Dans le pire des cas, la République islamique d’Iran a produit suffisamment d’uranium de qualité militaire pour fabriquer une arme nucléaire en un mois seulement, a déclaré l’Institute for Science and International Security (ISIS), un groupe de réflexion sur la non-prolifération, dans un rapport publié le 13 septembre.

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IRAN INTERNATIONAL

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14 septembre 2021

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Iran International

ISIS a basé son estimation sur un rapport de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) du 7 septembre, qui répertorie la quantité d’uranium enrichi que l’Iran a stockée depuis 2019 après avoir ignoré les limites fixées par le Plan global d’action conjoint (JCPOA), ou l’accord nucléaire iranien de 2015. La décision de l’Iran est une mesure de rétorsion contre les sanctions américaines, lorsque l’administration Trump s’est retirée de l’accord en mai 2018.

“L’Iran possède suffisamment d’hexafluorure d’uranium enrichi sous forme d’uranium faiblement enrichi (UFE) de 2 à 5 %, d’uranium enrichi à près de 20 % et d’uranium enrichi à 60 % pour produire de l’uranium de qualité militaire (UGM) pour plus de deux armes nucléaires sans utiliser d’uranium naturel comme matière première, ce qui réduit les délais d’attaque”, indique ISIS dans son rapport.

Pour produire une deuxième bombe nucléaire, Téhéran n’aurait besoin que de trois mois. Selon les estimations de l’AIEA, au 30 août, l’Iran a produit 10 kilogrammes d’uranium enrichi à près de 60 %, alors qu’il lui faudrait 40 kilogrammes pour fabriquer une bombe. Il faut plus de temps pour purifier l’uranium à 60 % que pour atteindre l’enrichissement de 90 % nécessaire à la fabrication d’une arme nucléaire.

Dans son rapport, ISIS indique que l’Iran apprend des raccourcis dans son processus d’enrichissement de l’uranium en enrichissant directement à partir de faibles niveaux (moins de 5 %) jusqu’à 60 % en une seule cascade de centrifugeuses, au lieu d’enrichir d’abord à 20 % puis d’augmenter la pureté jusqu’à 60 %.

Entre-temps, l’Iran a également augmenté son stock d’uranium enrichi à 20 % à 84 kg, qu’il peut continuer à purifier jusqu’à 60 puis 90 %. Mais ce qui est également important, c’est que l’Iran a pu produire de l’uranium métal, essentiel à la fabrication d’une arme nucléaire.

Une explosion, qui était apparemment une attaque de sabotage sur son installation d’enrichissement de Natanz en avril, a ralenti les opérations, mais le rapport indique que l’Iran a récupéré le nombre de centrifugeuses IR-1 et IR-2 et que le cycle d’enrichissement n’a pas subi de dommage permanent.

L’estimation d’ISIS ne concerne pas la production d’une arme par l’Iran en un mois, mais sa capacité à produire suffisamment de matières fissiles pour y parvenir. La fabrication d’une arme transportable nécessite un ensemble de compétences et de technologies différentes de celles nécessaires à l’enrichissement de l’uranium. Une comparaison approximative serait de produire de la poudre à canon et de fabriquer un fusil qui peut l’utiliser pour tirer une balle sur une cible.

Les forces de défense israéliennes ont estimé que le processus prendrait au moins plusieurs mois et potentiellement jusqu’à un an. D’autre part, une fois qu’un pays possède la matière fissile pour une bombe, ce n’est qu’une question de temps avant qu’il puisse maîtriser le savoir-faire pour fabriquer une arme et l’installer sur un missile.

Entre-temps, l’Iran a limité l’accès de l’AIEA à ses installations nucléaires, ce qui peut empêcher de détecter le détournement de matières des sites d’enrichissement vers d’autres installations.

“Dans l’ensemble, le dernier rapport de l’AIEA montre que les activités nucléaires de l’Iran progressent rapidement et que l’Iran prend des mesures pour limiter la surveillance de l’AIEA, tandis que les inspecteurs ont une capacité réduite à détecter le détournement des actifs iraniens vers des installations non déclarées. L’AIEA tire donc la sonnette d’alarme auprès de la communauté internationale”, conclut le rapport d’ISIS.