CHICAGO, IL- Un puissant homme politique de l’Illinois, l’ancien président de la Chambre des représentants Michael Madigan, a été inculpé par un grand jury fédéral pour racket et corruption, rapporte Fox 32 à Chicago.

NDLR : Chicago est l’une des villes les plus corrompues aux USA…

AUTEUR

JIM PATRICK

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POSTÉ LE

3 mars 2022

SOURCE

Law Enforcement Today

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L‘acte d’accusation découle d’allégations selon lesquelles Madigan a utilisé sa position officielle pour solliciter et recevoir des récompenses financières personnelles, tant pour lui-même que pour ses associés.

Le natif de Chicago, âgé de 79 ans, est accusé de conspiration de racket et de chefs d’accusation individuels d’utilisation d’installations interétatiques en vue de la corruption, de fraude électronique et de tentative d’extorsion.

Les 22 chefs d’inculpation accusent Madigan d’avoir dirigé une entreprise criminelle pendant près de 10 ans afin d’accroître son pouvoir politique et son portefeuille. Il est également allégué qu’il a généré des revenus pour ses alliés et associés politiques.

WGN a rapporté que Madigan, qui a été pendant des décennies l’un des législateurs les plus puissants de l’Illinois, est devenu le dernier et le plus important politicien de l’Illinois à être impliqué dans une enquête fédérale sur la corruption du gouvernement de l’État.

Madigan a démissionné de la législature il y a un an, alors que l’enquête commençait à prendre forme. Selon la radio WGN, il a été le président de la Chambre des représentants de l’État qui a fait le plus long chemin dans l’histoire moderne des États-Unis et a été surnommé le « marteau de velours » pour son insistance sur la stricte discipline de parti.

Un certain nombre de politiciens de premier plan de l’État ont été pris dans diverses enquêtes tout au long de son mandat, mais on n’a jamais cru que Madigan serait emporté dans des enquêtes.

En 2020, il a été mêlé à un système de corruption de longue date impliquant la plus grande compagnie d’électricité de l’État, ComEd. Les documents judiciaires déposés à l’époque ne le nommaient pas spécifiquement, mais il est rapidement apparu qu’il était la personne désignée dans les documents judiciaires comme « fonctionnaire A » (« Public Official A »).

Selon les accusations, M. Madigan a utilisé non seulement son poste de président de la Chambre des représentants, mais aussi un certain nombre de postes de pouvoir pour favoriser l’entreprise criminelle, notamment en tant que président du parti démocrate de l’Illinois et associé d’un cabinet d’avocats de Chicago.

WGN a déclaré que ComEd a admis dans des documents judiciaires qu’elle a obtenu des emplois et des contrats pour les associés de l’agent public A de 2011 à 2019 pour un traitement favorable concernant les règles réglementaires qui ont eu un impact sur le service public.

En août 2020, ComEd a accepté de payer un règlement de 200 millions de dollars afin de différer les poursuites, bien que cet accord n’ait pas empêché le dépôt d’accusations criminelles contre tout individu.

La plainte fédérale contre Madigan a été déposée après que plus de six démocrates – y compris le chef de cabinet de Madigan de longue date et d’autres confidents – ont été accusés de crimes ou ont vu leurs bureaux et leurs domiciles perquisitionnés par des agents fédéraux.

L’année dernière, Madigan a rejeté les allégations de ComEd par l’intermédiaire d’une porte-parole, tout en déclarant qu’il coopérerait à l’enquête « qui, selon lui, démontrera clairement qu’il n’a rien fait de criminel ou d’inapproprié ».

Cependant, les allégations ont effrayé les membres du caucus démocrate de la Chambre de Madigan, et malgré tous ses efforts pour remporter un 19e mandat de président en janvier dernier, il n’a pas été en mesure d’obtenir un soutien suffisant pour conserver son rôle.

Après avoir été relégué à un siège impuissant dans la Chambre de 118 membres, il a démissionné à la fois de son siège à la législature et de sa présidence du parti démocrate de l’Illinois en février 2021.

Madigan était un retour à la vieille époque de Richard Daley, celle des machines politiques de Chicago, où le patronage et les relations avec le parti déterminaient qui était embauché et quels projets étaient construits.

Dire que Madigan possédait un pouvoir énorme dans l’Illinois est un euphémisme. Il contrôlait strictement le caucus démocrate et était réputé avoir une « connaissance méticuleuse » du processus législatif, ayant le pouvoir de déterminer quels projets de loi étaient entendus et lesquels mouraient sur pied.

Ses partisans obtenaient des affectations législatives de choix et de l’argent pour leur campagne. Il contrôlait également le remaniement des frontières des districts après un recensement.

En mai, l’ancien chef de cabinet de Madigan, Timothy Mapes, a été inculpé pour avoir menti sous serment à un grand jury fédéral enquêtant sur ComEd. Mapes s’est vu accorder l’immunité pour témoigner selon les termes de l’acte d’accusation, qui stipulait également que ses paroles ou ses preuves ne seraient pas utilisées contre lui dans une affaire pénale, à moins qu’il ne commette un parjure.

Quatre autres personnes, dont un autre associé de Madigan, ont été inculpées en novembre en relation avec le système de corruption et ComEd.

Selon WGN, outre les emplois et les contrats, les accusés ont été accusés d’avoir conspiré pour que ComEd engage un cabinet d’avocats favorisé par Madigan, et pour accepter dans le programme de stage de ComEd des étudiants qui résidaient dans le 13e arrondissement de Madigan, même si certains ne remplissaient pas les conditions requises, selon l’acte d’accusation.

La base du pouvoir de Madigan était un district de classe moyenne situé près de l’aéroport international Midway, dans le sud-ouest de Chicago, où il pouvait compter sur des loyalistes, dont beaucoup étaient payés par le gouvernement pour aller démarcher les quartiers et inscrire les électeurs.

Grâce à son fonds de campagne à huit chiffres, il pouvait choisir des candidats démocrates dans tout l’État pour se présenter aux élections et financer leurs courses. En 2014, le Chicago Tribune a trouvé plus de 400 travailleurs actuels et retraités de l’État et des collectivités locales liés à Madigan. Par exemple, sa fille Lisa a occupé le poste de procureur général de l’Illinois pendant 16 ans, entre 2003 et 2019.

Madigan est entouré de scandales depuis des années, ce n’était donc qu’une question de temps avant qu’il ne se fasse prendre. En 2019, des agents du FBI ont fait une descente dans le bureau de Springfield (Illinois) d’un confident de Madigan, le sénateur d’État de l’époque, Martin Sandoval.

Sandoval a plaidé coupable d’avoir accepté des milliers de dollars de contributions électorales de la part d’une société de caméras de surveillance des feux rouges en échange du blocage d’une législation qui lui aurait porté préjudice.

Sandoval avait accepté de coopérer avec les procureurs fédéraux dans leur enquête sur la corruption en cours dans le cadre de son accord de plaidoyer, mais il est décédé en décembre de complications liées au COVID-19.

WGN a déclaré que Madigan évite habituellement les médias et parle rarement en public. Cependant, en 2019, un journaliste lui a demandé s’il était la cible d’une enquête, ce à quoi il a répondu : « Non, je ne suis la cible de rien. »

Alors que les murs se refermaient sur l’enquête le concernant, Madigan a rédigé une lettre à ses collègues de la Chambre, niant tout acte répréhensible ou toute connaissance personnelle de ce qui ressemble à un système de corruption. Il a déclaré qu’il ne s’était jamais attendu à ce que quelqu’un soit engagé pour un emploi en échange d’une action qu’il avait entreprise.

« Aider les gens à trouver un emploi », a-t-il dit, « n’est pas un crime ».