« J’ai demandé aux dirigeants civils des opérations spéciales de me faire directement rapport. Cela mettra pour la première fois le commandement des opérations spéciales sur un pied d’égalité avec les services militaires. »

Chris Miller, Secrétaire à la Défense

Publication originale le 23/11/2020.

NDLR : Cet article vous propose de mieux comprendre les implications et l’importance du discours de Chris Miller qu’il a donne le 18/11/2020 alors qu’il etait Secrétaire à la Défense sous le President Donald J. Trump…

Video du discours et transcript complet (en Francais) ici : Le chef des opérations spéciales rendra compte directement au secrétaire à la défense par intérim

AUTEUR

MARK E. MITCHELL, DOUG LIVERMORE

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POSTÉ LE

27 juillet 2022

SOURCE

War On The Rocks

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Avec les déclarations capitales qu’il a faites lors d’un récent événement à Fort Bragg, le secrétaire à la Défense par intérim Christopher Miller a fait progresser de manière significative un effort herculéen qui dure depuis trente ans. Le fait d’élever le secrétaire adjoint à la défense chargé des opérations spéciales et des conflits de faible intensité à un poste équivalent à celui des secrétaires d’État à la défense peut sembler un remaniement bureaucratique, mais il va changer la forme de la puissance américaine.

Ce changement augmentera considérablement l’impact des opérations spéciales sur la défense nationale, améliorera la défense du personnel des opérations spéciales et de leurs familles, et affirmera un véritable contrôle et une surveillance civile de l’U.S. Special Operations Command. Indépendamment de la personne qui occupera le poste de secrétaire à la défense dans l’administration Biden, ces changements doivent être maintenus et institutionnalisés. Le nouveau secrétaire à la défense devrait adopter des politiques globales pour faire avancer ces réformes. En outre, le Congrès devrait adopter des modifications législatives attendues depuis longtemps pour les rendre permanentes.

Pourquoi est-ce important ?

L’amendement Nunn-Cohen au National Defense Authorization Act de 1987, qui a créé le bureau du secrétaire adjoint à la Défense pour les opérations spéciales et les conflits de faible intensité et le U.S. Special Operations Command, visait à créer une relation de collaboration entre les deux organisations. Tandis que l’U.S. Special Operations Command ferait office de commandement de combat fonctionnel doté d’autorités administratives et opérationnelles, le secrétaire adjoint assurerait la surveillance civile, la défense, la collaboration et l’orientation politique dans un rôle de secrétaire « de type service ». En consolidant et en codifiant le commandement, le contrôle et la direction des opérations spéciales, le Congrès a cherché à fournir aux opérateurs spéciaux américains le type de stabilité et d’unité d’effort dont ils n’avaient pas bénéficié depuis l’époque grisante de l’Office of Strategic Services pendant la Seconde Guerre mondiale.

Toutefois, dans la pratique, cette relation a toujours souffert de divers degrés de dysfonctionnement. En particulier depuis le 11 septembre 2001, le Commandement des opérations spéciales des États-Unis a exercé une influence démesurée et bénéficié d’un large soutien qui lui a permis de court-circuiter le secrétaire adjoint pour de nombreuses questions dont le bureau du ministère de la Défense est légalement responsable. À l’époque où les opérateurs spéciaux étaient déployés dans le monde entier et combattaient courageusement la guerre contre le terrorisme sur de multiples fronts, peu d’Américains s’interrogeaient sur l’absence de contrôle et de surveillance civils efficaces. Cependant, depuis au moins 2003, les problèmes d’acquisition, les changements proposés à la structure du quartier général et la mauvaise communication avec le Congrès ont suscité de nombreuses questions sur la surveillance civile. Ces dernières années, alors que des cas de mauvaise conduite de la part d’opérateurs spéciaux ont fait la une des journaux et que des questions sur le but précis et la conduite de nombreuses opérations spéciales à l’étranger ont été soulevées, on a constaté un regain d’intérêt pour l’examen du manque de leadership civil efficace.

Contrairement à la plupart des autres commandements de combat, le commandant du Commandement des opérations spéciales des États-Unis a bénéficié d’un accès direct et régulier aux anciens secrétaires à la Défense et, grâce à son solide bureau de liaison des affaires législatives, aux législateurs du Congrès. Compte tenu de ce niveau d’accès direct, le commandement des opérations spéciales des États-Unis a souvent ignoré les efforts déployés par les anciens secrétaires adjoints pour s’acquitter de leurs responsabilités en matière de politique, de surveillance, de collaboration et de promotion pour et avec le commandement, conformément à la législation. En fait, alors que l’U.S. Special Operations Command a pris de l’ampleur au cours des deux dernières décennies, grâce à des fonds alloués par le Congrès et à des billets pour plus de personnel et d’opérateurs, le bureau du secrétaire adjoint a langui avec un financement et un personnel minimaux.

Cette disparité trouve son origine dans la motivation initiale de la création de l’U.S. Special Operations Command, à savoir le désintérêt avec lequel les services (armée de terre, marine et armée de l’air) traitaient leurs forces d’opérations spéciales respectives. Cette négligence générale a contribué à une série d’échecs catastrophiques des opérations spéciales, notamment la tristement célèbre « opération Eagle Claw » au cours de laquelle huit opérateurs spéciaux américains ont péri et quatre ont été blessés lors d’une tentative avortée de sauvetage d’otages américains détenus en Iran en 1980. L’un des objectifs de l’amendement Nunn-Cohen était de fournir aux opérateurs spéciaux une chaîne de commandement administrative et opérationnelle distincte de leur service d’origine afin de garantir un développement de carrière viable ainsi qu’une formation et un équipement propres aux opérations spéciales.

En comparaison, le bureau du secrétaire adjoint n’a pas reçu suffisamment de fonds, n’a pas été affecté à des postes et, ce qui est peut-être le plus important, a été subordonné dans pratiquement toutes les questions au bureau du sous-secrétaire à la Défense pour la politique.

Conscients de cette incongruité et de l’inquiétude croissante que suscitent les écarts de conduite et les activités opérationnelles douteuses au sein de la communauté des opérations spéciales, les efforts bipartites du Congrès pour renforcer et élargir le rôle du secrétaire adjoint se sont multipliés au cours des dernières années. Le président Barack Obama a signé la loi d’autorisation de la défense nationale de 2017 envoyée sur son bureau en décembre 2016. Dans la section 922 de cette loi, le Congrès a ordonné que :

Sauf indication contraire du président, la chaîne de commandement administrative du commandement des opérations spéciales va du président au secrétaire à la Défense, du secrétaire à la Défense au secrétaire adjoint à la Défense pour les opérations spéciales et les conflits de faible intensité, et du secrétaire adjoint à la Défense pour les opérations spéciales et les conflits de faible intensité au commandant du commandement des opérations spéciales.

Il n’est pas surprenant que les anciens sous-secrétaires à la défense chargés de la politique et du commandement des opérations spéciales des États-Unis aient exprimé des réserves à l’égard de ce nouvel arrangement, car il éroderait leur propre influence. Mais c’est exactement ce qui devrait se produire. L’absence de progrès perceptible de la part du ministère de la Défense dans la mise en œuvre de la section 922 a amené le Congrès à inclure un langage d’amplification et de spécification de la section dans les versions 2018 et 2019 de la loi d’autorisation de la défense nationale. De manière plus flagrante, le ministère de la Défense n’a pas mis en œuvre la partie de la section 922 qui rend le secrétaire adjoint directement responsable devant le secrétaire de la Défense pour les questions administratives et d’acquisition liées aux opérations spéciales.

Cet arrangement permanent par lequel le secrétaire adjoint à la défense pour les opérations spéciales et les conflits de faible intensité rend compte par l’intermédiaire du sous-secrétaire à la politique a sévèrement limité l’accès du secrétaire adjoint au secrétaire à la défense et aux organes de coordination interagences, tels que le Conseil de sécurité nationale. À une époque où les États-Unis dépendent de plus en plus des opérations spéciales dans le monde, il est ahurissant de constater que le principal conseiller d’état-major du secrétaire à la défense pour les opérations spéciales a souvent dû se battre bec et ongles pour obtenir un siège dans la salle, et encore moins à la table. Ce manque d’accès a eu pour conséquence que l’entreprise des opérations spéciales, malgré l’adoption préalable de la section 922, n’a pas eu de voix significative lors de la rédaction de la stratégie de défense nationale 2018, ce qui a miné les intérêts du secrétaire adjoint et du commandement des opérations spéciales des États-Unis.

Une étude réalisée en mai 2019 par le Government Accountability Office a révélé que, si le ministère de la Défense avait identifié les étapes nécessaires à la mise en œuvre des réformes 922, il n’avait pas de calendrier pour la mise en œuvre des changements. Ce mouvement et l’échec de la mise en œuvre de la loi ont généré une lettre bipartisane des « Big 4 » (les présidents et les membres de rang des comités de surveillance de la défense) au secrétaire à la défense de l’époque, Mark Esper, en octobre 2019. Entre autres plaintes, la lettre notait que « le ministère est loin d’avoir rempli le mandat que lui avait confié le Congrès. » Le tollé du Congrès a au moins réussi à forcer le ministère de la Défense à embaucher du personnel supplémentaire pour le bureau du secrétaire adjoint, bien que la nouvelle pandémie de coronavirus ait sévèrement ralenti ces efforts et que le bureau reste terriblement en sous-effectif.

Lors de la cérémonie de novembre 2020 pour commémorer la signature de sa politique élevant le secrétaire adjoint à un rapport direct à son bureau, le secrétaire à la défense par intérim Christopher Miller a franchi une étape importante dans la réalisation de l’intention entre l’amendement original de 1987 Nunn-Cohen et la section 922 de la loi d’autorisation de la défense nationale de 2017. Dans ses déclarations (NDLR : declarations en Francais ici) avant la signature de cette nouvelle politique, le secrétaire à la Défense par intérim Miller a expliqué : « Cela ne pourrait pas arriver à un moment plus critique, alors que nous mettons fin de manière responsable au plus long conflit de notre nation et que nous préparons nos forces d’opérations spéciales pour cette nouvelle ère de compétition entre grandes puissances. »

La transformation de la communauté des opérations spéciales à l’ère du renouveau de la « concurrence entre grandes puissances » avec des adversaires proches tels que la Chine et la Russie est une chose que le secrétaire à la défense par intérim Miller ne connaît que trop bien. Avant d’occuper son poste actuel à la tête du ministère de la Défense, le secrétaire par intérim Miller exerçait les fonctions de secrétaire adjoint à la Défense par intérim pour les opérations spéciales et les conflits de faible intensité. Dans ce rôle, le secrétaire intérimaire Miller a dirigé et supervisé la mise en œuvre de l’annexe sur la guerre irrégulière de la stratégie de défense nationale de 2018. L’annexe, axée sur la concurrence pour l’influence mondiale sous le seuil des conflits traditionnels, a fourni une orientation à l’ensemble de la force interarmées et pas seulement aux forces d’opérations spéciales. Cette orientation déterminera les changements de personnel, la formation et les acquisitions de défense pour les années à venir, car l’ensemble du ministère de la Défense contribue à soutenir la campagne plus large de « l’ensemble du gouvernement » pour concurrencer la Chine et la Russie. L’élévation du secrétaire adjoint à un poste qui rend compte directement au secrétaire à la défense garantit que les opérations spéciales auront une voix nécessaire et influente dans les décisions qui auront un impact sur la capacité de ces opérateurs à soutenir la défense nationale.

La mise en œuvre complète de l’amendement Nunn-Cohen et de la section 922 offrira aux opérateurs spéciaux une plus grande stabilité pour la gestion du personnel, garantira que la formation est révisée pour soutenir la stratégie de défense nationale et l’annexe sur la guerre irrégulière, et donnera la priorité à l’acquisition d’équipements mieux destinés à être utilisés dans la compétition de la « zone grise » contre la Russie et la Chine. Cette mise en œuvre permettra également aux opérations spéciales américaines d’atteindre l’unité d’effort entre ses dirigeants civils et les opérateurs déployés, qui n’a pas été réalisée depuis la dissolution de l’Office of Strategic Services en 1945. À l’instar de la résistance inter-agences à l’Office of Strategic Services, qui a conduit à sa disparition malheureuse, la création d’un poste de secrétaire adjoint aux opérations spéciales et aux conflits de faible intensité, qui relèverait directement du secrétaire à la Défense, risque de rencontrer une forte opposition. Cependant, la codification de cette étape importante dans la politique officielle du ministère de la Défense et par le biais d’une législation du Congrès garantira que les progrès réalisés dans l’établissement d’un leadership civil efficace, d’une collaboration interagences et d’une supervision des opérations spéciales américaines ne seront pas annulés dans les années à venir.

Après le 11 septembre, le Commandement des opérations spéciales des États-Unis s’est concentré, à juste titre, sur la lutte contre les organisations extrémistes violentes telles qu’Al-Qaïda et l’État islamique, ce qui a donné lieu à des critiques selon lesquelles il aurait laissé s’atrophier les autres compétences en matière d’opérations spéciales développées pour rivaliser avec les États-nations. Alors que l’ensemble de l’entreprise des opérations spéciales, tant le bureau du secrétaire adjoint que l’U.S. Special Operations Command, se recentre sur ces adversaires historiques, il sera indéniablement bénéfique que le secrétaire adjoint rende directement compte au secrétaire de la défense en tant que secrétariat  » de type service « , au même titre que les secrétaires de service traditionnels de l’armée de terre, de la marine, de l’armée de l’air et, désormais, de la force spatiale. De cette manière, le secrétaire adjoint sera en mesure de défendre efficacement les processus administratifs, la formation et l’équipement spécifiques aux opérations spéciales qui sont pertinents pour la compétition et les conflits armés avec des adversaires proches, tout en mettant en œuvre une collaboration inter-agences plus robuste et une supervision de l’U.S. Special Operations Command. Étant donné que la stratégie de défense nationale prévoit un recours accru aux opérations spéciales menées dans la  » zone grise  » – l’espace de compétition situé en deçà du seuil de conflit traditionnel – le fait que le secrétaire adjoint soit présent au moment où les décisions sont prises permettra de mieux aligner les capacités des opérations spéciales sur ces exigences.

Quelle est la prochaine étape ?

Les futurs secrétaires à la défense pourraient être tentés d’inverser cette politique et de ramener le secrétaire adjoint à un poste exigeant que les communications passent par le sous-secrétaire à la défense chargé des politiques. De même, le Commandement des opérations spéciales des États-Unis pourrait chercher la voie de la moindre résistance en accédant directement au secrétaire à la Défense et au Congrès, ce qui compromettrait l’intention de renforcer le rôle du secrétaire adjoint dans la chaîne de commandement du Commandement des opérations spéciales des États-Unis. La réussite de la mise en œuvre de la section 922 dépend entièrement d’une collaboration étroite entre le secrétaire adjoint et le commandement des opérations spéciales des États-Unis afin de s’assurer que ces réformes préservent les forces de la force tout en adoptant les changements nécessaires pour remédier aux faiblesses identifiées. Ce processus est déjà bien engagé, car le ministère de la Défense va de l’avant pour mettre en œuvre les récentes orientations politiques de Miller.

Par conséquent, il est essentiel que le Congrès redouble ses efforts bipartisans pour renforcer la surveillance et le contrôle civils de l’U.S. Special Operations Command en modifiant le titre 10 du code américain afin d’élever légalement le secrétaire adjoint au rang de sous-secrétaire à la défense, formellement égal aux autres sous-secrétaires qui relèvent directement du secrétaire à la défense. Le Congrès devrait également examiner de près et réviser le libellé de la section 167 du titre 10 pour les activités (par exemple, l’inspecteur général et le responsable des acquisitions) qui sont plus adéquatement assignées à la direction civile de l’entreprise des opérations spéciales. Même en l’absence d’une mesure législative visant à élever officiellement le niveau du secrétaire adjoint, l’intérêt bipartite continu du Congrès pour la mise en œuvre de la section 922 contribuera à garantir que le ministère de la Défense recherche une plus grande stabilité pour les opérateurs spéciaux et leurs familles, des équipements et des capacités spécifiquement destinés aux opérations dans la  » zone grise « , et un meilleur alignement des efforts de l’U.S. Special Operations Command sur les exigences de la stratégie de défense nationale.

En conséquence, le Congrès devrait habiliter le secrétaire adjoint à remplir des rôles de surveillance en assurant une liaison directe uniquement par le biais du service des affaires législatives de son bureau. Cela mettrait le secrétariat adjoint sur un pied d’égalité avec la liaison avec le Congrès assurée par les services militaires, qui est, selon la loi, sous le contrôle exclusif des secrétaires des services. Déjà, le bureau du secrétaire adjoint fournit des rapports réguliers et opportuns aux commissions de défense du Congrès, tout en restant vigilant pour répondre immédiatement aux nouvelles exigences de contrôle de ces commissions. Un bureau doté de pouvoirs et d’un personnel adéquat garantirait que le secrétaire adjoint est en mesure d’assurer le leadership civil  » de type service  » voulu par le Congrès et nécessaire pour assurer une surveillance appropriée, une collaboration inter-agences et une orientation politique du Commandement des opérations spéciales des États-Unis.

Alors que la participation des États-Unis en Irak et en Afghanistan touche à sa fin de manière responsable, le ministère de la Défense et ses forces d’opérations spéciales vont poursuivre la mise en œuvre de la stratégie de défense nationale 2018 et réorienter leurs efforts vers la concurrence dans la « zone grise » avec la Chine et la Russie. Il s’agit d’un environnement dans lequel les opérations spéciales ont historiquement prospéré et réussi pendant la guerre froide, mais qui nécessitera un leadership civil d’une ampleur inédite dans toute l’histoire de l’U.S. Special Operations Command. En ayant un tel leader civil au poste de secrétaire adjoint, avec un accès direct au secrétaire de la défense et le soutien du Congrès pour codifier ce niveau d’engagement et d’influence, la communauté des opérations spéciales aura enfin le soutien essentiel pour s’assurer qu’elle reste viable et capable de répondre à l’appel au service de la nation aujourd’hui, demain et à l’avenir.