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27 juillet 2022

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US Department of Defense

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Le 18 novembre 2020

Christopher C. Miller, secrétaire à la défense par intérim ; Ezra Cohen-Watnick, sous-secrétaire à la défense par intérim pour le renseignement et la sécurité.

PRESENTATEUR : Bonjour, Secrétaire intérimaire Miller et invités distingués. Nous sommes réunis aujourd’hui pour une cérémonie de signature visant à mettre en œuvre les réformes décrites dans la section 922 de la loi d’autorisation de la défense nationale de l’exercice 2017.

Pendant près de quatre ans, le ministère de la Défense a planifié et préparé la mise en œuvre de cette importante législation. Non seulement elle renforce le rôle du secrétaire adjoint à la défense pour les opérations spéciales et les conflits de basse intensité en tant que civil de haut rang pour les opérations spéciales au sein du département, mais elle renforce également le partenariat avec le commandant du Commandement des opérations spéciales des États-Unis.

Mesdames et messieurs, le sous-secrétaire à la défense par intérim pour le renseignement et la sécurité, M. Ezra Cohen, nous fera part de ses observations préliminaires.

EZRA COHEN-WATNICK, SOUS-SECRÉTAIRE À LA DÉFENSE PAR INTÉRIM : Merci, Jim.

Monsieur le Secrétaire, au nom des hommes et des femmes des opérations spéciales des États-Unis, en particulier des opérations spéciales de l’armée, bienvenue à la maison. Nous sommes honorés que vous soyez revenus à vos racines en ce jour historique sur un sol sacré.

Aujourd’hui, le ministère de la Défense a entamé le processus d’officialisation de ce que nous savons depuis longtemps – le rôle fondamental des opérations spéciales américaines dans la défense et la politique étrangère – en élevant les forces d’opérations spéciales à un niveau égal à celui des départements militaires, comme l’a autorisé et demandé le Congrès.

En adoptant ces réformes, nous suivons la vision du président John F. Kennedy, qui a prédit l’essor des opérations spéciales il y a près de 60 ans. Il prévoyait, je cite, « un autre type de guerre, nouveau par son intensité, ancien par son origine, qui nécessiterait un tout nouveau type de stratégie, un tout autre type de force, des forces qui sont trop non conventionnelles pour être appelées forces conventionnelles, qui augmentent en nombre, en importance et en signification ».

Le président Kennedy a tenu ces propos à l’aube de l’ère nucléaire, alors que le Pentagone était principalement organisé pour planifier et diriger de grandes opérations conventionnelles contre les superpuissances, et non des opérations spéciales en dehors d’un conflit déclaré. La demande mondiale de forces d’opérations spéciales, hier et aujourd’hui, a confirmé la clairvoyance du président Kennedy. Et maintenant, sous la direction du président Trump, nous réalisons pleinement la vision prémonitoire du président Kennedy sur les forces d’opérations spéciales.

Il est approprié que nous entrions à nouveau dans une ère de compétition entre grandes puissances alors que nous nous réunissons pour affirmer l’importance de la communauté des opérations spéciales. À l’époque, comme aujourd’hui, je sais que les forces d’opérations spéciales joueront un rôle vital, et grâce aux réformes historiques que nous avons adoptées aujourd’hui, nous veillerons à ce que les forces d’opérations spéciales aient un défenseur civil à la hauteur des secrétaires des autres départements militaires. Je suis honoré de servir en tant que votre secrétaire de service. Je vous remercie beaucoup.

(APPLAUDISSEMENTS)

PRESENTATEUR : Mesdames et messieurs, le secrétaire intérimaire Miller. (inaudible).

SECRÉTAIRE INTÉRIMAIRE À LA DÉFENSE CHRISTOPHER C. MILLER : Tiens, Jim, prends ça. J’ai mon gros livre ; je vais parler pendant quelques heures.

Bonjour à tous. Wow, quelle semaine. Ce vieux cliché, si vous voulez un ami à Washington, D.C., prenez un chien peut être vrai pour beaucoup. Mais pour moi, je sais que je peux venir à Fort Bragg et être avec mes frères et sœurs des forces d’opérations spéciales, qui me soutiendront toujours.

C’est un honneur d’être ici sur cette place sacrée, où l’on nous rappelle les énormes sacrifices et le fardeau des opérateurs spéciaux de notre nation. Ces courageux héros ont été les premiers à se rendre chez l’ennemi, Mark, au lendemain des attentats du 11 septembre 2001. Quelques semaines seulement après ce jour sombre de l’histoire de notre nation, ils ont plongé dans le danger pour rendre justice aux terroristes qui ont pris des milliers de vies américaines innocentes, et ce sont eux qui continueront à refuser l’asile aux extrémistes violents et à maintenir une pression implacable sur la voie de la stabilité et de la paix durable en Afghanistan et en Irak.

Je connais de première main le calibre et le caractère de ces braves militaires, ayant servi — ayant servi comme commandant de compagnie des forces spéciales de l’armée sous les ordres du colonel John Mulholland pendant l’opération Enduring Freedom — et avec Mark, bien sûr. J’ai également servi deux fois en Irak, notamment lors de l’invasion de 2003, et plus tard, en 2006, en tant que commandant de bataillon des forces spéciales, le 2e bataillon, le groupe des forces spéciales — absolument les meilleurs bataillons des forces spéciales de l’histoire du monde — sans vouloir vous offenser. J’ai passé le reste de ma carrière tout aussi déterminé à vaincre les terroristes et ceux qui les abritent.

Aujourd’hui, nous sommes réunis devant un monument qui symbolise le coût énorme de ces conflits et notre vigilance sans relâche. À la lumière des innombrables sacrifices consentis par des centaines de milliers de membres des services américains et de nos énormes progrès au cours de près de deux décennies, nous menons maintenant ces conflits à leur conclusion réussie et responsable sous la direction audacieuse du président Trump.

Hier, le président a ordonné la réduction de notre présence en Afghanistan et en Irak : 2 500 soldats dans chaque pays d’ici le 15 janvier 2021, de manière à protéger nos combattants et nos gains durement acquis. Dans le même temps – vous le savez tous – si des acteurs malveillants sous-estiment notre détermination ou tentent de saper nos efforts, nous n’hésiterons pas à rétablir la dissuasion et à vaincre toutes les menaces.

Alors que nous mettons en œuvre les ordres du président, nous reconnaissons également que les transitions et les campagnes sont pleines de risques et de défis et opportunités inattendus. C’est pourquoi je suis ici aujourd’hui pour annoncer ce — c’est un présage — uh oh. Je suis ici aujourd’hui pour annoncer que j’ai ordonné aux dirigeants civils des opérations spéciales de me faire directement rapport au lieu de passer par les canaux bureaucratiques actuels. Cette étape historique finalise ce que le Congrès a autorisé et ordonné, et mettra pour la première fois le Commandement des opérations spéciales sur un pied d’égalité avec les services militaires.

Cette réforme améliorera immédiatement l’agilité du département et du commandement, et nous permettra de rationaliser le flux d’informations, d’améliorer la prise de décision et de soutenir de manière plus adaptative et plus adroite nos commandants et leurs superbes soldats, marins, aviateurs et marines. Le changement est souvent tectonique au sein du ministère de la Défense. C’est par – c’est par conception, et comme notre histoire le montre, cela a très bien servi la nation.

Les réformes d’aujourd’hui sont directement alignées sur mes trois priorités, telles que décrites dans mon message à la force lundi. Premièrement, mettre fin à la guerre actuelle d’une manière responsable qui garantisse la sécurité de nos citoyens ; deuxièmement, poursuivre la mise en œuvre de la stratégie de défense nationale en mettant l’accent sur la transformation du département pour la compétition entre grandes puissances ; et troisièmement, accélérer les activités du département pour contribuer à notre effort pangouvernemental de lutte contre les menaces transnationales.

Je tiens également à souligner que ce changement particulier a été analysé, débattu et affiné au cours des 30 dernières années, depuis la création du Special Operations Command et de l’assistant — et la création du secrétaire adjoint à la défense pour les opérations spéciales, les conflits de faible intensité par l’amendement Nunn-Cohan — Cohen, excusez-moi — Nunn-Cohen à la loi Goldwater-Nichols de 1987. J’ai étudié de près et j’ai été intimement impliqué dans ces efforts. Je pense personnellement que SOLIC mérite d’être un sous-secrétaire à la défense, mais malheureusement, cela dépasse mon autorité et mes compétences pour le moment, mais je sais que les générations futures s’en chargeront.

Aujourd’hui, alors que nous traçons une voie claire pour nos opérateurs spéciaux, nous nous tenons fièrement sur les épaules des géants qui nous ont précédés : Le colonel Aaron Bank, fondateur des forces spéciales de l’armée de terre américaine ; le major Richard « Dick » Meadows des forces spéciales de l’armée de terre américaine, qui est mort sur la statue voisine ; le major général Johnny Alison, fondateur des opérations spéciales de l’armée de l’air américaine ; le capitaine Phil Bucklew, dont le nom orne le Naval Special Warfare Center à Coronado, en Californie ; le brigadier général Evans Carlson. Où sont les Devil Dogs ? Quel commandant incroyable, un commandant influent des premiers Marine Raiders ; le général de division Jack Singlaub, un pionnier parmi les forces d’opérations spéciales ; l’ancien secrétaire intérimaire – pardon – l’ancien secrétaire de l’Armée de terre John Marsh, un défenseur acharné des améliorations apportées aux forces d’opérations spéciales dans le sillage de l’opération EAGLE CLAW ; et plus récemment, le colonel à la retraite Dave Maxwell, des forces spéciales de l’Armée de terre des États-Unis ; les lieutenants généraux John Mulholland et Charles Cleveland. Est-ce que c’est… Charles Cleveland. Il est toujours Charlie Cleveland. C’est bien de voir que c’est formalisé là. Ils sont maintenant des chefs de file retraités de la communauté des opérations spéciales.

Nous reconnaissons également les leaders du Congrès qui ont été une force motrice derrière la réorganisation Nunn-Cohen. Je pense au regretté membre du Congrès Dan Daniel, de Virginie, qui a été l’un des premiers et des plus influents partisans de la réforme des opérations spéciales, et à Jim Locher, qui a joué un rôle déterminant dans l’obtention d’un soutien bipartite pour la réorganisation, et qui est devenu plus tard le secrétaire adjoint à la Défense pour les opérations spéciales dans les conflits de faible intensité. Nous devons cependant nous rappeler que derrière ces titans se trouvait un énorme groupe de patriotes dévoués, dont beaucoup ont servi dans ce bâtiment, qui ont fait le gros du travail pour créer ce qui est finalement devenu l’U.S. Special Operations Command, un trésor national sans égal dans le monde. Ces patriotes nous donnent de la force et restent nos guides.

Aujourd’hui, avec le soutien ferme du président Trump, nous forgeons le prochain chapitre de l’histoire des forces d’opérations spéciales des États-Unis en officialisant une réforme décisive. Dès maintenant, nous commençons la transition pour assurer une plus grande surveillance civile de — et une défense critique de nos opérateurs spéciaux.

Cela ne pourrait pas arriver à un moment plus critique, alors que nous mettons fin de manière responsable au plus long conflit de notre nation et que nous préparons nos forces d’opérations spéciales à cette nouvelle ère de compétition entre grandes puissances. Je ne peux imaginer de meilleur endroit qu’ici, au foyer d’origine de nos forces d’opérations spéciales, pour consacrer un soutien plus fort à la prochaine génération d’opérateurs spéciaux, endurcis par le combat et les déploiements incessants, qui comprennent la nature fondamentale de la guerre, qui restent engagés à vaincre toute menace et qui ne sont pas découragés par le prix élevé de la victoire.

De oppresso liber. Que Dieu bénisse nos femmes et nos hommes en uniforme. Que Dieu bénisse notre grande nation. Merci beaucoup.

(APPLAUDISSEMENTS)

PRESENTATEUR : Mesdames et messieurs, se joignant au secrétaire intérimaire Miller pour la signature du document, M. Mark Mitchell, l’ancien secrétaire adjoint intérimaire à la défense pour les opérations spéciales de conflit de basse intensité, M. Cohen et le Dr Joseph Tonon.

(DISCUSSIONS)

PRESENTATEUR : Et le Colonel (retraité) Dave Maxwell.

(DISCUSSIONS)

(APPLAUDISSEMENTS)

PRESENTATEUR : Mesdames et messieurs, merci d’avoir assisté aux événements d’aujourd’hui. Ceci conclut la cérémonie.