Qu’il s’agisse de subventions ou de règles commerciales, les responsables politiques cherchent des moyens de neutraliser l’effet de la hausse des coûts.

NDLR : la hausse des couts est due a l’inflation, qu’ils essaient de masquer par tous les moyens possibles et imaginables.

AUTEUR

AGNIESZKA DE SOUSA, JEREMY DIAMOND

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15 septembre 2021

SOURCE

Bloomberg

Qu’il s’agisse de pain, de riz ou de tortillas, les gouvernements du monde entier savent que l’augmentation des coûts alimentaires peut avoir un prix politique. Le dilemme est de savoir s’ils peuvent en faire assez pour éviter d’avoir à le payer.

Selon les données de l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture, les prix mondiaux des denrées alimentaires ont augmenté de 33 % en août par rapport à l’année précédente, l’huile végétale, les céréales et la viande étant en hausse. Et la situation ne devrait pas s’améliorer, car les conditions météorologiques extrêmes, la flambée des coûts du fret et des engrais, les goulets d’étranglement dans les transports maritimes et les pénuries de main-d’œuvre aggravent le problème. L’amenuisement des réserves de devises étrangères entrave également la capacité de certains pays à importer des denrées alimentaires.

De l’Europe à la Turquie et à l’Inde, les politiciens distribuent désormais davantage d’aide, ordonnent aux vendeurs de réduire les prix et modifient les règles commerciales pour atténuer l’impact sur les consommateurs.

Le problème est plus aigu sur les marchés émergents, où le coût des denrées alimentaires représente une part plus importante des dépenses des ménages, et dans les pays en crise. Au Liban, le groupe militant Hezbollah a resserré son emprise sur le pays en distribuant de la nourriture. Mais même les États-Unis prennent des mesures pour remédier à l’accessibilité financière rendue plus urgente pendant la pandémie de coronavirus.

“Les gouvernements peuvent intervenir et s’engager à soutenir la baisse des prix à la consommation pendant un certain temps”, a déclaré Cullen Hendrix, senior fellow non résident au Peterson Institute for International Economics, un groupe de réflexion basé à Washington. “Mais ils ne peuvent pas le faire indéfiniment”.

L’inflation alimentaire a provoqué plus de deux douzaines d’émeutes en Asie, au Moyen-Orient et en Afrique, contribuant aux soulèvements du printemps arabe il y a dix ans. Les poches de mécontentement se multiplient à nouveau. En Afrique du Sud, les troubles déclenchés par l’arrestation de l’ancien président Jacob Zuma en juillet se sont tournés vers la nourriture, les gens pillant les épiceries et les restaurants. À Cuba, les pénuries ont entraîné les plus grandes manifestations depuis des décennies.

Selon les données de la FAO, les coûts, corrigés de l’inflation et annualisés, sont déjà plus élevés aujourd’hui qu’à n’importe quel moment au cours des six dernières décennies. En effet, il est aujourd’hui plus difficile de se procurer de la nourriture que lors des manifestations de 2011 au Moyen-Orient qui ont conduit au renversement des dirigeants en Tunisie, en Libye et en Égypte, a déclaré Alastair Smith, chargé d’enseignement principal en développement durable mondial à l’Université de Warwick au Royaume-Uni.

“La nourriture est plus chère aujourd’hui qu’elle ne l’a été pendant la plus grande partie de l’histoire moderne enregistrée”, a-t-il ajouté.

Tunisie : Gérer la crise

Point de départ des manifestations du printemps arabe, la Tunisie a la mémoire courte en matière d’alimentation et de politique. Quelques jours seulement après avoir démis le gouvernement et suspendu le Parlement en juillet, le président Kais Saied a exhorté les producteurs et les détaillants à réduire les prix de certains produits.

Les prix de la viande rouge ont chuté d’environ 10 % presque instantanément, et le principal groupe de pression des entreprises du pays, l’Utica, a annoncé des réductions non spécifiées des prix des produits de base, allant de la farine de blé à la viande, en passant par les produits laitiers, le café et les boissons non alcoolisées. Selon les médias tunisiens, la chute des prix des fruits a atteint 20 %. Pourtant, les prix à la consommation ont globalement augmenté à un taux annuel de 6,2 % en août.

Et puis, il y a la perspective d’une réduction des subventions. Un débat fait rage au sujet d’un changement prévu de longue date visant à concentrer les dépenses sur les citoyens les plus démunis, alors que la Tunisie tente d’obtenir un nouveau programme de financement du Fonds monétaire international. Cela entraînera probablement une réduction des subventions pour des produits tels que la farine et le sucre, ainsi que pour l’électricité pour un grand nombre de ménages.

Les voisins nord-africains envisagent également de réduire les subventions afin d’assainir les finances publiques. En Égypte, le président Abdel-Fattah El-Sisi a appelé à une hausse des prix du pain. Les boulangers algériens ont déjà augmenté les prix du pain subventionné dans un acte de défi face à la pénurie de blé ou réduit la taille des miches. Au Maroc, les autorités ont annoncé en juillet un plan prévoyant des réductions des subventions sur le sucre et la farine de blé à bas prix à partir de l’année prochaine, sous réserve de l’approbation du Parlement.

Roumanie : Repenser le commerce

Le coût du pain n’est pas seulement un problème politique pour les pays importateurs de céréales d’Afrique du Nord et du Moyen-Orient. La Roumanie est le premier exportateur européen cette saison, et pourtant les prix ont grimpé à un rythme à deux chiffres. En 2021, l’inflation globale devrait être la plus rapide depuis huit ans.

L’ancien pays du bloc de l’Est a également une histoire sombre lorsqu’il s’agit de nourrir sa population. De graves pénuries étaient la marque de fabrique du dictateur communiste Nicolae Ceausescu avant qu’il ne soit renversé et exécuté en 1989.

Le gouvernement du Premier ministre Florin Citu souhaite réduire la dépendance à l’égard des importations de produits alimentaires transformés afin de réduire les coûts et le déficit commercial. Il est déjà sous pression après l’effondrement de sa coalition et a dû faire face à une réaction brutale suite à sa réponse à une question sur le coût d’une miche de pain. “Je ne mange pas de pain”, a-t-il répondu.

La Roumanie a affecté 760 millions d’euros (896 millions de dollars) à des investissements dans le stockage et la transformation des produits agricoles, a déclaré le ministre de l’Agriculture, Adrian Oros. “Nous sommes l’un des plus grands exportateurs de céréales et pourtant nous importons des produits de pain congelés”, a-t-il ajouté. Depuis ce mois-ci, le gouvernement attend que les agriculteurs soumettent des projets éligibles afin d’utiliser l’argent au cours des deux prochaines années. Toutefois, alors que le potentiel agricole de la Roumanie est l’un des plus importants d’Europe, le pays n’a pas réussi jusqu’à présent à utiliser les fonds européens pour améliorer sa production locale.

États-Unis : Augmentation de l’aide

Les pays riches ont aussi leurs maux de tête, car la pandémie frappe les revenus. Aux États-Unis, la plus grande économie du monde, 8,6 % des personnes ont déclaré qu’elles n’avaient parfois ou souvent pas assez à manger au cours de la semaine précédente, selon un sondage réalisé le 30 août.

Dans un revirement de l’administration de Donald Trump, le président Joe Biden augmente l’aide gouvernementale aux Américains à faible et moyen revenu avec la plus grande augmentation à long terme des prestations de timbres alimentaires dans l’histoire du programme.

La dispersion accrue des timbres pour acheter des produits d’épicerie s’ajoute aux mesures temporaires de pandémie telles que les crédits d’impôt pour enfants et l’accès élargi aux programmes de repas scolaires. Les critiques ont cependant déclaré que la subvention du gouvernement était insuffisante.

Le gouvernement de Washington s’est montré préoccupé par la hausse des prix à la consommation, alors que l’économie se remet de la crise du Covid-19. Il s’en prend aux principaux conditionneurs de viande, accusant les “profiteurs de la pandémie” de mettre à mal les consommateurs et les agriculteurs.

Inde : Réduction des droits de douane

Avec l’une des plus grandes populations souffrant de malnutrition, l’Inde dispense également une aide plus importante. Le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi distribue gratuitement 20,4 millions de tonnes de riz et de blé, dépensant 672,7 milliards de roupies (9,1 milliards de dollars) en subventions pour les céréales supplémentaires afin de toucher potentiellement plus de 800 millions de personnes.

Le pays a également mis en œuvre des mesures commerciales pour protéger les consommateurs contre les flambées des prix mondiaux. Le gouvernement a réduit les droits de douane sur les huiles de palme, de soja et de tournesol, ainsi que sur les lentilles.

L’Inde n’est pas la seule nation à utiliser le commerce pour intervenir sur le marché alimentaire. La Syrie, déchirée par la guerre, a restreint les importations de produits allant du fromage aux noix de cajou afin de préserver ses réserves de devises étrangères, qui s’amenuisent, pour l’achat de blé. L’Argentine et la Bolivie ont limité les exportations de viande bovine pour contenir les prix sur leur territoire, tout comme le Kazakhstan, frappé par la sécheresse, qui a interdit les exportations d’avoine, de seigle et de fourrage et ajouté des quotas pour le blé fourrager.

Turquie : Mesures prises sur les marchés

En Turquie, la popularité du président Recep Tayyip Erdogan s’est effondrée à cause de l’économie et du coût de la vie. L’inflation des produits alimentaires s’est accélérée pour un quatrième mois en août, pour atteindre 29 %.

Le gouvernement tente à nouveau de contrôler les prix en menaçant d’amendes les entreprises qui vendent à des prix élevés et en ouvrant une enquête sur la hausse des coûts. Les fonctionnaires du ministère du commerce ont reçu l’ordre d’inspecter les allégations d’augmentation excessive des prix des produits alimentaires sur les marchés de gros des grandes villes turques, notamment Istanbul, Ankara et Izmir.

Le gouvernement d’Erdogan travaille également sur certains changements législatifs visant à freiner l’inflation alimentaire. À partir d’octobre, les fruits et légumes frais qui ont pu être gaspillés dans les fermes seront mis sur un marché en ligne, et un système d’alerte météorologique précoce sera mis en place pour repérer les chocs d’approvisionnement potentiels. Il y a aussi la perspective d’incitations fiscales et de mesures commerciales supplémentaires. La Turquie a supprimé les droits d’importation sur les céréales et les lentilles le 8 septembre.

La Russie : Une bataille perdue d’avance

Le premier exportateur mondial de céréales montre les limites de l’ajustement des règles commerciales pour freiner les prix. La Russie a introduit une taxe sur les exportations de blé en février, mais elle paie aussi une perte de parts de marché. Le blé du pays n’est plus aussi compétitif, ce qui a fait dérailler les exportations vers l’Égypte, l’un de ses principaux clients.

Sur le plan intérieur, les mesures n’ont pas non plus permis de juguler l’inflation des produits alimentaires. Elle se situe à son plus haut niveau depuis cinq ans. Les prix intérieurs du blé ont bondi en août pour atteindre des niveaux habituellement inconnus à cette période de l’année, les agriculteurs et les négociants hésitant à vendre.