Sam Bankman-Fried a entretenu des liens avec des célébrités de premier plan, des politiciens et des investisseurs, mais un couple puissant a joué un rôle clé dans l’amélioration de son profil dans les cercles influents et fortunés.

AUTEUR

LYDIA MOYNIHAN

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POSTÉ LE

20 janvier 2023

SOURCE

New York Post

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Bill Clinton a reçu une rémunération de plus de 250 000 dollars lorsqu’il a pris la parole lors de la conférence Crypto Bahamas du PDG de FTX en avril, selon des sources qui ont été révélées au Post. Lors de la fête tropicale, l’ancien président américain et l’ancien Premier ministre britannique Tony Blair ont été photographiés sur scène à côté de Bankman-Fried, qui portait un short et un T-shirt.

Peu de temps après, Bill et Hillary Clinton ont invité Bankman-Fried, 30 ans, connu sous le nom de « SBF » dans les cercles cryptographiques, à prendre la parole lors de leur Clinton Global Initiative annuelle à New York – un soutien efficace de l’ancien PDG de FTX qui a joué un rôle essentiel dans l’élévation de sa réputation auprès des politiciens et des investisseurs fortunés, ont déclaré des initiés au Post.

Sur le site Internet de la Fondation Clinton, le portrait de Bankman-Fried figure aux côtés de Matt Damon, Gavin Newson, Melinda French Gates et Larry Fink en tant qu’orateur à la fête de septembre. Il est également mentionné en tant qu’orateur dans un article du site qui précède l’événement.

Au cours de l’année écoulée, Bankman-Fried – qui vivait à plein temps aux Bahamas avant d’être extradé aux États-Unis en décembre – s’est surtout exprimé virtuellement lors de conférences.

Interrogé sur l’événement, un porte-parole des Clinton a répondu : « SBF n’a jamais été sur scène à la CGI – en personne ou virtuellement. »

Les personnes proches des Clinton disent que la relation du couple de pouvoir avec le cadre de crypto-monnaie débraillé de 30 ans suit un scénario familier : les chefs d’entreprise à la mode gagnent en crédibilité en s’accrochant aux Clinton – et en retour, les Clinton reçoivent un chèque.

« L’implication des Clinton a donné à SBF une certaine couverture aérienne », a déclaré un ancien confident au Post.

Pour ceux qui ont acheté des parts de FTX, le parcours a été douloureux, puisque les 50 premiers créanciers de la société en faillite, au nombre d’un million, doivent 3,1 milliards de dollars, selon les documents judiciaires. Cette semaine, la nouvelle direction de FTX a annoncé son intention de récupérer des dizaines de millions de dollars de dons politiques faits par Bankman-Fried et d’autres dirigeants de FTX.

En réponse, de nombreux bénéficiaires de l’argent de Bankman-Fried ont tout rendu. Des comités d’action politique comme le PAC de la majorité sénatoriale démocrate ont promis de rendre des millions. La campagne du gouverneur du Texas, Beto O’Rourke, a rendu 1 million de dollars, tandis que le sénateur Dick Durbin (D-Ill) et le futur président de la Chambre des représentants, Hakeem Jeffries (D-NY), ont donné leurs dons à FTX à des œuvres de charité.

Les Clinton, en revanche, sont restés silencieux. Les experts juridiques disent qu’il est peu probable que les honoraires des Clinton soient récupérés, mais les critiques disent qu’il est inconvenant de garder l’argent alors que des milliers de personnes ont perdu leurs retraites et leurs économies à cause de Bankman-Fried.

« Je ne pense pas que chaque personnalité publique doive rendre chaque dollar provenant de chaque source ternie, mais il est évidemment mauvais de conserver l’argent que l’orchestrateur d’une chaîne de Ponzi vous a versé pour donner de la crédibilité à son arnaque », a déclaré au Post Jeff Hauser, fondateur et directeur du Revolving Door Project, un groupe progressiste qui examine l’argent et la corruption en politique.

« Ils devraient simplement s’excuser et rendre l’argent maintenant », a déclaré un autre initié au Post. « Cela ne fera qu’empirer ».

Des sources ont déclaré au Post que c’est l’ancien agent d’Hollywood Michael Kives, qui a servi d’assistant à Bill et Hillary Clinton, qui a aidé à faire le lien entre les deux. Selon les rapports, Kives, qui dirige aujourd’hui une société de capital-risque appelée K5 Global, a obtenu l’an dernier 300 millions de dollars de la branche d’investissement de FTX, Alameda Research, aujourd’hui disparue.

Kives a refusé de commenter. Un avocat de Bankman-Fried n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Ce n’est pas la première fois que les Clinton s’emmêlent avec des fraudeurs accusés comme Bankman-Fried. En 2015, ils se sont embrouillés avec la fondatrice de Theranos, Elizabeth Holmes, lors de la Clinton Global Initiative, où Bill a interviewé la fraudeuse condamnée sur l’avenir de l’égalité et des opportunités.

Holmes s’était même préparée à organiser une collecte de fonds pour la campagne présidentielle d’Hilary en 2016 – plus de cinq mois après qu’un article à grand tirage du Wall Street Journal ait révélé des allégations de malversations. L’événement a été annulé quelques jours auparavant.