(Bloomberg) — L’invasion de l’Ukraine par la Russie signifie que l’inflation alimentaire qui frappe les consommateurs du monde entier est en train de se transformer en une véritable crise, qui pourrait même dépasser l’ampleur de la pandémie et pousser des millions de personnes supplémentaires à la famine.

NDLR : C’est pour cela que depuis presque 1 an on vous conseille de faire des provisions. Achetez au minimum de quoi tenir pour vous et votre famille, ainsi que vos animaux pour 10 jours. On conseille d’avoir au minimum 1 bon mois d’avance, pour avoir de la marge. Le but est d’anticiper. Si au final il n’y en a pas besoin, tant mieux, mais les prix seront de toute facon beaucoup plus eleves qu’aujourd’hui donc vous beneficierez de vos stocks de toute facon.

AUTEUR

MEGAN DURISIN, ELIZABETH ELKIN, PRATIK PARIJA

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POSTÉ LE

9 mars 2022

SOURCE

Yahoo Finance / Bloomberg

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À elles deux, la Russie et l’Ukraine représentent une part considérable de l’approvisionnement agricole mondial, exportant tant de blé, de maïs, d’huile de tournesol et d’autres denrées alimentaires que cela représente plus d’un dixième de toutes les calories échangées dans le monde. Aujourd’hui, les expéditions des deux pays se sont pratiquement taries.

Les marchés des produits de base s’envolent – le blé a augmenté d’environ 50 % en deux semaines et le maïs vient d’atteindre son plus haut niveau depuis dix ans. La flambée des coûts pourrait finir par peser sur les devises des marchés émergents, où l’alimentation représente une part plus importante du panier de la ménagère. Et les analystes prévoient que les flux d’exportation continueront d’être perturbés pendant des mois, même si la guerre prenait fin demain.

La crise ne se limite pas à l’impact des exportations de céréales (aussi cruciales soient-elles). La Russie est également un fournisseur clé d’engrais. Pratiquement toutes les grandes cultures du monde dépendent d’intrants tels que la potasse et l’azote, et sans un flux régulier, les agriculteurs auront plus de mal à cultiver tout, du café au riz et au soja.

En clair, il y a peu d’endroits sur la planète où un conflit de ce type pourrait porter un coup aussi dévastateur à l’approvisionnement alimentaire, qui doit rester abondant et abordable. C’est pourquoi la Russie et l’Ukraine sont connues comme les greniers à blé du monde.

« C’est un choc alimentaire étonnant », a déclaré Abdolreza Abbassian, analyste de marché indépendant et ancien économiste principal à l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture. « Je ne connais pas de situation comme celle-ci depuis 30 ans que je suis impliqué dans ce secteur ».

Le choc se répercute déjà dans le monde entier.

Au Brésil, une autre puissance agricole, les agriculteurs ne peuvent pas obtenir les engrais dont ils ont besoin parce que les détaillants sont réticents à fournir des estimations de prix. En Chine, l’un des plus grands importateurs de denrées alimentaires au monde, les acheteurs s’arrachent les stocks de maïs et de soja américains, car ils craignent que la diminution des livraisons de la Russie et de l’Ukraine ne déclenche une course mondiale aux céréales. En Égypte, les gens craignent que les prix des miches de pain subventionnées dont ils dépendent n’augmentent pour la première fois en quarante ans, tandis qu’en Turquie, des images de citoyens tentant de s’emparer de boîtes de pétrole moins chères sont devenues virales. Et en Ukraine même, la nourriture vient à manquer dans certaines grandes villes.

« Le mal est fait« , a déclaré M. Abbassian. « Il nous faudra des mois avant de revenir à ce qu’on appelle la normalité« .

Le moment ne pourrait pas être plus mal choisi. Lorsque la pandémie a fait son apparition en 2020, les images de files d’attente serpentant autour des banques alimentaires et d’étagères d’épicerie vides ont choqué le monde entier, alors que près d’un dixième de la population mondiale souffrait de la faim. Mais à l’époque, les stocks de nourriture étaient encore abondants.

Ce n’est plus le cas aujourd’hui. Les céréales sont les aliments de base qui permettent de nourrir le monde, le blé, le maïs et le riz représentant plus de 40 % de toutes les calories consommées. Mais les stocks de céréales sont en passe de connaître une cinquième baisse annuelle consécutive. L’augmentation des frais de transport, l’inflation de l’énergie, les conditions climatiques extrêmes et les pénuries de main-d’œuvre ont rendu la production alimentaire plus difficile.

En conséquence, les prix mondiaux des denrées alimentaires ont déjà atteint des sommets, l’indice de référence des Nations unies ayant augmenté de plus de 40 % au cours des deux dernières années. Cette flambée a eu des conséquences désastreuses. L’insécurité alimentaire a doublé au cours des deux dernières années et le Programme alimentaire mondial estime que 45 millions de personnes sont au bord de la famine.

La crise actuelle ne fera qu’empirer les choses, faisant probablement grimper la faim à des niveaux sans précédent alors que le conflit transforme des millions de personnes en réfugiés et fait grimper encore plus les prix des denrées alimentaires.

« Les balles et les bombes en Ukraine pourraient porter la crise alimentaire mondiale à des niveaux dépassant tout ce que nous avons vu auparavant« , a déclaré David Beasley, directeur exécutif de l’agence des Nations unies, dans un communiqué.

Le blé : Pourquoi c’est important

Le monde est devenu extrêmement dépendant de l’Ukraine et de la Russie pour leur blé, une culture utilisée dans tous les domaines, du pain au couscous et aux nouilles. Ces pays représentent un quart du commerce mondial. Ils sont également des fournisseurs bon marché, ce qui fait de leurs exportations les préférées des importateurs du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord, notamment de l’Égypte, le plus gros acheteur de blé au monde.

Les contrats à terme de référence pour le blé négociés à Chicago ont atteint un prix record mardi.

« Vous allez assister à un pic de famine dans le monde entier« , a déclaré Ian Bremmer, président d’Eurasia Group, à l’émission Surveillance de Bloomberg TV.

Le blé est un produit de base essentiel à surveiller, car les prix du pain ont une longue histoire de déclenchement de l’agitation. Depuis l’époque de la Révolution française, l’insécurité alimentaire a fait descendre les gens dans la rue pour réclamer de meilleures conditions. Les approvisionnements en provenance de Russie ont déjà joué un rôle dans ce contexte. En 2010, le pays a connu une vague de chaleur record qui a dévasté les cultures, et le gouvernement a interdit les exportations. Les prix du blé sur les marchés internationaux ont doublé en quelques mois, augmentant le coût du pain pour des millions de personnes. La flambée des prix a fait partie de l’ensemble des facteurs qui ont déclenché les soulèvements du printemps arabe.

Si le blé russe n’a pas fait l’objet de sanctions directes, le commerce en provenance de ce pays a été gravement perturbé. Une partie du grain russe est acheminée par voie terrestre, tandis que le transit par bateau est quasiment paralysé en raison de l’action militaire en mer Noire.

Pendant ce temps, en Ukraine, où l’agriculture est si importante pour l’identité nationale que le drapeau représente un ciel bleu couvrant des champs jaunes, les cultivateurs trouvent les travaux des champs périlleux, tandis que certains ont rejoint l’armée quelques semaines seulement avant le début des semailles de printemps. Les analystes préviennent qu’un grand nombre d’hectares pourraient être dénudés cette année.

« Il est possible que l’approvisionnement mondial en céréales soit sérieusement perturbé en 2022 », a déclaré Scott Irwin, économiste agricole à l’université de l’Illinois.

Le réseau alimentaire international

La nourriture circule dans le monde dans un réseau complexe d’importations et d’exportations.

De nombreux pays ont orienté leur production agricole vers l’exportation de quelques produits clés, plutôt que vers l’autosuffisance alimentaire. Ainsi, des pays comme le Ghana et le Cameroun peuvent être de grands acteurs mondiaux sur le marché du cacao, mais restent très dépendants des expéditions de blé.

Pendant ce temps, les pays exportateurs de céréales peuvent voir ce qui se passe en Russie et en Ukraine et décider que le monde n’aura pas assez de blé ou d’orge. Cela peut conduire à un dangereux effet domino de protectionnisme croissant qui nuit aux plus pauvres du monde et aux pays les plus dépendants des importations.

Certains signes précurseurs de protectionnisme se dessinent. La Hongrie interdit les exportations de céréales, et le président de la Serbie a déclaré lundi que son pays allait bientôt limiter les expéditions de blé. L’Argentine et la Turquie ont pris des mesures la semaine dernière pour renforcer leur contrôle sur les produits locaux. Et la Moldavie, bien qu’étant un petit expéditeur, a temporairement interrompu ses exportations de blé, de maïs et de sucre à partir de ce mois-ci.

Au Cameroun, qui importe la totalité de ses approvisionnements en blé, les prix des cargaisons de céréales ont bondi de 70 %. En outre, la flambée du prix du pétrole fait exploser les taux de fret, de sorte que les coûts de transport du blé ont également augmenté de quelque 70 %, selon Jean Marie Kakdeu, président de la Coalition camerounaise pour la promotion de la production nationale.

« Le pays pourrait connaître la famine si rien n’est fait pour résoudre » la hausse des prix, a déclaré M. Kakdeu.

D’autres acteurs pourraient voir une ouverture avec ce qui se passe en Russie et en Ukraine et décider de combler le trou. L’Inde, par exemple, a augmenté ses expéditions de blé ces dernières années. Vijay Iyengar, président et directeur général d’Agrocorp International Pte. basé à Singapour, prévoit que le pays d’Asie du Sud verra ses exportations dépasser le chiffre record de 7 millions de tonnes pour la saison en cours si le conflit se prolonge.

Mais bon nombre des pays qui pourraient normalement contribuer à combler les déficits d’approvisionnement connaissent eux-mêmes des problèmes de production. Au Brésil, l’un des principaux fournisseurs de maïs et de soja, une sécheresse dévastatrice ruine les cultures. Le temps sec a également flétri les champs au Canada et dans certaines régions des États-Unis l’année dernière. Les agriculteurs d’Amérique du Nord pourraient considérer les prix actuels comme une raison de planter davantage ce printemps, mais il faudra des mois avant que ces acres ne soient récoltés.

« C’est un resserrement mondial des produits de base en ce moment », a déclaré Andy Soo, courtier en produits de base chez Advanced Research Commodities à Singapour.

Les conséquences de la faim

Nate Mook est sur le terrain dans l’ouest de l’Ukraine, où il sert des repas aux familles qui font la queue pendant 30 à 40 heures pour passer la frontière polonaise. Il devient difficile de se procurer certains types de nourriture là où il travaille à Lviv, tandis que ses collègues de World Central Kitchen à Kiev lui font part de pénuries. Les chaînes d’approvisionnement s’effritent – pour ne citer qu’un exemple, les chauffeurs de camion qui seraient déployés pour la distribution massive de produits comme le riz ou les pommes de terre ont peur de sortir de peur d’être pris pour un véhicule militaire et de se faire attaquer.

« J’imagine que dans les jours et les semaines à venir, les choses vont devenir plus difficiles », a déclaré M. Mook, directeur général du groupe d’aide alimentaire.

En Russie aussi, la faim va probablement augmenter, car les sanctions frappent l’économie du pays. Dans les années 1990, les sanctions économiques contre l’Irak ont été liées à la mort d’un demi-million d’enfants en raison de l’augmentation de la malnutrition.

Depuis le début de la pandémie, la faim a augmenté dans presque tous les coins du monde, le bilan le plus lourd étant enregistré dans certaines régions d’Afrique et d’Asie.

« La dernière chose dont le monde a besoin à ce stade, c’est d’un autre conflit, car les conflits alimentent la faim dans le monde », a déclaré Deepmala Mahla, vice-présidente des affaires humanitaires chez CARE. « Je trouve juste inacceptable à un niveau d’incrédulité qu’à notre époque, des gens dorment affamés alors que le monde a la capacité et produit plus que la nourriture nécessaire pour nourrir tout le monde. »