Plusieurs cabinets de lobbying ayant des liens avec le président Biden ont connu une forte augmentation de leur trésorerie au cours des six premiers mois de 2021, certains d’entre eux enregistrant des revenus quatre fois supérieurs à ceux de la même période en 2020.

AUTEUR

JOE SCHOFFSTALL

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POSTÉ LE

12 août 2021

SOURCE

New York Post

L‘une de ces sociétés est dirigée par le frère d’un haut fonctionnaire de la Maison Blanche et une autre a acheté un groupe de lobbying appartenant à un haut fonctionnaire de la campagne présidentielle. Deux autres sociétés sont liées à des lobbyistes qui ont travaillé sous la direction de Biden lors de ses précédentes fonctions.

L’afflux d’argent à ces entreprises « illustre à quel point les lobbyistes sont ancrés dans la manière dont les choses se font à Washington », a déclaré à Fox News Daniel Auble, chercheur principal au Center for Responsive Politics, qui suit l’argent en politique.

L’exemple le plus flagrant de l’augmentation des revenus grâce à l’accès est celui de la société Ricchetti Inc. basée à Washington. Jeff Ricchetti, le frère de Steve Ricchetti, l’ancien président de la campagne de Biden, qui est aujourd’hui conseiller à la Maison Blanche, dirige cette société.

Ricchetti Inc. a récolté 1,6 million de dollars de revenus de lobbying au cours du premier semestre de l’année, ce qui représente une augmentation considérable par rapport aux 365 000 dollars récoltés au cours du premier semestre de 2020, selon les formulaires de déclaration de lobbying.

« Dès que Biden est devenu président, la société de Jeff Ricchetti a récupéré plusieurs nouveaux clients, de grandes entreprises », a déclaré Auble à Fox News. « Ensuite, même jusqu’à présent cette année, au cours des six premiers mois de lobbying, ils ont fait plus d’argent que pendant les 10 dernières années. »

« Une grande partie de cela provient des mêmes clients qu’ils ont eus », a poursuivi Auble. « Ils semblent juste leur faire payer plus cher, ce qui, je pense, illustre assez bien la valeur des relations et du Rolodex d’accès d’initiés que possèdent certains de ces lobbyistes connectés. »

Jeffrey Peck, qui a travaillé sous Biden à la commission judiciaire du Sénat et était le trésorier de la Fondation Biden, s’est désenregistré en tant que lobbyiste l’année dernière. Son nom reste toutefois sur le site web du groupe, qui poursuit son trafic d’influence à Washington.

Le cabinet de lobbying Peck Madigan Jones, qui a changé de nom en avril pour devenir le Tiber Creek Group, a récolté près de 11,6 millions de dollars au cours des deux premiers trimestres de 2021, soit une augmentation de 3,3 millions de dollars par rapport à la même période de l’année dernière, selon les formulaires de déclaration de lobbying.

« Le succès de notre cabinet n’a jamais été dû à une seule personne ou à un seul moment », a déclaré Jonathon Jones, associé directeur du Tiber Creek Group, à Fox News. « L’augmentation des revenus du Tiber Creek Group est due à l’effort collectif de tous nos lobbyistes et à la réputation de notre cabinet, qui existe depuis plus de 30 ans. »

« Au cours de cette période, le Tiber Creek Group a toujours été une entreprise générant des revenus importants, augmentant ses revenus pratiquement chaque année, depuis la création de l’entreprise, quel que soit le parti qui contrôlait le Congrès ou la Maison Blanche », poursuit Jones.

TheGroup DC a également connu une augmentation significative de ses revenus. Sudafi Henry, qui a été directeur des affaires législatives sous Biden alors qu’il était vice-président, est associé au cabinet.

Au cours du premier semestre 2020, TheGroup DC a récolté près de 1,6 million de dollars pour des services de lobbying, selon les formulaires de divulgation des activités de lobbying. Depuis le début de l’année, le cabinet a doublé ses revenus sur la même période pour atteindre 3,1 millions de dollars.

D’autres cabinets de lobbying se sont déplacés pour s’adapter à l’administration Biden. Peu après les élections de 2020, Capitol Counsel a fusionné avec un cabinet appartenant à Robert Diamond, qui a dirigé la campagne de Biden à New York.

La fusion a rapporté à Capitol Counsel 1 million de dollars de plus en revenus de lobbying qu’à ce stade en 2020, selon les formulaires de divulgation de lobbying.

« Ce sont des choses qui arrivent à chaque administration, vraiment », a déclaré Auble à Fox News. « Les derniers présidents ont tenu à mettre en lumière le fait qu’ils essayaient d’écarter les lobbyistes de leur administration et, dans une certaine mesure, ont échoué – et nous avons ces exemples – ce qui illustre à quel point les lobbyistes sont ancrés dans l’élaboration des politiques à Washington. »

« Dans une certaine mesure, leur expertise est un service, mais le fait que cette expertise soit à vendre au plus offrant, qu’il s’agisse d’une entreprise ou d’un groupe idéologique, illustre encore une fois à quel point les lobbyistes sont ancrés dans la manière dont les choses se font à Washington », a-t-il poursuivi.

Au cours du premier semestre de l’année, les dépenses de lobbying ont battu tous les records, le Congrès ayant été saisi de projets se chiffrant à plusieurs billions de dollars, tels que les mesures d’allègement de la taxe COVID-19 et les paquets d’infrastructures.

Jeff Ricchetti n’a pas pu être joint pour un commentaire. Capitol Counsel et theGroup DC n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.