Eric Schmidt a longtemps cherché à influencer la politique scientifique des États-Unis. Sous la direction de l’ancien chef des sciences de Biden, Eric Lander, la fondation de Schmidt a contribué à couvrir les salaires des fonctionnaires, même si l’avocat général du bureau a soulevé des problèmes d’éthique.

NDLR : Alors que vous pensiez que tout était entre les mains de Gates et de Fauci, on apprend que c’était en réalité Eric Schmidt qui tirait les ficelles… Et c’est l’un des plus gros torchons de la mafia mediatique qui nous informe (Politico) ! Quel que soit le nombre de milliardaires qui tirent les ficelles, il est clair que le niveau de corruption au sein du regime Biden est enorme.

AUTEUR

ALEX THOMPSON

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29 mars 2022

SOURCE

Politico

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Alors que le président Joe Biden a accordé à son bureau scientifique un accès et un pouvoir sans précédent, un conseiller extérieur à ce bureau a atteint ce que les membres du personnel décrivent comme un niveau d’influence inhabituel.

Une fondation contrôlée par Eric Schmidt, l’ancien PDG multimilliardaire de Google, a joué un rôle extraordinaire, bien que privé, dans l’élaboration du Bureau de la politique scientifique et technologique de la Maison Blanche au cours de l’année écoulée.

Plus d’une douzaine de fonctionnaires du bureau de 140 personnes de la Maison Blanche ont été associés à M. Schmidt, y compris certains employés actuels et anciens de M. Schmidt, selon des entretiens avec des membres actuels et anciens du personnel et des courriels internes obtenus par POLITICO.

Schmidt a entretenu une relation étroite avec l’ancien conseiller scientifique du président, Eric Lander, et d’autres personnes nommées par Biden. Et sa branche caritative, Schmidt Futures, a indirectement payé les salaires de deux employés du bureau scientifique, y compris, pendant six semaines, celui de l’actuel chef de cabinet, Marc Aidinoff, qui est maintenant l’un des plus hauts fonctionnaires du bureau après la démission de Lander en février. Le directeur de l’innovation de Schmidt Futures, Tom Kalil, ancien de l’OSTP, est également resté sur la liste de paie de Schmidt tout en travaillant comme consultant non rémunéré au bureau scientifique pendant quatre mois l’année dernière, jusqu’à ce qu’il quitte son poste à la suite de plaintes en matière d’éthique.

M. Schmidt cherche depuis longtemps à influencer la politique scientifique fédérale, ce qui remonte à ses liens étroits avec l’administration Obama. Alors que ses porte-parole ont présenté ses efforts pour aider Biden comme faisant partie de la mission de Schmidt Futures visant à « concentrer et mobiliser ces réseaux de talents pour résoudre des problèmes spécifiques dans le domaine de la science et de la société », l’implication de sa fondation dans le financement de postes pour des personnalités spécifiques a soulevé des signaux d’alarme répétés de la part des chiens de garde internes de la Maison Blanche.

Les efforts déployés par le bureau scientifique pour que Schmidt Futures paie les salaires du personnel de Lander ont suscité des préoccupations éthiques « importantes », étant donné les intérêts financiers de Schmidt dans des domaines qui chevauchent les responsabilités de l’OSTP, selon l’avocate générale du bureau scientifique de l’époque, Rachel Wallace, dans des courriels internes obtenus par POLITICO.

M. Schmidt siège au conseil d’administration d’une grande variété d’entreprises technologiques, en particulier celles axées sur l’intelligence artificielle. Il détient une participation de 20 % dans le fonds spéculatif DE Shaw, qui affiche plus de 60 milliards de dollars d’investissements et de capitaux engagés, siège au conseil d’administration de l’entreprise de défense Rebellion Defense, spécialisée dans l’IA, investit dans Abacus.AI et, ce mois-ci, a investi dans Sandbox AQ, dont il est devenu le président. Cette nouvelle entreprise, issue d’une équipe interne de logiciels Google, affirme qu’elle combinera « l’IA et la technologie quantique pour résoudre des problèmes difficiles ayant un impact sur la société ».

Il a également contribué au lancement et fait partie du conseil d’administration de Civis Analytics, une entreprise de science des données qui a aidé les campagnes démocrates, y compris l’effort de Biden pour 2020, à cibler les consommateurs et les électeurs.

Au cours de l’année écoulée, des courriels internes montrent que Wallace et d’autres membres de l’équipe juridique du bureau scientifique ont régulièrement signalé des conflits d’intérêts potentiels liés à Schmidt et Schmidt Futures.

L’automne dernier, Wallace a déposé une plainte officielle concernant la façon dont Lander la traitait en tant qu’employée. Landler a démissionné le 18 février après que POLITICO ait rapporté que la Maison Blanche avait trouvé des « preuves crédibles » qu’il avait intimidé Wallace et violé les normes du lieu de travail avec d’autres membres du personnel.

Wallace dit qu’elle pense que l’intimidation de Lander était une réponse aux objections éthiques qu’elle a constamment soulevées contre les plans de Lander, y compris la sollicitation par le bureau de fonds auprès d’organisations liées à Schmidt pour du personnel supplémentaire.

« Moi et d’autres membres de l’équipe juridique avions remarqué un grand nombre de membres du personnel ayant des liens financiers avec Schmidt Futures et étions de plus en plus préoccupés par l’influence que cette organisation pouvait avoir par l’intermédiaire de ces personnes », a déclaré à POLITICO Wallace, qui est maintenant représentée par le Government Accountability Project en tant que dénonciatrice. Le GAP et Wallace ont officiellement déposé une plainte pour dénonciation au début du mois de mars.

Un porte-parole de Lander a refusé d’aborder des questions spécifiques mais a dit : « Tout au long de son mandat, le Dr Lander a strictement respecté toutes les politiques d’éthique de la Maison Blanche. »

La Maison Blanche a déclaré qu’il n’y avait rien d’inhabituel dans ses liens avec M. Schmidt et que les questions d’éthique étaient traitées rapidement et correctement.

Une partie de l’argent lié à Schmidt a été versée sous la forme de bourses Schmidt Futures, qui financent les déplacements et les dépenses des personnes qui assistent à des conférences scientifiques. En juillet dernier, l’analyste juridique de l’OSTP, Min Hee Kim, a écrit à une employée de l’OSTP pour lui demander de se retirer de la bourse en raison de son poste à la Maison Blanche et du « fort intérêt de Schmidt Futures pour les découvertes scientifiques et les technologies innovantes, [ce qui] pose un conflit d’intérêts très important ». Après que Kim et d’autres responsables juridiques ont fait part de leurs préoccupations, deux employés se sont retirés de ces arrangements.

Deux autres fonctionnaires de l’OSTP ont continué à travailler à temps partiel au Broad Institute of Harvard and MIT à Cambridge, Massachusetts, un établissement de biotechnologie de premier plan qui avait été dirigé par Lander et dont Schmidt préside le conseil d’administration. La Maison Blanche avait approuvé cet arrangement à l’avance, selon le Broad Institute et l’OSTP. Les deux employés ont depuis quitté l’OSTP.

Les salaires de deux autres membres du personnel étaient également payés par un fonds de la Federation of American Scientists auquel Schmidt Futures verse des fonds. Le président de la FAS, Gilman Louie, est également un associé de Schmidt qui a récemment servi avec lui au sein de la Commission de sécurité nationale sur l’intelligence artificielle, que Schmidt a présidée de 2018 à 2021.

Les porte-parole de Schmidt ont déclaré que le don à FAS était « sans restriction » et ne dirigeait pas le financement d’une bourse de recherche spécifique à l’OSTP.

Le porte-parole de la FAS, Dan Correa, a déclaré dans un communiqué que « comme beaucoup d’autres organisations scientifiques, nous offrons des voies pour que les scientifiques et les technologues s’engagent dans le service public et nous apprécions profondément leurs importantes contributions. »

Schmidt, dont la valeur est estimée à 23 milliards de dollars, a fondé Schmidt Futures avec sa femme Wendy pour soutenir et promouvoir les technologies émergentes, comme un fonds de 125 millions de dollars récemment annoncé pour l’intelligence artificielle.

M. Schmidt a également des liens très étroits avec M. Lander, directeur fondateur et président du Broad Institute, dont les prodigieuses collectes de fonds et la supervision scientifique ont fait de l’institut un mastodonte de la biotechnologie.

M. Schmidt siège au conseil d’administration du Broad Institute depuis 2012 et a siégé avec M. Lander au Conseil des conseillers présidentiels pour la science et la technologie pendant l’administration Obama. Ils ont également siégé ensemble au Defense Innovation Board du Pentagone, que Schmidt a présidé, de 2016 à 2020.

Peu après que Biden a nommé Lander à la tête de l’OSTP, Broad a annoncé que Schmidt et son épouse avaient fait un don de dotation de 150 millions de dollars au Broad Institute pour « catalyser une nouvelle discipline scientifique à l’intersection de la biologie et de l’apprentissage automatique », selon un communiqué de presse de mars 2021. En avril 2021, avant la confirmation de Lander, le Broad Institute a annoncé que Schmidt deviendrait président du conseil d’administration de l’Institut.

Par l’intermédiaire de porte-parole, le Broad Institute et Schmidt ont déclaré que le don de 150 millions de dollars était en préparation depuis le début de 2020.

« Le timing nous a permis de recruter des dirigeants pour le nouveau centre et a donné aux nouveaux dirigeants le temps de construire un plan de recherche avant le lancement officiel », a déclaré un porte-parole du Broad Institute.

Un accent sur l’IA et la 5G

M. Schmidt a fait du développement de la technologie 5G et de l’intelligence artificielle des aspects clés de son travail post-Google et a plaidé pour un rôle plus important du gouvernement fédéral dans le financement de ces deux domaines, ainsi que des initiatives en matière de biotechnologie.

Le bureau scientifique de la Maison-Blanche fixe les priorités stratégiques pour les plus de 1 400 milliards de dollars de dépenses annuelles du pays en matière de santé et de science. Il s’intéresse également de plus en plus à la politique fédérale en matière d’intelligence artificielle.

Un porte-parole du bureau scientifique a contesté l’idée que son travail coïncide avec les priorités de M. Schmidt et a souligné ses efforts pour réglementer l’utilisation de l’IA.

« Vous essayez de raconter une histoire de capture d’agence – qu’une philanthropie a une influence sur les résultats de la politique », a déclaré le porte-parole dans un communiqué. « Et pourtant, l’OSTP exécute un programme agressif pour protéger les droits civils de tous les Américains touchés par la discrimination algorithmique dans l’utilisation de l’intelligence artificielle et des systèmes automatisés, travaille à travers le gouvernement pour recueillir des données qui aideront à garantir que le gouvernement fournit des services plus équitablement, et évalue les méfaits sur la santé mentale causés par les plateformes de médias sociaux. Nous sommes fiers d’être définis par notre travail. »

Quant au nombre de personnes liées à Schmidt Futures, le porte-parole a expliqué : « En tant que petit bureau doté d’un budget annuel de 5 millions de dollars qui venait de passer au niveau du cabinet et qui était chargé d’aborder des questions énormes comme le climat et les futures pandémies, les cadres supérieurs de l’OSTP, dont Eric Lander, ont poussé pour trouver des moyens de faire appel rapidement à des experts en la matière. Dans le cadre du processus d’intégration, le conseiller juridique de l’OSTP examine les conflits éthiques potentiels et dirige les actions correctives ou les récusations. »

Le porte-parole a ajouté : « En outre, conformément aux directives statutaires du Congrès, l’OSTP travaille avec de nombreux groupes extérieurs sur une variété de questions scientifiques et technologiques importantes et critiques, et le personnel vient à l’OSTP de nombreuses agences fédérales, universités et entités extérieures différentes. »

En effet, le statut fondateur de l’OSTP en 1976 stipule que le directeur doit « utiliser les services de consultants » pour aider à remplir la mission du bureau. Les responsables de l’éthique de l’OSTP ont toutefois été alarmés par l’ampleur de l’implication de Schmidt Futures dans l’embauche et l’utilisation de consultants et de boursiers, selon leurs courriels internes.

Norm Eisen, qui a été le responsable de l’éthique de la Maison Blanche au début de l’administration Obama, a dit de Schmidt Futures : « On pourrait dire que le désir d’une philanthropie de soutenir le gouvernement est noble, mais au moins la question de l’apparence qui est soulevée est de savoir si le gouvernement devrait prendre ses propres décisions à ce sujet. On ne devrait pas avoir l’impression que des acteurs extérieurs façonnent indûment cette politique. »

En ce qui concerne les préoccupations soulevées par les responsables internes de l’éthique, M. Eisen a ajouté : « Il n’y a pas que des questions d’apparence ici. Il y a des défis importants qui ont été identifiés. Je pense qu’ils sont méritoires et que la Maison Blanche s’en est sortie par le bon bout au final. Le saucissonnage de l’éthique n’est pas toujours joli. »

Une incursion en politique

Les relations de M. Schmidt avec les puissants démocrates remontent aux années 1990. En tant que directeur technique de Sun MicroSystems, il a participé au développement du premier site Web de la Maison-Blanche de Bill Clinton, WhiteHouse.gov, en 1994.

Lorsque Schmidt était PDG de Google, il s’est lancé dans la campagne d’Obama en octobre 2008, mais a expliqué qu’il le faisait « à titre personnel », car « Google est officiellement neutre ».

Pendant l’administration Obama, alors que Schmidt était PDG puis président exécutif de Google, des représentants de l’entreprise ont assisté aux réunions de la Maison Blanche plus d’une fois par semaine, en moyenne, de 2009 à 2015, selon une analyse de The Intercept et de Campaign for Accountability.

Pendant la campagne de réélection d’Obama en 2012, alors qu’il était encore président exécutif de Google, Schmidt a aidé à recruter des talents et à donner des conseils sur la technologie, et il faisait partie des cadres supérieurs et des bénévoles dans la « chaufferie » de la campagne le soir de l’élection.

Il s’est engagé à fond pour Hillary Clinton en 2016. En avril 2014, un an avant que Clinton n’annonce sa candidature, il a envoyé à son assistante senior Cheryl Mills un long mémo intitulé « Notes pour une campagne démocrate de 2016. » Lors de sa soirée électorale en 2016, il a été photographié portant un badge « staff ».

Après que Donald Trump a battu Clinton, Schmidt a cherché à aplanir les difficultés avec l’administration entrante. Il s’est concentré sur le développement d’idées pour la politique d’intelligence artificielle tout en renforçant ses relations avec les responsables démocrates considérés comme susceptibles de rejoindre la prochaine administration démocrate.

En 2018, le Congrès a créé la Commission de sécurité nationale sur l’intelligence artificielle pour « examiner les méthodes et les moyens nécessaires pour faire progresser le développement de l’intelligence artificielle, de l’apprentissage automatique et des technologies associées afin de répondre de manière globale aux besoins de sécurité nationale et de défense des États-Unis. » Schmidt en est devenu le président, nommé par le président en exercice de la commission des services armés de la Chambre, le républicain Mac Thornberry du Texas.

Schmidt a déclaré au New York Times en 2020 que « la façon de comprendre l’armée est que les soldats passent beaucoup de temps à regarder des écrans. Et la vision humaine n’est pas aussi bonne que la vision informatique », a-t-il déclaré, expliquant pourquoi l’IA devrait être utilisée pour des fonctions actuellement gérées par des humains. « C’est fou que vous ayez des gens qui vont dans les académies de service, et que nous dépensions une énorme quantité de formation, pour former ces gens, et que nous les mettions dans un travail essentiellement monotone. »

Bien qu’il ait quitté le conseil d’administration de Google en 2019, il a conservé 5,3 milliards de dollars d’actions de la société mère de Google, Alphabet, tout en présidant le NSCAI.

Schmidt Futures a également entrepris d’établir des relations avec la prochaine administration démocrate en attente. Lorsque l’actuel secrétaire d’État Antony Blinken a cofondé la société de conseil West Exec Advisors en 2017 avec Michèle Flournoy, qui était alors considérée comme un favori pour devenir secrétaire à la défense, Schmidt Futures est devenu l’un de leurs clients. Flournoy a participé à une collecte de fonds de Biden en 2020 avec Schmidt, qui était annoncée comme suit : « Conversation virtuelle sur la technologie et la sécurité nationale ».

West Exec était également le domicile professionnel de plusieurs autres personnes qui sont maintenant des fonctionnaires de haut rang dans l’administration Biden, notamment la directrice du renseignement national Avril Haines et la procureure générale adjointe Lisa Monaco, qui étaient toutes deux des employées de West Exec.

En juillet 2021, lors du « Global Emerging Technology Summit » organisé par la NSCAI, qui a depuis été dissoute par la loi, Blinken a remercié Schmidt et l’a qualifié d' »ami ».

Le département d’État a refusé de faire des commentaires.

La volonté de façonner la politique fédérale

Selon les personnes travaillant dans le domaine de la technologie, les efforts de M. Schmidt pour cultiver des démocrates de premier plan ont été motivés en grande partie par ses préoccupations sincères concernant l’orientation de la politique scientifique fédérale. Ses détracteurs le dépeignent comme un milliardaire non élu qui favorise les politiques susceptibles de l’enrichir et de lui donner plus de pouvoir, ainsi qu’aux organisations dans lesquelles il est impliqué. Mais ceux qui lui sont plus favorables disent que, même s’il entre parfois dans des zones grises sur le plan éthique, M. Schmidt est motivé par sa conviction que la puissance économique et militaire du XXIe siècle ira au pays qui sera le leader en matière de technologie, en particulier d’IA.

Ylli Bajraktari – l’ancien directeur exécutif de la NSCAI, aujourd’hui PDG du projet d’études concurrentielles spéciales axé sur l’IA et soutenu par M. Schmidt, qui a été lancé après la fermeture de la NSCAI – a expliqué qu' »Eric pense que l’IA se trouve au centre de la constellation des technologies émergentes, permettant à certaines d’entre elles d’être activées par d’autres. Par exemple, la 5G et l’informatique quantique sont sur le point de permettre une nouvelle croissance des capacités de l’IA, tandis que l’IA va transformer les sciences biologiques, produisant des percées technologiques significatives et faisant du secteur de la biotechnologie l’un des principaux moteurs de la compétitivité économique globale. »

M. Bajraktari a fait référence au récent livre de M. Schmidt, « The Age of AI », coécrit avec Henry Kissinger, et a ajouté que « la toile de fond de la concurrence avec la Chine est importante. Voulons-nous vraiment que la Chine soit le leader mondial de la biologie synthétique améliorée par l’IA ? Étant donné le rôle central du gouvernement dans le façonnement de l’innovation scientifique, il est évident qu’il veut aider. Il a dit à plusieurs reprises que nous devons fonder ces technologies sur nos valeurs et nos normes, sinon nous ne devrions pas les développer. »

« Eric pense que l’IA se trouve au centre de la constellation des technologies émergentes, permettant à certaines d’entre elles et étant permise par d’autres. »
Ylli Bajraktari, ancien directeur exécutif de la NSCAI

Mais ses efforts ont régulièrement soulevé des inquiétudes quant à de potentiels conflits d’intérêts. En 2016, un employé du Pentagone travaillant avec le Defense Innovation Board, Roma Laster, a déposé une plainte éthique contre Schmidt, affirmant qu’il a interrogé un informateur pour savoir s’il avait envisagé d’utiliser des services de cloud computing autres que ceux d’Amazon, comme le rapporte ProPublica.

Google fournit également de tels services.

M. Laster, qui a également soulevé des préoccupations concernant la proximité de l’ancien secrétaire à la défense James Mattis avec Jeff Bezos d’Amazon en 2017, a finalement été écarté du Defense Innovation Board par le Pentagone.

L’élection de Biden en 2020 a ouvert de nouvelles portes à Schmidt, en particulier lorsque son proche associé Lander a été choisi pour diriger le bureau scientifique.

Selon M. Wallace et d’autres responsables, M. Lander a très tôt manifesté un vif intérêt pour l’obtention de financements extérieurs destinés à renforcer le personnel du bureau scientifique.

Lors de la première réunion de Lander avec Wallace, le responsable de l’éthique du bureau scientifique, le 2 février 2021, Lander lui a demandé « s’il y avait une raison pour qu’il ne puisse pas contacter des universités et des organisations de bourses et leur faire connaître des organisations qui seraient prêtes à leur fournir des fonds pour parrainer des personnes qui viendraient travailler à l’OSTP », selon un mémo contemporain que Wallace a rédigé après la réunion.

M. Wallace a déclaré que le fait de recruter du personnel par ce biais soulèverait des problèmes éthiques, car les sociétés de financement peuvent avoir un intérêt dans la politique scientifique.

« J’ai répondu que je déconseillais fortement de le faire, car cela donnerait l’impression que l’OSTP sollicite des fonds au nom de ces organisations et impliquerait que l’OSTP approuve ces organisations de financement », a écrit Wallace à l’époque. Lander « a fortement repoussé et a dit que c’était un ‘fil qu’il voudrait continuer’ à un moment ultérieur ».

En mai 2021, Michael Schmoyer, directeur adjoint de l’OSTP chargé des menaces pour la sécurité de la santé, a organisé une réunion de l’équipe du bureau chargée de la sécurité nationale avec Kalil, directeur de l’innovation chez Schmidt Futures, selon un courriel envoyé à Kei Koizumi, alors chef de cabinet du bureau, par son directeur adjoint chargé de la sécurité nationale, Jason Matheny.

Matheny, qui avait précédemment siégé au NSCAI en tant que commissaire sous Schmidt, a demandé à Koizumi s’il pouvait « inviter tous les nouveaux membres du personnel à participer à une réunion informelle similaire avec Tom » et si l’OSTP pouvait « lui confier un rôle non rémunéré de SGE ou de consultant afin qu’il puisse plus facilement fournir un retour d’information sur la façon de transformer les idées en politique ».

Par l’intermédiaire d’un porte-parole de l’OSTP, M. Matheny a déclaré que « ses seules interactions substantielles avec Schmidt ont eu lieu par l’intermédiaire de la Commission, et tout cela est de notoriété publique, et qu’il n’a eu aucune relation avec Schmidt Futures. »

Outre Matheny, trois autres membres du personnel de la NSCAI, Jessica Young, Chris McGuire et Nik Marda, ont atterri à l’OSTP.

A partir de juin, Kalil a travaillé comme consultant à temps partiel non rémunéré à l’OSTP tout en continuant son travail chez Schmidt Futures.

Un porte-parole de Lander a déclaré dans un communiqué : « La Maison Blanche a engagé Tom Kalil en tant que consultant non rémunéré avant que le Dr Lander ne prenne la direction de l’agence. Le Dr Lander n’a appris la nomination de M. Kalil qu’en lisant un courriel adressé à l’ensemble du personnel plusieurs semaines plus tard. »

Un porte-parole de l’OSTP a déclaré que M. Kalil « a été engagé en tant qu’ancien membre du personnel de l’OSTP et expert en processus de politique gouvernementale, capable d’expliquer à une nouvelle équipe de l’OSTP comment faire avancer la politique », compte tenu de son travail antérieur au bureau scientifique sous l’administration Obama.

Le porte-parole a ajouté : « Dans la mesure où une affaire particulière de l’OSTP impliquant Schmidt Futures se présenterait, Tom serait récusé de toute participation personnelle et substantielle à ces affaires ».

Des courriels et des notes de l’époque montrent cependant que Kalil a été impliqué dans au moins un cas d’obtention de fonds Schmidt Futures pour le personnel de l’OSTP.

Le 30 août, Elaine Ho, chef adjoint du personnel du bureau, a écrit dans un courriel que le bureau avait trouvé un moyen d’intégrer Marc Aidinoff, un ancien conseiller de Biden qui est maintenant le chef du personnel du bureau.

Le ministère de l’Énergie, a-t-elle écrit, « a obtenu que Schmidt Futures soit une source de financement pour Marc [Aidinoff]… J’ai déjà contacté notre contact à FAS/Day One ; et Kei [Koizumi] a déjà contacté Tom [Kalil] ».

Aidinoff, selon l’e-mail, serait l’un des boursiers « Day One » de FAS.

En réponse à Ho, Wallace a écrit que l’implication de Kalil dans l’obtention de financements était « un conflit d’intérêt important, étant donné son double rôle. Je vous conseille vivement et de toute urgence de réorienter ce processus et de déterminer s’il existe un autre mécanisme permettant d’intégrer Marc ».

Selon les porte-parole de Schmidt Futures et de l’OSTP, Aidinoff a finalement travaillé à l’OSTP pendant environ six semaines dans le cadre d’une bourse du FAS, financée par un fonds dont Schmidt Futures est un donateur. Après ces six semaines, l’OSTP l’a embauché plus officiellement à la mi-septembre en tant que chef de cabinet par intérim, mettant ainsi fin à la bourse.

Un porte-parole de l’OSTP a déclaré dans un communiqué que « Ho avait entamé sa nouvelle mission à l’OSTP en tant que conseillère en développement de la main-d’œuvre pour aider à constituer l’équipe lorsqu’elle a envoyé l’e-mail du 30 août faisant référence au financement de ‘Schmidt Futures’….Parce que Ho a expliqué à Aidinoff qu’il s’agissait du financement de ‘Schmidt Futures’, Aidinoff a également exprimé des préoccupations d’ordre éthique ».

Après cet échange, Wallace a déclaré qu’elle avait dit à Kalil séparément qu' »il ne pouvait pas faire en sorte que Schmidt Futures et toute autre organisation paient les salaires du personnel de l’OSTP. Il a dit qu’il continuerait à le faire malgré tout, car c’était l’une des raisons pour lesquelles il avait été embauché. » Cet échange correspond aux notes prises par Wallace à l’époque.

Le 6 octobre, Kalil a annoncé à Wallace qu’il quittait l’OSTP après seulement quelques mois. Lorsque Wallace lui a demandé pourquoi il avait décidé de partir si tôt, Kalil a répondu que Koizumi voulait « créer plus d’ambiguïté sur son rôle dans la recherche et l’organisation du financement du personnel de l’OSTP », selon des notes contemporaines prises par Wallace.

Par l’intermédiaire d’un porte-parole de Schmidt Futures, Kalil a refusé de dire si ses souvenirs correspondent à ceux de Wallace.

Dans un message texte, Koizumi a déclaré à POLITICO : « si c’est ce que Tom a dit, je ne sais pas quoi dire. Rachel devrait également avoir les notes indiquant que j’ai pris la décision de mettre fin à la consultance non rémunérée de [Kalil] pour éviter l’apparence de conflits d’intérêts, même s’il était déjà récusé pour les questions impliquant [Schmidt Futures] ».

En partie à cause de conflits personnels sur les directives éthiques, Wallace allègue que Lander l’a mise sur la touche et, en septembre, l’a rétrogradée au poste de conseiller adjoint. Peu après, Wallace a déposé une plainte concernant le comportement de Lander et son changement de poste. Si la Maison Blanche a estimé que la rétrogradation de Wallace n’était pas « procéduralement incorrecte », elle a confirmé que Lander l’avait traitée, elle et d’autres personnes, d’une manière qui violait les normes de l’administration.

Un héritage de partenaires

Si Lander a quitté la Maison Blanche, Schmidt conserve des liens avec l’OSTP, par le biais de ses anciens employés et associés qui y travaillent.

Lindsay Gorman, conseillère politique principale pour la stratégie technologique à l’OSTP, a été consultante politique chez Schmidt Futures de mai 2020 à janvier 2021, selon son profil LinkedIn.

Gorman a refusé de faire des commentaires par l’intermédiaire d’un porte-parole de l’OSTP.

Justin Lynch, un conseiller politique sur l’intelligence artificielle à l’OSTP jusqu’en septembre dernier, a rejoint une nouvelle entreprise Schmidt AI appelée le projet d’études concurrentielles spéciales tout en restant un consultant non rémunéré à l’OSTP, selon Wallace. Bien qu’il soit resté consultant, un porte-parole de l’OSTP a déclaré que « Lynch n’a plus fait de travail pour l’OSTP depuis son départ en septembre ».

Après l’enquête de POLITICO, l’OSTP a mis fin à sa consultation.

Mme Lynch n’a pas répondu à un message demandant un commentaire.

Alexander Macgillivray, le principal adjoint du directeur de la technologie des États-Unis qui avait un rôle similaire au sein de l’OSTP de l’administration Obama, était le conseiller général associé de Google pour les produits et la propriété intellectuelle lorsque M. Schmidt était PDG. Un porte-parole de l’OSTP a déclaré que « Macgillivray a travaillé pour la dernière fois chez Google en 2009, et nous dit qu’il n’a pas parlé à Schmidt depuis 2017 ou 2018. »

Au-delà de l’OSTP, Schmidt a également une influence dans d’autres parties de l’administration Biden. En 2019, il a aidé à lancer et a rejoint le conseil d’administration de Rebellion Defense, qui se présente comme créant des logiciels d’intelligence artificielle pour l’industrie de la défense.

Deux responsables de Rebellion Defense ont rejoint les équipes d’examen des agences au sein de l’équipe de transition de Biden. Il s’agit d’une victoire pour la jeune entreprise, car aucun employé des grands entrepreneurs de la défense ne faisait partie des équipes d’examen des agences, selon The American Prospect.

Depuis que Biden a pris ses fonctions, Rebellion Defense a reçu 10 contrats de défense, selon l’organisme de surveillance Tech Inquiry. Le 15 septembre, Axios a rapporté que la jeune entreprise avait levé 150 millions de dollars pour une évaluation d’un milliard de dollars.

Les liens avec Rebellion se sont déjà révélés épineux pour certains membres de l’administration Biden.

Mina Hsiang, administratrice des services numériques américains, a vendu son investissement dans Rebellion le 30 septembre, quelques semaines après avoir été choisie pour ce rôle. Cet investissement ne valait qu’entre 15 000 et 50 000 dollars en janvier 2021, lorsqu’elle a rejoint l’administration Biden. Il valait entre 500 000 et 1 million de dollars lorsqu’elle l’a vendu, selon ses formulaires de divulgation, ce qui a suscité une plainte d’un organisme de surveillance éthique.

La Maison-Blanche a refusé de rendre Mme Hsiang disponible pour une interview. Dans une déclaration, un responsable de la Maison-Blanche a déclaré : « Le Bureau de l’avocat général de l’OMB a examiné les circonstances derrière deux achats gouvernementaux pour Rebellion Defense depuis que Mina a commencé à servir à l’USDS, et a déterminé que ni l’USDS ni Mina n’avaient quoi que ce soit à voir avec les achats du DOD auprès de Rebellion Defense. Aucun des deux agents d’approvisionnement ne savait qu’il y avait quelqu’un dans le gouvernement américain ayant un intérêt financier dans Rebellion Defense. »

Un porte-parole de Rebellion a confirmé que l’entreprise avait reçu 10 contrats de défense sous l’administration Biden, mais a refusé de faire d’autres commentaires.

Outre l’IA, M. Schmidt s’est également intéressé de près à l’avenir de la technologie téléphonique 5G, qui relève du portefeuille de l’OSTP et constitue un défi politique majeur pour l’administration Biden. En février, M. Schmidt a écrit un article d’opinion dans le Financial Times et a participé à un débat dans le Wall Street Journal, critiquant l’approche actuelle des États-Unis en matière de 5G.

Dans le FT, il a déclaré qu’il estimait que l’infrastructure nécessaire coûterait 70 milliards de dollars. Il a écrit : « Sans cela, il n’y aura pas de 5G, et pas de base sur laquelle construire la 6G, l’économie numérique américaine deviendra un outsider. »