Les chercheurs ont découvert une enzyme qui est génétiquement liée à une enzyme clé du venin de serpent et qui a été trouvée dans les décès dus au COVID-19 à des doses 20 fois supérieures à la dose inoffensive maximale.

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6 septembre 2021

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The Jerusalem Post

Une étude de l’Université d’Arizona a découvert qu’une enzyme jouant un rôle clé dans les inflammations sévères pourrait être un mécanisme vital dans la sévérité du COVID-19 et pourrait fournir une nouvelle cible pour le développement de médicaments.

Les chercheurs ont collaboré avec l’université de Stony Brook et l’école de médecine de Wake Forest pour analyser des échantillons de sang de deux patients atteints du COVID-19 et ont découvert que la circulation de l’enzyme sPLA2-11A peut être une méthode importante pour prédire quels patients mourront du COVID-19.

À des niveaux élevés, l’enzyme a la capacité de « déchiqueter » les membranes des organes vitaux.

« C’est une courbe en forme de cloche de la résistance à la maladie par rapport à la tolérance de l’hôte », a déclaré Floyd (ski) Chilton, auteur principal de l’article et directeur de l’UArizona Precision Nutrition and Wellness Initiative à l’université. « En d’autres termes, cette enzyme essaie de tuer le virus, mais à un certain moment, elle est libérée en si grande quantité que les choses prennent une très mauvaise direction, détruisant les membranes cellulaires du patient et contribuant ainsi à la défaillance de plusieurs organes et à la mort. »

« L’idée d’identifier un facteur pronostique potentiel chez les patients COVID-19 est venue du Dr Chilton », a déclaré Maurizio Del Poeta, co-auteur de l’étude. « Il nous a contactés pour la première fois l’automne dernier avec l’idée d’analyser les lipides et les métabolites dans les échantillons de sang des patients COVID-19. »

L’équipe de recherche a analysé des milliers de points de données sur les patients. L’équipe s’est concentrée sur les facteurs de risque traditionnels comme l’âge, l’indice de masse corporelle et les conditions préexistantes, mais elle s’est également intéressée aux enzymes biochimiques et aux niveaux de métabolites lipidiques des patients.

« Dans cette étude, nous avons pu identifier des modèles de métabolites qui étaient présents chez les personnes qui ont succombé à la maladie », a déclaré Justin Snider, professeur assistant de recherche à l’Université d’Arizona et auteur principal de l’étude. « Les métabolites qui sont apparus ont révélé un dysfonctionnement de l’énergie cellulaire et des niveaux élevés de l’enzyme sPLA2-11A. Le premier était attendu, mais pas le second ».

L’analyse a montré que la plupart des personnes en bonne santé ont environ un demi nanogramme de l’enzyme par millilitre, 63% des personnes atteintes de COVID-19 grave et décédées avaient plus de 10 nanogrammes par millilitre.

« Certains des patients décédés du COVID-19 avaient des niveaux de cette enzyme parmi les plus élevés jamais rapportés », a déclaré Chilton.

Des recherches antérieures sur l’enzyme montrent qu’elle a une ascendance génétique similaire à une enzyme clé contenue dans le venin de serpent.

« Comme le venin qui circule dans le corps, [l’enzyme] a la capacité de se lier aux récepteurs des jonctions neuromusculaires et de désactiver potentiellement la fonction de ces muscles », a déclaré Chilton.

« Environ un tiers des personnes développent un COVID long, et beaucoup d’entre elles étaient des individus actifs qui ne peuvent plus marcher 100 mètres », a-t-il ajouté. « La question que nous étudions maintenant est la suivante : si cette enzyme est encore relativement élevée et active, pourrait-elle être responsable d’une partie des résultats du COVID long que nous observons ? »