Selon le Fonds monétaire international, l’inflation au Zimbabwe a atteint 837 % (en glissement annuel) en juillet 2020 et, bien que le resserrement de la politique budgétaire ait contribué à la ramener à 60,7 % à la fin de l’année dernière, elle reste à deux chiffres.

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25 juillet 2022

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Le Zimbabwe a lancé de nouvelles pièces d’or destinées à être vendues au public dans le but de lutter contre l’hyperinflation chronique.

Les pièces d’or – appelées Mosi-oa-Tunya – auront le « statut d’actif liquide », ce qui signifie qu’elles pourront être converties en espèces, échangées au niveau local et international, et utilisées pour des transactions, a déclaré la Reserve Bank of Zimbabwe.

Les personnes ne pourront échanger les pièces contre des espèces qu’après les avoir détenues pendant au moins 180 jours.

L’économiste zimbabwéen Prosper Chitambara a déclaré : « Le gouvernement essaie de modérer la très forte demande de dollars américains, car cette forte demande ne correspond pas à l’offre. »

Selon le Fonds monétaire international, l’inflation au Zimbabwe a atteint 837 % (en glissement annuel) en juillet 2020 et, bien que le resserrement de la politique budgétaire ait contribué à la réduire à 60,7 % à la fin de l’année dernière, elle reste dans les deux chiffres élevés.

Cela réduit à néant la valeur de l’épargne des gens – de nombreuses personnes ont vu leurs économies anéanties par l’inflation de 5 milliards de pour cent observée en 2008, selon le FMI.

Cette insécurité affecte la confiance dans la monnaie locale, le dollar zimbabwéen – de nombreux détaillants ne l’acceptent pas et de nombreux Zimbabwéens préfèrent utiliser des dollars américains pour leurs économies ou leurs transactions quotidiennes.

« Hyperinflation chronique »

M. Chitambara a déclaré : « Le Zimbabwe connaît une hyperinflation chronique et l’on s’attend donc à une forte demande pour ces pièces d’or. »

Le prix des pièces, d’une pureté de 22 carats, sera basé sur le taux du marché international pour une once d’or, plus 5 % pour couvrir la production et la distribution.

Mais ce prix pourrait les mettre hors de portée de nombreuses personnes dans un pays si pauvre qu’un tiers de la population est menacée d’insécurité alimentaire.

Au moment du lancement lundi, le coût d’une pièce Mosi-oa-Tunya était de 1 824 dollars (1 514 livres sterling).

« Pour le commun des mortels, il n’y a pas vraiment de quoi en tirer un bénéfice direct, surtout si vous n’avez pas d’argent excédentaire », a déclaré M. Chitambara.

« Beaucoup de gens n’ont pas d’argent pour le pain, et encore moins pour l’épargne.

« L’espoir est qu’indirectement, cela profitera à la personne ordinaire en modérant les prix. »

Inquiétudes quant à l’augmentation de la contrebande

Des inquiétudes ont également été exprimées quant au fait que les nouvelles pièces pourraient entraîner une augmentation de la contrebande d’or.

Le Zimbabwe possède d’importants gisements d’or et l’exportation de ce métal constitue l’une de ses principales sources de devises étrangères.

Mais la contrebande est très répandue, car si tout l’or extrait dans le pays doit légalement être vendu à la banque centrale, de nombreux producteurs préfèrent l’expédier à l’étranger pour être payés en dollars américains.

La société de valeurs mobilières Morgan & Co a déclaré dans un rapport d’information sur le marché : « Les livraisons d’or au Zimbabwe se sont considérablement redressées en raison des paiements attrayants en dollars américains offerts aux mineurs artisanaux.

« Cependant, s’il devait y avoir une disparité entre la quantité de dollars américains utilisée pour acheter l’or aux mineurs et les dollars américains utilisés pour payer les pièces, cela pourrait mettre à mal les réserves en devises de la banque centrale et de ses intermédiaires.

« Si cela se répercute sur les mineurs d’or artisanaux, cela pourrait entraîner une baisse des livraisons à Fidelity Printers et augmenter les activités de contrebande d’or. »

Fidelity Printers, une filiale de la banque centrale, est le seul acheteur d’or autorisé du pays.