La Space Force de l’US Air Force a lancé deux nouveaux satellites. GSSAP-5 et GSSAP-6, deux satellites très attendus construits par Northrop Grumman, ont été expédiés de la station spatiale de Cap Canaveral en Floride à la fin de la semaine dernière. Leur mission ? La surveillance.

AUTEUR

ADRIANNA NINE

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POSTÉ LE

27 janvier 2022

SOURCE

Extreme Tech

Le « GSSAP » dans chaque nom fait référence au programme de surveillance de l’espace géosynchrone de la Space Force, chargé de suivre et de caractériser les objets fabriqués par l’homme en orbite dans l’espace.

En règle générale, tout satellite impliqué dans le GSSAP a la capacité d’effectuer des opérations de rendez-vous et de proximité (RPO), qui consistent pour le satellite à manœuvrer près d’un objet d’intérêt et à recueillir des données sur cet objet tout en minimisant la probabilité d’une collision. Chaque satellite maintient une orbite géosynchrone, correspondant essentiellement à l’orbite de la Terre, tout en recueillant le plus d’informations possible sur son environnement afin de parer à des attaques telles que l’éblouissement laser, le brouillage de guerre électronique et les cyberattaques.

L’entreprise de défense Northrop Grumman a commencé à travailler sur GSSAP-5 et GSSAP-6 en 2020. À l’époque, le lancement des deux satellites était prévu cette année-là, mais le programme hautement confidentiel a été retardé pour des raisons inconnues. On ignore également en quoi GSSAP-5 et GSSAP-6 diffèrent de leurs prédécesseurs. Alors qu’un porte-parole du Space Systems Command a déclaré que les nouveaux satellites « fourniront des données améliorées sur la connaissance du domaine spatial au National Space Defense Center et à d’autres utilisateurs nationaux », personne n’a mentionné en quoi (ou même si) les deux satellites sont plus avancés que les quatre précédents.

Ceci étant dit, l’ensemble des satellites GSSAP remplit ce que beaucoup considèrent comme des fonctions cruciales à l’ère de l’accélération rapide de l’exploration spatiale. Il s’agit essentiellement d’un programme de surveillance du voisinage au-delà de notre atmosphère : si un autre pays doté d’un programme spatial impressionnant, comme la Russie ou la Chine, devait déployer un équipement qui fonctionne mal ou qui est porteur d’une intention malveillante, les États-Unis voudraient probablement en être informés. La direction de la Space Force a fait plusieurs commentaires vagues sur le potentiel de guerre spatiale, notamment lors du Schriever Spacepower Forum au Mitchell Institute for Aerospace Studies (video ci-dessous) la semaine dernière.

(Ne perdez pas votre sang-froid, cependant ; il faut se rappeler que la Space Force existe précisément dans ce but, et que son attention restera toujours portée sur l’impensable).