LOS ANGELES-Un juge de Los Angeles a de nouveau rejeté jeudi l’un des 11 chefs d’accusation pour agression sexuelle figurant dans l’acte d’accusation contre Harvey Weinstein.

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12 août 2021

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Il y a deux semaines, la juge Lisa B Lench a d’abord rejeté le chef d’accusation de sévices sexuels par contrainte, le jugeant trop ancien et en dehors du délai de prescription, mais elle a autorisé le bureau du procureur à modifier l’allégation contre l’ancien magnat du cinéma et violeur condamné, âgé de 69 ans.

Jeudi, elle a estimé qu’aucune des deux tentatives de modification de la plainte par les procureurs n’avait résolu le problème, et a de nouveau rejeté le compte.

Weinstein a assisté à l’audience en tenue de prison du comté de Los Angeles. Il a été amené dans la salle d’audience enchaîné à un fauteuil roulant, et a été détaché au début de la procédure.

Lench a donné aux procureurs une lueur d’espoir sur le chef d’accusation rejeté, en disant que s’ils convoquent à nouveau le grand jury et obtiennent qu’il renvoie un nouvel acte d’accusation pour ce chef, elle peut l’accepter. Mais elle n’a pas donné d’instructions spécifiques.

« Je ne peux pas vous dire ce que vous devez faire », a dit la juge.

Le chef d’accusation rejeté date de mai 2010. Weinstein a été inculpé pour la première fois en janvier 2020, avant l’expiration du délai de prescription. Les procureurs ont ensuite obtenu un acte d’accusation d’un grand jury sur un chef d’accusation identique six mois plus tard, lorsque le délai était écoulé.

Le juge a convenu avec l’avocat de Weinstein, Alan Jackson, que l’acte d’accusation du grand jury était une nouvelle poursuite et qu’il arrivait donc trop tard.

« Les gens s’agrippent pour essayer de sauver quelque chose qui est irrécupérable », a déclaré Jackson au tribunal. « Ils l’ont fait, ils ont tout gâché, ils ne peuvent pas le réparer. »

Les procureurs ont fait valoir qu’il s’agissait d’une continuation de la même affaire.

Bien que ce chef d’accusation ne représente qu’une petite partie de l’affaire, son rejet élimine l’une des cinq accusatrices du prochain procès de Weinstein.

Les quatre chefs d’accusation de viol et les six autres chefs d’accusation d’agression sexuelle restent intacts. Weinstein a plaidé non coupable pour tous ces chefs d’accusation le mois dernier lors de sa première comparution devant le tribunal dans l’affaire californienne. Il a été extradé de New York, où il purge une peine de 23 ans pour des condamnations pour viol et agression sexuelle.

D’autres accusations portées contre Weinstein concernent des incidents encore plus anciens, mais des statuts différents s’y appliquent.

La défense a également révélé lors de l’audience qu’elle avait reçu une liste de 248 témoins pour le procès à venir, pour lequel aucune date n’a été fixée.

Les avocats de Weinstein chercheront à rejeter un grand nombre d’entre eux, et d’autres combats techniques sont susceptibles de se produire alors qu’ils tentent d’éroder le dossier contre lui.

« Aujourd’hui, c’est un excellent exemple de la raison pour laquelle nous avons besoin de juges avec une colonne vertébrale », a déclaré Mark Werksman, avocat de Weinstein, à l’extérieur du tribunal, « et de jurys avec une colonne vertébrale dure pour se dresser contre les fausses accusations. »