Les images clés de l’un des documents de recherche sur la maladie d’Alzheimer les plus cités au cours du siècle pourraient avoir été intentionnellement fabriquées, ce qui aurait fait perdre des années et des centaines de millions de dollars à des recherches financées par les contribuables sur la septième cause de décès aux États-Unis.

AUTEUR

RYAN SAAVEDRA

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POSTÉ LE

25 juillet 2022

SOURCE

The Daily Wire

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Matthew Schrag, neuroscientifique et médecin à l’université Vanderbilt, est tombé sur cette étude controversée alors qu’il étudiait un médicament expérimental pour la maladie d’Alzheimer.

L’étude de 2006 publiée dans Nature par le neuroscientifique Sylvain Lesné de l’université du Minnesota (UMN) « étaye un élément clé de l’hypothèse amyloïde dominante mais controversée de la maladie d’Alzheimer, selon laquelle les amas de protéine amyloïde bêta Aβ, appelés plaques, dans le tissu cérébral sont une cause principale de cette maladie dévastatrice », rapporte Science.

Science a enquêté sur l’étude et affirme qu’elle a corroboré les soupçons de Schrag sur les recherches de Lesné avec l’aide d’éminents chercheurs sur la maladie d’Alzheimer et d’analystes d’images. Les experts indépendants ont affirmé que certaines images qu’ils ont examinées étaient des exemples « choquants et flagrants » de falsification d’images.

Les auteurs « semblent avoir composé des figures en assemblant des parties de photos provenant de différentes expériences », a déclaré à la publication Elisabeth Bik, biologiste moléculaire et consultante bien connue en matière d’images médico-légales. « Les résultats expérimentaux obtenus n’étaient peut-être pas les résultats souhaités, et ces données ont pu être modifiées pour … mieux correspondre à une hypothèse. »

Le rapport note que l’implication des travaux frauduleux présumés signifie que des centaines de millions de dollars de fonds publics provenant des National Institutes of Health (NIH) pourraient avoir été gaspillés, et que l’ensemble du domaine scientifique pourrait avoir cherché dans la mauvaise direction pendant les 16 dernières années pour trouver un remède à la maladie d’Alzheimer, puisque des milliers d’études étaient basées sur l’étude en question.

L’étude en question a été réalisée dans le laboratoire de Karen Ashe, médecin et neuroscientifique de l’UMN, qui a remporté le prestigieux prix Potamkin pour les neurosciences, en partie pour son travail sur l’étude, aujourd’hui discréditée, qui a été citée dans environ 2 300 articles de recherche. Les scientifiques impliqués dans la recherche affirment que Lesné a préparé toutes les images utilisées dans l’étude pour la publication.

Schrag a déclaré que son enquête sur les recherches de Lesné et d’Ashe contenait des images qui semblaient avoir été dupliquées ou modifiées de manière inappropriée.

Dennis Selkoe, de l’université de Harvard, qui a soutenu les recherches menées par Lesné, a conclu, après avoir examiné les images, qu’il y avait « certainement au moins 12 ou 15 images pour lesquelles je serais d’accord pour dire qu’il n’y a pas d’autre explication » que le fait que les images ont été intentionnellement falsifiées, ce qu’il a qualifié de « très inquiétant ».

Selkoe a ajouté qu’il y avait d’autres signaux d’alarme avec Lesné, car certains de ses commentaires scientifiques « n’avaient aucun sens biochimique » pour les experts, car « si c’était le cas, nous utiliserions tous » des méthodes similaires.

Après avoir été confronté à la recherche frauduleuse présumée, que Selkoe a jugée « très flagrante », il a reconnu qu’il y a maintenant « très peu de preuves claires que » la molécule bêta-amyloïde spécifique au centre de la recherche, l’étoile bêta-amyloïde 56 (Aβ*56) « existe, ou si elle existe, qu’elle est corrélée de manière reproductible avec les caractéristiques de la maladie d’Alzheimer, même dans les modèles animaux ».

De nombreux articles de Lesné ont été signalés par les scientifiques qui dirigent l’enquête pour de possibles cas de fraude, ce qui a conduit à des corrections qui ont également posé problème.

Un autre scientifique, le biologiste cellulaire Denis Vivien, chercheur principal à Caen, a affirmé que, dans une autre étude menée avec Lesné, ce dernier avait fourni des images de recherche d’aspect « douteux » que les étudiants ne pouvaient pas reproduire. Vivien a coupé tout contact avec Lesné après l’incident, déclarant : « Nous ne sommes jamais à l’abri d’un étudiant qui voudrait nous tromper et nous devons rester vigilants. »