Un acte d’accusation scellé a été dévoilé aujourd’hui dans le District de Columbia. Il accuse un homme du Kentucky et un homme de Floride d’avoir conspiré pour solliciter et provoquer une contribution illégale à une campagne électorale de la part d’un ressortissant étranger, d’avoir apporté une contribution par le biais d’un conduit et d’avoir fait en sorte que de faux documents soient déposés auprès de la Commission électorale fédérale (FEC), ainsi que d’autres infractions substantielles connexes.

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B911

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20 septembre 2021

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Breaking 911

D‘après les documents judiciaires, Jesse R. Benton, 43 ans, de Louisville, Kentucky, qui avait auparavant travaillé comme directeur de campagne pour deux campagnes républicaines pour le Sénat des États-Unis et une campagne présidentielle, et Roy Douglas “Doug” Wead, 75 ans, de Bonita Springs, Floride, qui avait auparavant été conseiller pour plusieurs campagnes présidentielles, ont conspiré ensemble pour solliciter une contribution politique d’un ressortissant étranger russe (ressortissant étranger 1). Comme décrit dans l’acte d’accusation, Wead a fait savoir à Foreign National 1 qu’il pourrait rencontrer le “candidat politique 1”, [vraisemblablement Donald Trump] pendant le cycle électoral de 2016, en échange d’un paiement.

Peu après que l’étranger 1 s’est engagé à transférer les fonds, Benton a contacté des personnes du Comité politique B, le comité national du parti du candidat politique 1. Il s’est ensuite arrangé pour que Foreign National 1 assiste à un événement de collecte de fonds politique et obtienne une photo avec le candidat politique 1, en échange d’une contribution politique au Comité politique C, un comité de collecte de fonds conjoint composé du comité de campagne du candidat politique 1, du Comité politique B et de comités d’État connexes. L’étranger 1 a finalement viré 100 000 dollars à la société A, une société de conseil politique appartenant à Benton. Pour dissimuler le véritable objectif du transfert de fonds, Wead et Benton ont créé une fausse facture pour des “services de conseil” et ont inventé une histoire de couverture.

Wead et l’étranger 1 ont assisté à l’événement de collecte de fonds politique pour le candidat politique 1 le 22 septembre 2016. L’étranger 2, qui travaillait comme traducteur russe/anglais pour Wead, était également présent. Les trois personnes ont été prises en photo lors de l’événement avec le candidat politique 1. Après l’événement, Benton a déclaré à plusieurs reprises à un consultant travaillant pour le comité politique B et le comité politique C qu’il avait déjà envoyé la contribution promise pour l’événement, mais en réalité, il a retardé l’envoi de la contribution. Benton a finalement rempli un formulaire de contribution, indiqué qu’il était le donateur et utilisé une carte de crédit personnelle pour verser une contribution de 25 000 dollars. Benton a conservé les 75 000 $ restants de l’argent de l’étranger 1. Parce que Benton a faussement prétendu avoir donné la contribution lui-même, trois comités politiques différents ont involontairement déposé des rapports auprès de la FEC qui indiquaient de manière inexacte que Benton, plutôt que Foreign National 1, était la source des fonds.

Benton et Wead sont tous deux accusés d’un chef d’accusation de conspiration visant à solliciter et à provoquer une contribution illégale à la campagne par un ressortissant étranger, à effectuer une contribution de conduit et à provoquer le dépôt de faux documents auprès de la FEC, d’un chef d’accusation de contribution par un ressortissant étranger, d’un chef d’accusation de contribution au nom d’un autre et de trois chefs d’accusation de fausses inscriptions dans un document officiel. Les accusés ont comparu pour la première fois aujourd’hui devant le juge Zia Faruqui du tribunal fédéral du district de Columbia. S’ils sont reconnus coupables, Benton et Wead risquent des peines maximales de cinq à vingt ans de prison, par chef d’accusation. Un juge de la cour fédérale de district déterminera la peine après avoir pris en compte les lignes directrices américaines en matière de condamnation et d’autres facteurs statutaires.

Le bureau local du FBI de San Diego enquête sur cette affaire.