ALBANY, N.Y. (AP) – Une enquête législative publiée lundi a trouvé des “preuves accablantes” que l’ancien gouverneur Andrew Cuomo a harcelé sexuellement des femmes et qu’il a ordonné à des employés de l’État d’aider à produire son livre sur le leadership en cas de pandémie pendant les heures de travail.

NDLR : les enquetes, c’est bien mignon mais quand est-ce qu’ils vont passer a l’action ?

AUTEUR

MARINA VILLENEUVE, AP

CATEGORIES

POSTÉ LE

23 novembre 2021

SOURCE

Star Herald

Le rapport a également révélé que l’équipe de M. Cuomo a “substantiellement révisé” un rapport du département de la santé de l’État sur les décès dus au COVID-19 dans les maisons de retraite afin d’exclure les statistiques qui auraient pu ternir sa réputation de leader en matière de pandémie.

Les conclusions, rédigées par un cabinet d’avocats engagé par la commission judiciaire de l’Assemblée, étaient largement attendues, et les sections sur le harcèlement sexuel reprennent en grande partie les allégations formulées dans un rapport de l’été dernier par le procureur général de l’État.

Mais le rapport offre de nouveaux détails, notamment sur le marché privé de 5,2 millions de dollars que Cuomo a conclu pour écrire un livre, “American Crisis : Leadership Lessons on the Pandemic”.

Cuomo avait promis aux responsables de l’éthique de l’État qu’aucune ressource de l’État ne serait utilisée pour ce livre, mais les enquêteurs de l’Assemblée, du cabinet d’avocats Davis Polk & Wardwell, ont déclaré avoir trouvé des preuves que le gouverneur avait demandé à son personnel de consacrer beaucoup de temps à ce projet.

“Un haut fonctionnaire de l’État a expliqué que les missions liées au livre étaient données par les supérieurs et devaient être accomplies, et que le travail n’était pas volontaire”, indique le rapport. “Un autre haut fonctionnaire de l’État s’est plaint dans un message texte à un collègue que le travail sur le livre compromettait la capacité du fonctionnaire à travailler sur des questions liées au COVID.”

Des fonctionnaires de rang inférieur et supérieur ont déclaré aux enquêteurs qu’on leur demandait d’effectuer des tâches liées au livre pendant leur journée de travail, notamment transcrire des dictées, imprimer et livrer des documents, et assister à des réunions avec des agents et des éditeurs.

Selon le rapport, un haut fonctionnaire de l’État a envoyé et reçu 1 000 courriels concernant le livre. Le rapport ne donne pas le nom de ce fonctionnaire, mais contient des détails l’identifiant comme étant son ancienne assistante principale, Melissa DeRosa.

Répondant au rapport lundi, le porte-parole de Cuomo, Richard Azzopardi, a déclaré que les cadres supérieurs qui ont participé à la rédaction du livre l’ont fait sur leur temps personnel. Il a nié que le personnel subalterne ait été impliqué, comme l’affirme le rapport.

En ce qui concerne les allégations de harcèlement sexuel, Richard Azzopardi a déclaré que l’Assemblée s’était trop appuyée sur les informations recueillies au cours d’une enquête “politiquement biaisée” supervisée par la procureure générale, Letitia James, qui est actuellement candidate au poste de gouverneur.

“Lorsque tous les faits seront équitablement pesés”, a déclaré M. Azzopardi, aucune des allégations de harcèlement ne tiendra la route.

M. Cuomo, un démocrate, a démissionné en août pour éviter un probable procès en destitution.

“La conduite de l’ancien gouverneur, telle qu’elle ressort de ce rapport, est extrêmement troublante et témoigne d’une personne qui n’est pas apte à exercer ses fonctions”, a déclaré le président de la commission judiciaire, Chuck Lavine, un démocrate.

M. Cuomo a nié avoir harcelé sexuellement qui que ce soit ou touché des femmes de manière inappropriée. Pendant des semaines, il a attaqué l’enquête de l’Assemblée comme étant biaisée et visant à le salir.

L’ancien gouverneur fait face à une autre accusation criminelle selon laquelle il aurait tripoté la poitrine d’une ancienne assistante, Brittany Commisso, après l’avoir convoquée au manoir exécutif le 7 décembre 2020.

Le rapport de l’Assemblée indique qu’elle a examiné les voyages, les appels téléphoniques et les messages texte qui confirment le récit de Mme Commisso sur ses allées et venues le jour où, selon elle, l’agression a eu lieu.

“Nous concluons qu’il existe des preuves accablantes que l’ancien gouverneur s’est livré à du harcèlement sexuel”, peut-on lire dans le rapport.

Les enquêteurs ont également examiné les allégations selon lesquelles le bureau de M. Cuomo a demandé au ministère de la Santé de l’État de supprimer une référence à 10 000 décès dus au COVID-19 parmi les résidents des maisons de retraite dans un rapport de l’État de juillet 2020.

Le rapport a utilisé à la place un chiffre plus bas de 6 500 décès qui excluait les décès parmi les patients qui sont tombés malades dans les maisons de soins infirmiers, mais qui sont morts après avoir été transférés dans des hôpitaux et ailleurs.

“Des témoins ont déclaré que le même haut fonctionnaire de la chambre exécutive qui a servi de personne-ressource pour le livre a pris la décision de n’inclure dans le rapport du ministère de la Santé que les décès survenus dans les établissements”, peut-on lire dans le rapport, en référence à M. DeRosa.

Certains témoins ont déclaré que l’utilisation d’un chiffre plus élevé aurait détourné l’attention du message général du rapport du département de la santé, qui visait à défendre Cuomo contre les accusations selon lesquelles l’État avait aggravé le nombre de décès en disant aux maisons de retraite qu’elles ne pouvaient pas refuser d’admettre des patients en convalescence à cause du COVID-19 sortis des hôpitaux.

L’État a soutenu que le personnel et les visiteurs infectés étaient le principal moteur des épidémies de COVID-19 dans les maisons de retraite. Les enquêteurs de l’Assemblée ont déclaré n’avoir trouvé aucune preuve contredisant cette conclusion.

M. Cuomo a souvent publié des déclarations dans lesquelles il s’engageait à coopérer avec l’enquête de l’Assemblée, mais les enquêteurs ont déclaré qu’il n’avait produit que des documents limités au cours de près de six mois.

“À aucun moment l’ancien gouverneur ne s’est conformé de manière significative aux demandes de la commission ni n’a coopéré à son enquête”, peut-on lire dans le rapport.