LONDRES – La Haute Cour de Grande-Bretagne a accepté mercredi d’intervenir dans un procès pour agression sexuelle intenté au prince Andrew, ce qui signifie qu’il doit répondre à une plainte déposée aux États-Unis selon laquelle il aurait abusé sexuellement d’une mineure alors qu’il était l’invité de Jeffrey Epstein.

NDLR : Cet article “Prince Andrew Suffers Setback in Bid to Avoid Epstein Accuser’s Lawsuit” a ete publie par le New York Times et repris par DNYUZ.

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LUCAS NOLAN

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15 septembre 2021

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DNYUZ

Andrew, le deuxième fils de la Reine Elizabeth II, a nié ces allégations, et son avocat américain a affirmé lundi que la plainte, déposée par Virginia Giuffre, était “sans fondement, non viable et potentiellement illégale”. L’avocat, Andrew B. Brettler, a également fait valoir que les documents juridiques n’avaient pas été correctement signifiés à son client en Grande-Bretagne.

La Haute Cour, qui a déclaré répondre aux informations fournies par les avocats de Mme Giuffre, a accepté de signifier les documents à Andrew si les deux parties ne parviennent pas à trouver un moyen de le faire. Andrew a rendu visite à la reine au château de Balmoral en Écosse, ce qui complique la procédure.

Les allégations à l’encontre d’Andrew, 61 ans, connu sous le nom de Duc d’York, ont conduit à son exil des fonctions officielles et ont jeté une ombre sur la famille royale. Les observateurs royaux ont déclaré que la famille se préparait à des révélations préjudiciables dans le cadre du procès Giuffre et du procès à venir de la compagne de longue date de  Epstein, Ghislaine Maxwell.

Epstein, délinquant sexuel et financier de premier plan, s’est suicidé en prison en 2019 alors qu’il attendait son procès pour trafic sexuel.

Les avocats du prince en Grande-Bretagne n’ont fait aucun commentaire sur la décision de la Haute Cour, et Brettler n’a pas répondu à un courriel demandant un commentaire.

L’avocat de Mme Giuffre, David Boies, a déclaré que le procès était désormais susceptible d’avancer plus rapidement et qu’il était inévitable qu’Andrew doive répondre à la plainte de Mme Giuffre à New York.

“Je ne pense pas que de nouvelles tactiques dilatoires le serviront”, a déclaré Boies dans une interview, ajoutant que même si le prince parvenait à retarder l’affaire d’un mois ou deux, cela ne l’aiderait pas et ne ferait qu’attirer davantage l’attention sur l’affaire.

“Refuser d’accepter le service, l’esquiver, se cacher dans le palais ne fait que lui donner une mauvaise image”, a déclaré Boies. “Je ne comprends pas quel genre de règles du jeu ils utilisent.”

Dans son procès, Mme Giuffre, 38 ans, affirme qu’Andrew a abusé d’elle sexuellement au manoir d’Epstein à New York et sur l’île privée d’Epstein, Little St. James, dans les îles Vierges américaines. Mme Giuffre a également déclaré dans la plainte qu’Andrew, ainsi que M. Epstein et Mme Maxwell, l’ont forcée à avoir des rapports sexuels avec le prince au domicile de Mme Maxwell à Londres.

Epstein, 66 ans, qui a été arrêté en juillet 2019, a été retrouvé mort par pendaison un mois plus tard dans sa cellule de prison à Manhattan ; le décès a été classé comme un suicide. Les procureurs fédéraux l’ont accusé de recruter des dizaines de jeunes filles mineures pour qu’elles se livrent à des actes sexuels avec lui dans son manoir de Manhattan et dans sa propriété de Palm Beach, et de leur verser des centaines de dollars en espèces par la suite.

Mme Maxwell, qui a été arrêtée en juillet 2020, sera jugée en novembre pour avoir aidé Epstein à recruter, conditionner et abuser sexuellement de jeunes filles mineures. Dans une affaire, elle a été accusée de trafic sexuel d’une jeune fille de 14 ans.

Andrew n’a été accusé d’aucun crime.

Brettler, l’avocat du prince basé aux États-Unis, a fait valoir lundi devant un juge fédéral de Manhattan que son client n’avait pas reçu de documents juridiques en bonne et due forme en Grande-Bretagne et que l’action en justice de Mme Giuffre pourrait de toute façon être invalide en vertu des termes d’un accord confidentiel antérieur qu’elle aurait conclu avec Jeffrey Epstein.

“Nous avons de sérieuses inquiétudes quant au bien-fondé de cette action en justice”, a déclaré Brettler au juge Lewis A. Kaplan de la Cour fédérale de district de Manhattan.

Le juge Kaplan a toutefois déclaré qu’il y avait “un degré assez élevé de certitude qu’il puisse être assigné tôt ou tard” et a suggéré que les parties passent au fond de l’affaire.

Cet article “Prince Andrew Suffers Setback in Bid to Avoid Epstein Accuser’s Lawsuit” a ete publie par le New York Times et repris par DNYUZ.