas d’accord avec cette décision d’exiger le vaccin pour tous les employés de United », ont déclaré vendredi Scott Kirby, PDG de United, et Brett Hart, président, dans une note adressée aux employés. « Mais nous n’avons pas de plus grande responsabilité envers vous et vos collègues que d’assurer votre sécurité lorsque vous êtes M.au travail, et les faits sont clairs comme de l’eau de roche : tout le monde est plus en sécurité lorsque tout le monde est vacciné.  »

Kirby a déclaré en janvier qu’il voulait rendre les vaccins Covid obligatoires et que les autres entreprises devraient faire de même.

Mettre fin à la pandémie de Covid-19 est particulièrement crucial pour les compagnies aériennes, qui comptent parmi les secteurs les plus durement touchés par la pandémie. Alors que les réservations pouM.r les vacances d’été ont dépassé les attentes de la plupart des dirigeants, la variante delta qui se propage rapidement commence à peser sur la demande.

« Au cours des 16 derniers mois, Scott a envoyé des dizaines de lettres de condoléances aux membres des familles des employés de United décédés du COVID-19 », ont déclaré les dirigeants. « Nous sommes déterminés à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour essayer d’empêcher qu’une autre famille United reçoive cette lettre. »

NDLR : Notez la touche emotionnelle…

Les employés de United Airlines doivent fournir la preuve qu’ils ont reçu deux doses de vaccins Pfizer ou Moderna ou une dose unique de Johnson & Johnson cinq semaines après que les autorités fédérales les ont pleinement approuvés ou avant le 25 octobre, selon la première éventualité, ont déclaré les dirigeants. Des exceptions seront faites pour certains problèmes de santé ou pour des raisons religieuses, a précisé United.

Le mandat ne s’applique pas aux compagnies aériennes régionales qui assurent des liaisons plus courtes pour United.

De nombreux employés de United ont déjà déclaré avoir été vaccinés, dont plus de 90 % des pilotes et 80 % des agents de bord, selon les responsables de la compagnie. United n’a pas divulgué le taux de vaccination global de la compagnie.

En comparaison, environ 60 % des pilotes d’American Airlines sont vaccinés, selon une lettre adressée le 5 août aux membres de leur syndicat, l’Allied Pilots Association, qui encourageait les aviateurs à se faire vacciner.

United n’a pas précisé quel était le taux de vaccination global de la compagnie.

La décision a été en partie motivée par les inquiétudes suscitées par l’augmentation du nombre de cas de Covid-19 l’année dernière au cours de l’automne et de l’hiver, selon les responsables de la compagnie.

La décision a été en partie motivée par les inquiétudes suscitées par l’augmentation du nombre de cas de Covid-19 l’année dernière au cours de l’automne et de l’hiver, ont déclaré les responsables de la compagnie.

L’Air Line Pilots Association, qui représente les plus de 12 000 aviateurs de United, estime que le mandat est légal. Elle a déclaré que le « petit nombre de pilotes » qui ne sont pas d’accord avec cette politique ou qui prévoient de ne pas se faire vacciner devraient contacter le bureau de leur chef pilote.

Le syndicat des hôtesses et stewards, l’Association of Flight Attendants, a exhorté les membres du personnel de cabine à se faire vacciner, après l’annonce de United.

« Le COVID-19 est une menace », a déclaré le syndicat à ses membres. « Il existe des stratégies éprouvées pour atténuer cette menace. La vaccination est nécessaire pour mettre fin à la pandémie et aux dommages sanitaires et économiques qu’elle a causés. »

American Airlines, pour sa part, a déclaré qu’elle n’avait pas changé sa politique qui encourage mais ne rend pas obligatoire la vaccination des employés. Delta Air Lines a déclaré qu’elle « encourageait fortement » ses employés à se faire vacciner, mais qu’elle ne l’imposait pas à tous ses employés, à l’exception des nouveaux embauchés. Selon l’entreprise, plus de 73 % de ses quelque 75 000 employés sont vaccinés.

Southwest Airlines n’a pas immédiatement indiqué si elle envisageait de rendre les vaccins obligatoires.