En cas de catastrophe majeure, lorsque l’enfer se déchaîne et que la question de la succession présidentielle est primordiale, la personne la plus puissante du pays pourrait être un modeste capitaine de la marine américaine à la retraite nommé Paul J. Jackson.

Publication originale le 12/01/2022.

NDLR : Cet article est en lien avec les PEADs (Document d’Action d’Urgence Presidentielle), les « pouvoirs magiques » de Donald Trump, et traite des structures autour de ces documents tres secrets. Nous avons explique en detail ce que sont les PEADs dans cet article : Documents d’action présidentielle d’urgence (PEADs) vs Action Executive (EA) vs Ordre Executif (EO).

AUTEUR

WILLIAM ARKIN, MARC AMBINDER

CATEGORIES

POSTÉ LE

28 janvier 2022

SOURCE

The Secrets Machine

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Jackson a travaillé pour le Bureau militaire de la Maison Blanche (WHMO – White House Military Office), par intermittence, pendant plus de 25 ans. Il a été directeur des programmes présidentiels d’urgence au début de l’administration Clinton, puis il est devenu directeur des politiques, des plans et des besoins, poste qu’il a occupé de juin 1995 à mai 2014, avant de reprendre ce même poste sous la présidence de Joe Biden. Les pouvoirs qu’il exerce sont fondés sur plus d’un demi-siècle de directives présidentielles classées Top Secret et constamment révisées, toutes enterrées par des programmes d’accès spéciaux qui protègent le programme de continuité même de la plupart des responsables de haut niveau de la Maison Blanche.

Ces programmes d’accès spécial (et il y a de multiples ramifications) concernent tout, depuis la protection et l’évacuation des successeurs, les déplacements et la connectivité jusqu’aux leviers du gouvernement civil, du commandement militaire et de la prise de décision en matière d’armes nucléaires. La « National Mission Force » – constituée en grande partie d’opérateurs spéciaux du Joint Special Operations Command et de ressources de niveau national du FBI et du ministère de la Justice – fournit l’essentiel de l’énergie tactique nécessaire à la mise en œuvre de ces programmes, tandis que les logisticiens du WHMO et les communicateurs de l’Agence de communication de la Maison-Blanche tiennent le président (et le vice-président) au courant.

Jackson supervise un personnel d’environ 400 personnes, dont les trois quarts travaillent pour la direction des programmes présidentiels de contingence. Dans un gouvernement d’environ deux millions de personnes, environ 3200, pour autant que nous puissions le dire, ont été formellement et pleinement endoctrinés dans ces engins de plusieurs milliards de dollars couvrant ce qui doit être fait dans les circonstances les plus calamiteuses et extraordinaires.

Ces 3200 personnes forment le noyau du gouvernement secret, qui brise les vitres en cas d’urgence : celui qui assure la continuité de la présidence (COP – continuity of presidency) elle-même. Au cours de la dernière décennie, le WHMO a pris le contrôle total de ces programmes. L’organisation des programmes de continuité nationale de la Federal Emergency Management Agency traite plus concrètement avec les 30 départements et agences du pouvoir exécutif.

Avant le 11 septembre, le ministère de la Défense jouait un rôle plus important dans la mise en œuvre des programmes de continuité présidentielle. Aujourd’hui, cet effort est largement axé sur les pouvoirs et les scénarios de succession en cas de guerre nucléaire : qui peut commencer, qui peut finir et comment ils essaieraient de le faire.

La version actuelle du programme est appelée National Leadership Command Capability (NLCC) ; sa mission est d’ouvrir et de maintenir une communication sécurisée lorsque les décisions les plus difficiles doivent être prises sans qu’il y ait beaucoup de temps pour y réfléchir.

Le système a été mis en place, avec des voies redondantes spéciales, pour permettre aux civils de haut rang du ministère de la défense et aux chefs d’état-major interarmées d’être en contact direct et sécurisé avec le président et les conseillers en cas d’urgence, presque partout et à tout moment.

Le NLCC est conçu pour s’assurer que le président peut :

  • émettre des directives militaires et des ordres de contrôle nucléaire aux forces
  • communiquer immédiatement avec les commandants de combat à l’étranger
  • convoquer les principaux conseillers
  • recevoir des renseignements et des alertes tactiques
  • communiquer directement avec les forces nucléaires déployées – bien que cette capacité soit encore en cours de développement
  • communiquer en toute sécurité avec d’autres pays, malgré les efforts de brouillage, de sabotage et les effets EMP des armes nucléaires et cybernétiques
  • parler, si nécessaire, avec le peuple américain

Nous disons « presque », car une entreprise compliquée, compartimentée et classifiée comme le NLCC ne sera pas parfaite, comme le concèdent ses défenseurs, en raison des lois de la physique et du comportement humain.

Les plans sont encore largement orientés vers la guerre nucléaire, mais les scénarios d’urgence du WHMO incluent désormais des catastrophes géographiquement agnostiques (ou distribuées), comme le changement climatique, les cyberattaques paralysantes, les inondations dans la région de Washington, les pandémies et même les menaces d’astéroïdes. (Ne regardez pas en l’air !)

C’est là qu’intervient la question de savoir qui est le président. Elle est théoriquement résolue par l’exécution de ces programmes de « Continuité du Président », et elle est perchée à l’apogée d’un système de continuité fédérale en quatre étapes. Au niveau le plus bas, on trouve la « Continuité des opérations » – la plupart du temps non classifiée – qui traite du fonctionnement des agences gouvernementales en cas de catastrophe, naturelle ou d’origine humaine. Vient ensuite la « Continuité du gouvernement », des programmes plus sensibles visant à garantir que le pouvoir exécutif puisse remplir ses fonctions de base en tant qu’entité unique. Viennent ensuite les politiques et programmes de « gouvernement constitutionnel durable », qui concernent principalement la continuité du président de la Chambre des représentants et du président temporaire du Sénat, ainsi que les communications avec la Cour suprême. En tant que successeurs constitutionnels de la présidence, ces deux responsables (la représentante Nancy Pelosi et le sénateur Patrick Leahy) sont les homologues du président et du vice-président.

La continuité de la présidence est le plus élevé de ces quatre niveaux. Il supervise non seulement les procédures d’avant-guerre et d’avant-catastrophe déjà en place pour s’assurer qu’une « autorité reconnue peut exécuter la direction et le contrôle », mais aussi l’ensemble des mesures d’urgence présidentielles.

Celles-ci comprennent, selon le « Guide de la continuité du gouvernement » de la FEMA de juillet 2021 : « L’émission d’ordres, de proclamations et de messages ou la déclaration d’un état d’urgence comme base pour imposer un couvre-feu, évacuer, restreindre les mouvements, mettre en quarantaine, déclarer des pouvoirs de domaine éminent, etc. »

Le WHMO conserve ce coffre-fort virtuel de documents et de programmes – souvent appelés de façon restrictive « Presidential Emergency Action Documents » (PEAD). En fait, les PEAD – il y en a plus de 50 – sont des directives habilitantes pour un écosystème beaucoup plus vaste d’ordres secrets.

Le système d’action d’urgence présidentielle couvre la façon dont le président peut amener le Congrès à signer une législation d’urgence ; la façon dont le Congrès peut se reconstituer en tant que corps ; et la façon dont le président et le Congrès peuvent déposer des pétitions d’urgence auprès de la Cour suprême si le réseau électrique est anéanti, et aussi le « ensuite quoi » – comment les ordres présidentiels sont exécutés par les départements et les agences en détresse, ou lorsque ces entités tentent de déterminer qui est en charge.

Nous en savons beaucoup sur le COOP, pas mal sur le COG, et le Congrès lui-même travaille à moderniser son rôle dans le portefeuille du GEC.

Mais c’est le COP qui est le plus important et le plus opaque. Pourquoi est-il important ?

Parce qu’elle est en grande partie extra-légale, et qu’il n’y a peut-être pas de moyen de la contourner. Extra-légal ne signifie pas nécessairement illégal ; cela signifie qu’il n’existe aucune structure juridique possible pour les anticiper ou les prendre en compte.

Les programmes COP actuels supposent, lorsqu’ils entrent en action, que le gouvernement constitutionnel a été suspendu, d’une manière ou d’une autre. Relisez cela : le prédicat de ces programmes est que les choses sont devenues si mauvaises que ces programmes doivent fonctionner afin de restaurer le gouvernement constitutionnel, l’ordre régulier et l’état de droit. Plus précisément, ils se concentrent sur le président : s’assurer qu’il ou elle est capable d’exécuter les pouvoirs d’un chef d’État, y compris la communication avec d’autres pays et avec les États américains ; de servir en tant que commandant en chef des forces armées, y compris le pouvoir de déclencher ou d’arrêter une guerre nucléaire ; et de servir en tant que PDG du gouvernement – superviser la réponse à une catastrophe de masse et éventuellement reconstituer le gouvernement.

Le président désigne ici le président élu et, s’il est tué ou hors d’atteinte, le vice-président, le speaker de la Chambre et le président pro tempore du Sénat, dans l’ordre. Toutes les règles de leadership (et de prise de décision en matière nucléaire) sont cachées dans les programmes d’accès spécial les plus sensibles, le qui et le comment, qui prennent en considération l’autorisation même des officiers militaires à prendre les décisions concernant les armes nucléaires, s’il n’y a pas de gouvernement civil constitutionnel en place.

Où se trouve WHMO dans l’organigramme ? De qui relève-t-elle ? C’est difficile à dire exactement. Un assistant du président chargé de la gestion supervise l’appareil, mais le directeur du WHMO, une personne nommée par le bureau exécutif du président (EOP) (et actuellement Maju Varghese) est le véritable pont entre le COP, le COG et l’ECG, et rend compte nominalement au chef de cabinet de la Maison-Blanche. Le système étant devenu de plus en plus complexe après le 11 septembre (et maintenant après le 6 janvier), des fonctionnaires civils permanents et très compétents ont pris en charge les tâches quotidiennes. C’est là que Paul Jackson entre en jeu…

Ce que nous ne savons pas, c’est comment le WHMO et Paul Jackson vont effectivement identifier les successeurs du président lorsque la question n’est pas claire. Le directeur des services secrets suivra les directives du Bureau de gestion des ressources humaines : si le Bureau de gestion des ressources humaines détermine que le président de la Chambre des représentants est le successeur vivant (ou viable) dans une circonstance donnée, les services la protégeront. C’est beaucoup moins simple qu’il n’y paraît. Que se passe-t-il si le président et le vice-président sont tous deux soudainement atteints d’un virus grave et ne sont pas en mesure d’exercer leurs fonctions de manière cohérente ? Ce n’est plus un scénario improbable. Que se passe-t-il si Washington est coupé de toute communication en raison d’une attaque contre l’énergie électrique ou la cyber-infrastructure ? Qui gouvernera alors ?

On nous dit de croire – en l’absence de législation ou de directives accessibles au public – que le WHMO a non seulement fait le tour de ce qui est censé se passer, mais qu’il le fera dans le strict respect de la Constitution. Nous ne connaissons pas les protocoles permettant au personnel de déterminer si un président est incapable, sur le plan cognitif ou autre, d’ordonner le début d’une opération militaire.

Nous ne savons pas – et le Congrès ne le sait pas non plus – comment la continuité présidentielle est préservée lorsque le Cabinet est frappé d’incapacité.

Il y a de bonnes raisons de garder certaines de ces informations secrètes, mais il n’y a aucune raison acceptable de cacher les principes de base à tout le monde en dehors du WHMO. Rares sont ceux qui ont entendu parler de Paul Jackson ou de son patron, ce qui, en soi, devrait vous amener à vous demander à quoi sert réellement le secret.