Elle a engagé une équipe de choc de gardes du corps pour la cacher. Le résultat ? Un jeu dramatique du chat et de la souris, comme le révèle un nouveau livre.

NDLR : Comme le note Brian Cates, lors de la conférence de presse qui a suivi son arrestation, un agent du FBI chargé de l’affaire a indiqué qu’ils la suivaient depuis un certain temps et qu’ils savaient exactement où elle se trouvait. Donc pas sur que cette histoire soit vraie a 100%, mais c’est quand meme interessant d’en savoir un peu plus !

AUTEUR

NIGEL CAWTHORNE

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POSTÉ LE

24 janvier 2022

SOURCE

Daily Mail

Nichée parmi les pâturages et les ruisseaux sur les rives d’un lac de la Nouvelle-Angleterre, Bradford, New Hampshire (population : 1 662 habitants), est un endroit où il ne se passe jamais grand-chose d’important. Il n’y a qu’un seul feu de circulation et le taux de criminalité y est l’un des plus bas d’Amérique.

Aussi, lorsqu’un matin d’été 2020, le bruit de deux petits avions volant à haute altitude a brisé l’aube paisible, les habitants perplexes ont vite compris que quelque chose se tramait.

Dick Morris, un charpentier, a d’abord entendu un bourdonnement à 5 heures du matin. Au début, j’ai pensé que c’était un parapente – en fait un moteur avec un siège et un parachute, ce qui est courant par ici. Vous en entendez un pendant dix minutes et il disparaît. Mais ça n’a pas cessé.

Je suis sorti pour charger mon camion à 7 heures du matin et l’avion était toujours là. J’ai pensé, ‘Mais qu’est-ce qu’il fait ce type ? Puis j’ai remarqué un autre avion à haute altitude, donc il y en avait deux qui tournaient en rond.

Un autre habitant a croisé une file de 15 véhicules à l’arrêt sur la route principale, et a demandé à savoir qui étaient les conducteurs et ce qu’ils faisaient. On lui a répondu qu’ils faisaient partie de la New England Aerial Map Society. Malheureusement pour ceux qui tentaient de cacher leur identité ce matin de juillet, l’homme était un expert en géologie et en cartes – et il savait que la New England Aerial Map Society n’existait pas.

Devenu très méfiant, il a demandé à voir l’intérieur d’un des fourgons, mais on lui a brusquement répondu qu’il était interdit d’y entrer. Très inquiet, il demande à sa femme d’appeler la police.

À présent, la plupart des habitants de la ville sont réveillés et échangent toutes sortes de théories sur l’afflux soudain d’étrangers. Personne, cependant, n’a deviné la vérité : le convoi se préparait à attaquer le repaire bien caché de Ghislaine Maxwell, ancienne petite amie et confidente du pédophile milliardaire Jeffrey Epstein, tandis que des avions de repérage du FBI planaient au-dessus au cas où elle tenterait de s’échapper.

Maxwell avait déménagé à Bradford sept mois auparavant. Elle a payé un million de dollars en liquide pour une propriété de quatre chambres à coucher, située au sommet d’une montagne et entourée d’un terrain boisé de 156 acres.

Le paiement a été effectué par l’intermédiaire d’une société à responsabilité limitée afin de dissimuler son identité. Le courtier qui a réalisé la vente a affirmé qu’un Britannique avait assisté à la visite et avait inscrit le nom de la société Granite Reality LLC sur les documents d’achat.

Cette société était enregistrée à une adresse à Boston partagée par plusieurs sociétés, dont un cabinet d’avocats qui avait déjà agi au nom de Mme Maxwell.

Ils ont dit qu’ils ne voulaient pas que le nom de l’acheteur soit connu, alors j’ai pensé qu’il devait s’agir d’une star de cinéma », a déclaré le courtier. Elle voulait connaître les détails des trajectoires de vol au-dessus de la maison, ce qui était très étrange.

La propriété était le bolthole parfait, avec des vues à couper le souffle depuis chaque pièce sur les contreforts du Mont Sunapee à l’ouest, et décrite par l’agence immobilière Sotheby’s comme « une superbe maison à ossature bois conçue sur mesure et une retraite incroyable pour l’amoureux de la nature qui souhaite également une intimité totale ».

Selon l’avocate américaine Alison Moe, Maxwell s’est fait passer pour une journaliste appelée Jen Marshall pour acheter secrètement le vaste refuge.

L’agent immobilier a dit à l’agent du FBI que les acheteurs de la maison se sont présentés comme Scott et Jen Marshall. Ils avaient tous deux un accent britannique », a déclaré Moe. Scott Marshall a expliqué qu’il était retraité de l’armée britannique et qu’il travaillait actuellement sur un livre. Jen Marshall s’est décrite comme une journaliste.

Et là, Ghislaine Maxwell a vécu tranquillement pendant sept mois, s’occupant de ses affaires et envoyant ses gardes du corps britanniques faire ses courses.

Plus tard, Lois Kilnapp, la patronne de la décharge de Bradford, s’est souvenue qu’un homme britannique aux cheveux longs, âgé d’environ 40 ans, venait y déverser des matériaux depuis le mois de décembre précédent.

Je suis devenue très amie avec lui, dit-elle. J’avais l’habitude de plaisanter avec lui en disant qu’il était le Duc de Sussex parce qu’il me faisait croire qu’il était propriétaire de la maison [de Ghislaine] « .

En mars 2020, l’homme a dit à Mme Kilnapp qu’il rentrait au Royaume-Uni et lui a présenté un deuxième Britannique, qui a repris les tâches de recyclage. Comme le premier homme, il était « grand et costaud », a déclaré Mme Kilnapp. Je pense qu’ils étaient d’anciens militaires.

Maxwell ne prend manifestement aucun risque : elle a engagé des hommes de sécurité ayant une expérience dans les forces spéciales, pour un coût estimé à un quart de million de dollars.

Le 2 juillet 2020, jour du raid du FBI, elle était en fuite depuis un an, recherchée pour son rôle présumé dans le réseau de trafic sexuel d’enfants du financier en disgrâce Jeffrey Epstein.

Ce matin-là, à 8 h 20, le convoi d’agents du FBI s’enfonce dans les bois du New Hampshire. Après avoir parcouru un quart de mile sur un chemin de terre escarpé, ils sont passés devant une dalle de granit sur laquelle était gravé le nom de « Tuckedaway » et se sont finalement arrêtés devant des barrières de sécurité métalliques flambant neuves.

Un agent du FBI a coupé le cadenas. Puis 24 agents se sont avancés. Deux agents du groupe de travail sur les crimes contre les enfants sur Internet étaient également sur place.

Par une fenêtre, les agents qui s’approchaient ont vu une femme portant un T-shirt et un bas de jogging. Elle a ignoré leurs instructions d’ouvrir la porte et s’est enfuie dans une pièce intérieure, claquant une porte derrière elle.

Ce n’était pas une visite de courtoisie et le FBI n’a pas frappé poliment à la porte d’entrée. Au lieu de cela, ils ont utilisé un bélier pour la défoncer, ainsi que la moitié du mur d’entrée, sans être gênés par les gardes de sécurité de Maxwell.

Faisant irruption dans la pièce où elle avait trouvé refuge, le FBI lui a rapidement passé les menottes.

Étrangement, elle n’a pas semblé avoir beaucoup de réaction. C’est comme si elle n’avait rien compris », a déclaré un agent qui l’a arrêtée.

À 8 h 38, la mondaine amie du prince Andrew, ancienne petite amie et confidente de Jeffrey Epstein, mort en prison l’année précédente, était sous la garde du FBI.

Pendant près de 12 mois, elle leur avait échappé.

Des rumeurs ont circulé selon lesquelles elle se trouvait dans une cachette au Brésil, dans une maison sécurisée en Israël ou en Russie. On a également dit qu’elle vivait dans la paisible ville balnéaire de Manchester-by-the-Sea, dans le Massachusetts, dans le manoir de son mari Scott Borgerson, qui a nié tout contact.

Puis une photo d’elle mangeant un hamburger et des frites à l’extérieur d’In-N-Out Burger à Los Angeles, tout en lisant The Book Of Honour : The Secret Lives And Deaths Of CIA Operatives, est apparue, mais la photo était manifestement un montage.

Entre-temps, un enquêteur néerlandais, Hank van Ess, avait affirmé sur Twitter avoir cartographié les déplacements de Maxwell à travers les États-Unis pendant 50 jours, de Doylestown, en Pennsylvanie, où elle avait visité un Dunkin’ Donuts, à Bedford, dans le New Hampshire, près de l’endroit où elle a été arrêtée.

Il a décrit comment il avait d’abord réussi à identifier l’adresse de son ordinateur en constatant que les courriels adressés à son organisation environnementale à but non lucratif, le projet TerraMar, et les messages envoyés à une autre de ses adresses électroniques étaient ouverts par le même téléphone portable. Cela lui a permis d’établir à quel mât de téléphonie mobile elle se trouvait et de reporter sa position sur une carte.

Lors d’une perquisition à son domicile, les agents du FBI ont trouvé un téléphone portable emballé dans du papier d’aluminium – peut-être dans l’idée erronée que le papier d’aluminium le protégerait de la détection.

Sur sa table de chevet, ils ont trouvé un exemplaire du livre Relentless Pursuit : My Fight For The Victims Of Jeffrey Epstein, de Bradley Edwards, un avocat qui a représenté 56 des victimes présumées d’Epstein.

Détentrice d’un passeport français, Maxwell aurait pu facilement s’enfuir en France – son pays de naissance 58 ans plus tôt – qui n’a pas de traité d’extradition avec les États-Unis. Au lieu de cela, bien qu’elle ait déménagé jusqu’à 20 fois au cours de son année de cavale, elle n’a pas quitté une seule fois l’Amérique.

Je dirais qu’elle se déplaçait environ trois fois par mois. Elle prenait aussi l’avion », dit un ami. Ghislaine a été constamment en mouvement pendant toute l’année dernière ».

Le même ami a affirmé, de façon peu crédible : « Des gardes de sécurité étaient à ses côtés en raison des menaces de mort. Elle n’a jamais fui les fédéraux. Elle fuyait les journalistes et les fous qui voulaient la tuer. C’était un problème sérieux. Sa localisation était confidentielle.

Après s’être installée dans son refuge du New Hampshire, avec un chat et deux chiens, elle passait ses journées à cuisiner, à faire de l’exercice et à lire des livres – dont un de Boris Johnson, qui avait été son contemporain à l’université d’Oxford.

E »lle sortait, mais pas souvent », dit l’ami. Évidemment, avec le coronavirus, les gens portaient des masques, ce qui lui facilitait la tâche.

Une source familière de la chasse à Maxwell a déclaré : « Cela a coûté des millions de dollars et des centaines d’heures de travail. Au moins cinq millions de dollars, peut-être plus. Le FBI la traque depuis un an.

Ils l’avaient, puis ils l’ont perdue. Elle était dans le Colorado et le Wyoming, puis ils l’ont perdue jusqu’à ce qu’elle apparaisse dans le New Hampshire. C’était un jeu du chat et de la souris à fort enjeu.

Ils ont dû monter un dossier et le présenter à un grand jury. Ces choses prennent du temps. Elle est passée entre les mailles du filet une fois, mais dès que le grand jury est revenu avec un acte d’accusation, c’était parti.

Entre-temps, le chat de Maxwell s’était enfui au moment où le FBI faisait irruption, et l’on craignait qu’il ne soit tué par un ours ou un porc-épic.

Il y avait des agents de sécurité et des avocats très bien payés qui cherchaient dans les bois, a déclaré une source proche de l’enquête. Personne ne voulait qu’il arrive du mal à cette pauvre créature ».

Les recherches ont duré quatre jours avant que le chat ne soit retrouvé. Il est fort peu probable qu’il revoie un jour sa maîtresse.

Pour sa part, Maxwell a quitté le confort de sa maison de campagne pour se rendre à la prison du comté de Merrimack, à 30 km de là.

L’accueil y était sombre. Un initié de la prison a déclaré : « L’opinion générale sur elle à Merrimack était qu’elle était une riche b**** snob. Personne ne voulait avoir affaire à elle ».

Après quatre jours dans la prison, elle a été transportée, menottes aux poignets, au Metropolitan Detention Center de Brooklyn, où elle se trouve depuis lors.

Après sa condamnation, le mois dernier, pour cinq des six chefs d’accusation retenus contre elle pour trafic sexuel, la femme qui a longtemps rejeté la moralité pour l’argent, aujourd’hui âgée de 60 ans, est confrontée à une vie sans liberté ni argent.

Ses avocats ont fait part de leur intention de faire appel. Mais même si elle ne passe pas le reste de sa vie en prison, les procès civils intentés par ses victimes risquent de drainer ce qui reste de sa fortune entachée, estimée à près de 30 millions de dollars.