Les dirigeants de l’armée américaine affirment que la prochaine guerre se déroulera dans les mégapoles, mais le service s’est lancé dans un effort ambitieux pour préparer la plupart de ses brigades de combat à combattre, non pas à l’intérieur, mais sous elles.

NDLR : Si vous ne croyez pas aux reseaux de sous-terrains, cet article de 2018 devrait vous permettre de reconsiderer votre perspective. Si cela vous interesse de creuser (sans jeu de mot…) vous pouvez faire vos recherches autour du terme DUMB (Deep Underground Military Bases = Bases Militaires Souterraines Profondes). Il se passe des choses terribles dans les profondeurs, ce n’est ni un mythe ni une theorie du complot… Pourquoi croyez-vous que l’armee americaine a investi un demi-milliard de dollars pour le combat sous-terrain si tout cela n’existe pas ?

AUTEUR

MATTHEW COX

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POSTÉ LE

30 décembre 2021

SOURCE

Military.com

À la fin de l’année dernière, l’armée a lancé un effort accéléré qui consacre quelque 572 millions de dollars à la formation et à l’équipement de 26 de ses 31 brigades de combat actives pour combattre dans des installations souterraines à grande échelle qui existent sous des zones urbaines denses dans le monde entier.

Pour ce nouveau type de guerre, les unités d’infanterie devront savoir comment naviguer, communiquer, franchir de lourds obstacles et attaquer efficacement les forces ennemies dans des labyrinthes souterrains allant de couloirs confinés à des tunnels aussi larges que des rues résidentielles. Les soldats auront besoin d’un nouvel équipement et d’une nouvelle formation pour opérer dans des conditions telles que l’obscurité totale, la mauvaise qualité de l’air et l’absence de couverture contre les tirs ennemis dans des zones qui mettent à mal les équipements de communication standard de l’armée.

Les hauts dirigeants ont mentionné de petites parties de l’effort dans des discours publics, mais les responsables de l’armée au centre d’excellence de manœuvre de Fort Benning, en Géorgie – l’organisation qui dirige l’effort souterrain – ont été réticents à discuter de l’ampleur de l’entreprise.

Nous avons reconnu que, dans une mégapole dotée d’installations souterraines – égouts et métros et certaines des choses que nous rencontrerions… nous devons nous regarder et nous dire « ok, comment notre équipement actuel et nos tactiques s’alignent-ils ? ». Le colonel Townley Hedrick, commandant de l’école d’infanterie au centre d’excellence de manœuvre de l’armée de terre à Fort Benning, en Géorgie, a déclaré à Military.com dans une interview. « Quels sont les aspects des mégapoles auxquels nous avons accordé le moins d’attention ces derniers temps, et chaque mégapole a des égouts et des métros et des choses que l’on peut rencontrer, alors brossons un peu le tableau. »

Les études récentes entreprises par l’armée pour consolider cet effort n’ont pas été mentionnées. L’année dernière, l’armée a terminé un examen de quatre mois de son approche dépassée du combat souterrain, et a publié un nouveau manuel d’entraînement consacré à cet environnement.

« Cette circulaire d’entraînement est publiée afin de fournir des directives urgentes pour planifier et exécuter l’entraînement des unités opérant dans des environnements souterrains, selon le TC 3-20.50 « Small Unit Training in Subterranean Environments », publié en novembre 2017. « Bien que préparée dans le cadre d’un processus de développement « urgent », elle est autorisée pour une mise en œuvre immédiate. »

Une nouvelle priorité

L’armée a toujours été consciente qu’elle pourrait être amenée à dégager et à sécuriser des installations souterraines telles que des égouts et des réseaux de métro sous des villes densément peuplées. Dans le passé, les tactiques et les procédures étaient couvertes dans des manuels sur le combat urbain tels que le FM 90-10-1, « An Infantryman’s Guide to Combat in Built-up Areas », daté de 1993.

Avant la guerre en Irak et en Afghanistan, la mission consistant à s’emparer de grands complexes militaires souterrains était confiée à des unités d’opérations spéciales de premier plan telles que la Delta Force de l’armée de terre et la SEAL Team 6 de la marine, ainsi que le 75e régiment de Rangers de l’armée de terre.

Mais la nouvelle priorité accordée par le Pentagone à la préparation de la lutte contre les armées homologues, telles que la Corée du Nord, la Russie et la Chine, a changé la donne.

Une évaluation réalisée l’année dernière estime qu’il existe environ 10 000 installations militaires souterraines à grande échelle dans le monde, destinées à servir de villes souterraines, a déclaré à Military.com une source de l’armée, qui n’est pas autorisée à parler à la presse.

Le groupe de guerre asymétrique de l’armée – une unité souvent chargée d’identifier les menaces futures – a indiqué aux chefs militaires américains que les forces d’opérations spéciales ne seront pas en mesure de faire face seules au problème souterrain et qu’un grand nombre de forces conventionnelles doivent être formées et équipées pour combattre sous terre, a déclaré la source.

Cette entreprise est devenue une priorité urgente car plus de 4 800 de ces installations souterraines sont situées en Corée du Nord, a précisé la source.

Les relations semblent maintenant se réchauffer entre Washington et Pyongyang après la récente rencontre entre le président américain Trump et le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un. Mais en plus de ses installations souterraines de missiles nucléaires, la Corée du Nord a la capacité de déplacer des milliers de soldats par des tunnels profonds sous la frontière vers la Corée du Sud, selon le nouveau manuel souterrain de l’armée.

« La Corée du Nord pouvait accueillir le transfert de 30 000 soldats lourdement armés par heure », indique le manuel. « La Corée du Nord avait prévu de construire cinq sorties au sud et le tunnel était conçu à la fois pour la guerre conventionnelle et l’infiltration de la guérilla. Entre autres choses, la Corée du Nord a construit une base aérienne régimentaire dans une montagne de granit. »

Pour sa part, la Russie a hérité de l’Union soviétique un vaste programme d’installations souterraines, conçu pour assurer la survie des dirigeants du gouvernement et le commandement et le contrôle militaires en temps de guerre, indique le manuel. Des bunkers souterrains, des tunnels, des lignes de métro secrètes et d’autres installations se trouvent toujours sous Moscou, d’autres grandes villes russes et les sites des principaux commandements militaires.

Plus récemment, les forces américaines et de la coalition opérant en Irak et en Syrie ont dû faire face à des combattants de l’État islamique d’Irak et de Syrie opérant dans des systèmes de tunnels.

Apprendre à se battre sous terre

Afin de préparer les unités de combat, l’armée a activé des équipes mobiles pour former le commandement de 26 équipes de combat de brigade sur la façon de préparer les unités à la guerre souterraine et de planifier et exécuter des opérations de combat à grande échelle dans l’environnement souterrain.

Jusqu’à présent, l’effort a permis de former cinq BCT basées à Fort Wainwright, en Alaska, à Schofield Barracks, à Hawaï, à Camp Casey, en Corée, et à la Joint Base Lewis-McChord, dans l’État de Washington. Les formateurs de l’armée ont une date limite de janvier pour terminer la formation de 21 autres BCT situées dans des bases telles que Fort Bragg (Caroline du Nord), Fort Campbell (Kentucky), Fort Drum (New York), Fort Bliss et Fort Hood (Texas) et Fort Richardson (Alaska), a précisé la source.

Le 3e BCT de la 4e Division d’infanterie de Fort Carson, dans le Colorado, est le prochain à bénéficier de cette formation.

Des responsables de l’armée ont confirmé à Military.com qu’il existe un plan approuvé pour consacrer 572 millions de dollars à cet effort. Cela représente 22 millions de dollars pour chaque BCT, selon une porte-parole de l’armée qui n’a pas souhaité être nommée pour cet article. L’armée n’a pas précisé d’où provenait l’argent ni quand il serait remis aux unités.

Les dirigeants de l’armée ont lancé l’effort souterrain l’automne dernier, en chargeant le GTA d’élaborer un programme de formation. L’unité a passé les mois d’octobre et de janvier à Fort A.P. Hill, en Virginie, à développer les tactiques, techniques et procédures, ou TTP, dont les unités auront besoin pour combattre dans cet environnement.

« Tout ce que vous pouvez faire en surface, vous pouvez le faire sous terre ; il y a juste des tactiques et des techniques qui sont particulières », a déclaré la source, ajoutant que les tactiques utilisées dans un espace souterrain ressemblent beaucoup à celles utilisées pour déblayer des bâtiments.

« Les principes sont exactement les mêmes, mais maintenant faites-le sans lumière, maintenant faites-le dans un espace confiné … maintenant essayez de percer une porte à l’aide d’un chalumeau coupeur thermique quand vous n’avez pas d’air. »

Trois équipes d’entraînement se concentrent sur les brèches lourdes, les TTP et la planification, et une troisième pour former la direction de la brigade sur les priorités en matière de renseignement et sur la façon de se préparer à des opérations de la taille d’une brigade dans des installations souterraines.

« Toute la brigade va apprendre l’opération », a déclaré la source.

Les unités de combat de l’armée de terre s’entraînent dans des maquettes de villes appelées sites d’opérations militaires en terrain urbain, ou MOUT. Ces centres d’entraînement disposent souvent d’égouts pour traiter les eaux de pluie, mais sont trop petits pour être utilisés pour un entraînement réaliste, a indiqué la source.

Le ministère de la Défense compte une demi-douzaine de sites dotés de réseaux souterrains. Ils sont situés à Fort Hood (Texas), Fort Story (Virginie), Fort Leonard Wood (Missouri), Camp Atterbury-Muscatatuck Urban Training Center (Indiana), Tunnel Warfare Center, China Lake (Californie) et Yuma Proving Grounds (Arizona), selon le nouveau manuel d’entraînement souterrain.

Plutôt que d’envoyer des infrastructures à ces endroits, les unités construiront des entraîneurs souterrains modulaires spécialement conçus, créés par l’AWG en 2014. La structure achevée en forme de labyrinthe est façonnée à partir de 15 à 20 conteneurs d’expédition, ou conexes, et se trouve au-dessus du sol.

Le général Stephen Townsend, commandant du commandement de l’entraînement et de la doctrine de l’armée, a parlé de ces nouvelles structures d’entraînement lors du symposium LANPAC 2018 de l’Association de l’armée américaine à Hawaï.

« J’étais juste au groupe de guerre asymétrique récemment ; ils avaient construit un modèle de centre d’entraînement souterrain que l’armée est maintenant en train d’exporter vers les centres d’entraînement au combat et les stations d’attache », a déclaré Townsend.

« Avant d’aller le voir, je me suis demandé comment nous allions pouvoir nous permettre de construire tous ces centres d’entraînement souterrains. Eh bien, ils m’ont emmené dans une installation qui n’était pas du tout souterraine. En fait, on avait l’impression d’aller sous terre à l’entrée, mais l’installation était en fait construite au-dessus du sol, mais on ne pouvait pas s’en rendre compte une fois à l’intérieur. »

Les conteneurs d’expédition sont monnaie courante dans l’armée, de sorte que les unités n’auront pas à acheter des matériaux spéciaux pour construire les entraîneurs, a déclaré Hedrick.

« Chaque poste a de vieux conex vides… et ils peuvent facilement être utilisés pour simuler le travail sous terre », a déclaré Hedrick.

Équipement spécialisé

L’entraînement n’est qu’une partie de l’effort des opérations souterraines. Une bonne partie des 22 millions de dollars alloués à chaque BCT sera nécessaire pour acheter des équipements spéciaux afin que les unités de combat puissent opérer en toute sécurité sous terre.

« Vous ne pouvez pas aller à plus d’un étage sous terre sans perdre les communications avec tous ceux qui sont à la surface, » explique le Cdt Townsend. « Nos capacités ont besoin d’être travaillées ».

L’armée s’intéresse à la radio intelligente portable MPU-5, fabriquée par Persistent Systems LLC, qui présente une nouvelle technologie et repose sur un « réseau mobile ad hoc » qui permettra aux unités de se parler entre elles ainsi qu’avec la surface.

« Il envoie un signal qui se combine avec celui de son voisin, et celui de son voisin… il devient de plus en plus grand », a déclaré la source.

Dans le commerce, les MPU-5 coûtent environ 10 000 dollars pièce.

L’air toxique ou une baisse d’oxygène sont d’autres défis auxquels les soldats seront susceptibles d’être confrontés en opérant dans les profondeurs du sous-sol. L’armée évalue actuellement des équipements respiratoires autonomes disponibles dans le commerce que les unités pourraient acheter.

« Les masques de protection sans appareil respiratoire autonome ne fournissent aucune protection contre l’absence d’oxygène », indique le manuel souterrain. « Disposer d’un équipement d’appareil respiratoire est le principal élément de protection contre l’absence d’oxygène, en présence de gaz dangereux, ou en cas d’effondrement. »

Les soldats peuvent se trouver exposés à la fumée, au monoxyde de carbone, au dioxyde de carbone, au sulfure d’hydrogène, au méthane et au gaz naturel sous terre, selon le manuel.

L’équipement respiratoire est coûteux ; certains appareils peuvent coûter jusqu’à 13 000 dollars pièce, selon la source.

Les tunnels et installations souterrains sont souvent éclairés, mais lorsque les lumières s’éteignent, les soldats se retrouvent dans l’obscurité totale. L’armée a annoncé en février qu’elle avait de l’argent dans son budget fiscal 2019 pour acheter des lunettes de vision nocturne à double tube, de style binoculaire, pour donner aux soldats une meilleure perception de la profondeur que celle offerte par les lunettes de vision nocturne améliorée à tube unique actuelles et les AN/PVS 14.

La lunette de vision nocturne améliorée B utilise un intensificateur d’image infrarouge traditionnel similaire au PVS-14 ainsi qu’une caméra thermique. Le système fusionne l’infrarouge et la capacité thermique en un seul écran. L’armée envisage d’équiper les unités formées aux opérations souterraines avec des ENVG B, a indiqué la source.

Les unités auront également besoin de boucliers balistiques spéciaux, portés à la main, au moins deux par escouade, car les tunnels offrent peu ou pas de couverture contre le feu ennemi.

Les suppresseurs d’armes sont utiles pour réduire le bruit qui est considérablement amplifié dans les espaces confinés, indique le manuel.

Une partie de l’équipement lourd, comme les torches et les grandes scies électriques nécessaires à l’ouverture de brèches, est disponible dans les unités de génie de la brigade, explique le Cdt Hedrick.

« Nous avons certainement fait des efforts pour essayer d’identifier une liste d’équipements normaux qui pourraient ne pas fonctionner et quels équipements nous devrions peut-être envisager de nous procurer », a déclaré Hedrick.

Jason Dempsey, chargé de cours au Center for new American Security, s’est montré sceptique quant à l’ampleur du programme.

Dempsey, un ancien officier d’infanterie de l’armée de terre ayant effectué deux missions en Afghanistan et une en Irak, a déclaré à Military.com que cette formation « n’était pas pertinente » pour les combats en Irak et en Afghanistan.

Il remet en question le fait de dépenser une telle somme d’argent pour former et équiper un si grand nombre de brigades de combat de l’armée à un type de combat dont elles n’auront peut-être jamais besoin.

« Je peux tout à fait comprendre que l’on prenne toutes les brigades de Corée, d’Alaska, certaines des unités d’Hawaï – toutes les unités prévues pour une première réponse à quelque chose qui se passe en Corée », a déclaré Dempsey, qui a servi dans les unités de combat telles que le 75e régiment de Rangers, la 82e division aéroportée et la 10e division de montagne.

« Sur le plan conceptuel, je ne le remets pas en question. La seule raison pour laquelle je la remettrais en question serait si elle s’accompagnait d’une facture géante et de nouveaux achats d’un tas d’équipements spécialisés. … C’est un tout nouveau secteur d’activité pour des gens dont l’activité a diminué après l’Afghanistan. »