Cody Friesen a fondé Source Global en 2015 pour apporter de l’eau propre là où elle est le plus nécessaire.

Publication originale le 28/03/2022.

AUTEUR

DIANA OLICK

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POSTÉ LE

30 mars 2022

SOURCE

CNBC

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Ils sont comme des panneaux solaires, sauf qu’au lieu d’électricité, ils produisent de l’eau.

Les hydropanels de Source Global créent de l’eau à partir de rien et l’apportent là où elle est le plus nécessaire. Le PDG Cody Friesen a inventé les panneaux en 2014 à l’école d’ingénierie Ira A. Fulton de l’Arizona State University, dont il est membre du corps enseignant.

Un an plus tard, il a transformé cette science en Source Global. Les panneaux de la start-up coûtent environ 2 000 dollars pièce.

« Nous prenons la lumière du soleil et l’air et nous pouvons produire de l’eau potable parfaite pratiquement n’importe où sur la planète », a déclaré M. Friesen. « Et donc nous prenons l’eau qui a historiquement été probablement le plus grand défi de l’humanité et nous la transformons en une ressource renouvelable qui est parfaite essentiellement partout. »

Les hydropanneaux de Source captent la vapeur d’eau de l’air et la conditionnent sous une forme environ 10 000 fois plus concentrée que dans l’atmosphère. Grâce à la chaleur du soleil, le système convertit les molécules en eau liquide, qui est recueillie dans un réservoir à l’intérieur du panneau, puis libérée sous forme d’eau pure.

En 2018, Friesen avait installé un réseau de 40 hydropanels au Kenya, où les membres de la Samburu Girls Foundation étaient confrontés à un danger quotidien lors de leurs déplacements pour trouver de l’eau. Elles disposent désormais de leur propre source d’eau.

« Nous pouvons maintenant fabriquer une eau parfaite, chez vous, à votre école, dans votre communauté, d’une manière qui la fait vraiment entrer dans le 21e siècle », a déclaré Friesen.

Les panneaux hydroélectriques de Source sont installés dans 52 pays dans le cadre de 450 projets distincts. L’entreprise a levé 150 millions de dollars auprès d’investisseurs tels que Breakthrough Energy Ventures de Bill Gates, BlackRock, Duke Energy et le groupe Lightsmith.

Ce type de technologie fait cruellement défaut dans des pays comme l’Inde, où l’on estime que 800 000 villages n’ont pas d’eau potable. M. Friesen a cité l’Organisation mondiale de la santé, qui montre que d’ici à 2025, « la moitié de la population mondiale vivra dans des régions soumises à un stress hydrique ».

Il existe également un besoin national. Aux États-Unis, il y a 1,5 million de kilomètres de tuyaux en plomb encore dans le sol, et environ 750 ruptures de conduites d’eau par jour, selon M. Friesen. L’opportunité commerciale, dit-il, est énorme.